2017年12月,FCC對廢止“網絡中立法案”投票後,FCC主席Ajit Pai 微笑着聽一位記者提問。(AP Photo/Jacquelyn Martin, File)
2017年12月,FCC對廢止“網絡中立法案”投票後,FCC主席Ajit Pai 微笑着聽一位記者提問。(AP Photo/Jacquelyn Martin, File)

“網絡中立法案”正式廢止 預計為互聯網帶來新繁榮

何潔
2018-06-12 18:56
聯邦通信委員會(Federal Communication Commission,簡稱FCC)六個月前通過的廢除“網絡中立法案”的決議本周一(6月11日)正式生效,這項決議減少了美國政府對互聯網的宏觀管控,把操縱權交到了網絡運營商(Internet Service Providers,ISPs)手中。支持者認為,這會增強市場競爭,為互聯網帶來新的繁榮。

聯邦通信委員會(Federal Communication Commission,簡稱FCC)六個月前通過的廢除“網絡中立法案”的決議本周一(6月11日)正式生效,這項決議減少了美國政府對互聯網的宏觀管控,把操縱權交到了網絡運營商(Internet Service Providers,ISPs)手中。支持者認為,這會增強市場競爭,為互聯網帶來新的繁榮。

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廢除“網絡中立法案”的決議預期在長期內會改變網絡運營商的服務方式和消費者的使用體驗,涉及到在互聯網發達時代的每一家公司及個人,由此在美國社會引發很大爭議。批評者認為,網絡運營商由此可能建立霸王條款,對內容和應用服務公司進行限制或收取更高費用,從而最終嫁禍到消費者身上。然而支持者認為,運營商沒有理由用“寬鬆監管”後獲得的權利來打擊消費者,而是擁有更大的空間提高網絡服務質量,增強自己的市場競爭能力。

“網絡中立法案”

“網絡中立”的概念是2003年由美國哥倫比亞大學媒體法律學教授吳修銘(Tim Wu)提出,即網絡運營商(Internet Service Providers,簡稱ISP)必須同等對待來自所有互聯網公司的內容和應用。2014年奧巴馬政府為FCC建議的網絡中立五大原則是:禁止運營商屏蔽網站、禁止降低數據傳輸速度、禁止為加速而額外付費、必須增強服務數據透明度和監管無寬帶的無線網絡。FCC根據這些原則制定政策,可以直接對運營商的違法行為進行約束和懲戒。2015年,FCC以3票贊成、2票反對通過了網絡中立法案。

2017年,共和黨出身的阿基特·帕伊(Ajit Pai)被任命為FCC主席,他在就任後即提出將推翻互聯網中立原則。2017年12月, FCC以3票贊成、2票反對的投票結果,廢除了奧巴馬政府制定的網絡中立法案。根據帕伊的解釋,FCC投票廢除的是1934年《通訊法案》中的第二章,即把互聯網不再屬於公共設施部分,使互聯網也不再受到政府強力而且細緻的管控。他表示,過多的規定會限制網絡供應商創新的慾望,令原本不斷發生革命性突破的互聯網行業受到律師、會計和官僚條條框框的限制。

運營商將屏蔽網站或降低下載速度嗎?

廢除“網絡中立法案”的反對者認為,“網絡中立法案”廢除後,運營商可以屏蔽對手網站,並降低媒體流公司的下載速度。比如運營商可能屏蔽購物網站Amazon,而讓用戶使用運營商自己的購物網站;或者降低視頻網站Youbue和網飛(NetFlix)等公司的下載速度。

擁護者則認為,互聯網公司有機會獲取更優質的網絡服務以爭取用戶,同時一些小的網絡運營商也有機會進行市場競爭。比如Youtube和網飛公司可能從運營商獲取更好的網絡服務,從而提供給用戶更快速、更優質的視頻產品。而在“網絡中立”時代,這些公司是沒有這樣的機會的。

擁護者也認為,運營商可以根據網站的性質提供不同級別和性能的服務,比如為視頻網站Youtube和網飛提供更高速的寬帶網服務;對帶寬要求不高、但是對延遲敏感的通話公司Skype設置較高級的流量優先權,以保證Skype擁有更好的通話質量等。而這些行為在“網絡中立法案”時代都是違法的。

同時,運營商可以屏蔽黑客攻擊或阻斷服務攻擊(Denial-of-Service Attacks)可能的來源網站,而這種做法在“網絡中立”時代也是違法的。

衛生和急救服務可以有專用的帶寬,而不是讓這類請求與遊戲玩家和播放色情視頻的人平等對待。“網絡中立”把這種服務定為了非法。如果運營商有權向廣告公司收取費用,而不會因為“網絡中立”,和其他正常網站內容一樣,利用用戶的帶寬傳輸到客戶端。這樣將大幅度減少客戶端的廣告量,用戶也有“零廣告”網上衝浪的機會。而這在“網絡中立”時代都是違法的。

用戶不得不購買捆綁服務嗎?

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許多消費者權益保護組織稱,“網絡中立法案”被廢除後,網絡運營商將對用戶銷售捆綁服務。比如,用戶如果想訪問Facebook和Twitter,就需要購買一個社交媒體流量包。

斯坦福大學公共政策項目主任、斯坦福經濟政策研究所的戈登·凱恩高級研究員羅斯頓(Greg Rosston)近日接受採訪時表示,這取決於網絡運營商願意提供怎樣服務,消費者可以根據自己的偏好選擇捆綁或者單項服務,關鍵在於運營商是否具有競爭力。而在“網絡中立”時代,供應商利用市場的作用來改善產品競爭力的能力受到了抑制。

同時,FCC也制定了相關法規,來約束和懲罰運營商的違法行為。根據科技網站Digital Trends 9日的社論,新規定要求,運營商的銷售員在說服消費者轉換服務時,如果有欺騙的言行,消費者的同意協議將被取消。此外,如果運營商誤導客戶進行第三方驗證服務,他們將在數年內不能再使用這種服務。

許多運營商,如Comcast公司、Charter公司和其他16家公司也已經承諾,除非是對侵犯知識產權的網站,將不阻止或切斷其他網站的連接。如果有網路節流或者阻塞的情況發生,它們將被要求報告根本原因。運營商還需在必要時向聯邦貿易委員會和司法部作出解釋。

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