亞當·斯密的理論就是一定要保護人民在經濟活動中嘗試、買賣和失敗的自由。(圖片:Amazon)
亞當·斯密的理論就是一定要保護人民在經濟活動中嘗試、買賣和失敗的自由。(圖片:Amazon)

締造美國的故事(14): 自由經濟之父亞當·斯密—斯考森論經濟之一

辛吉
2019-07-11 11:19
亞當·斯密把個人自由的概念引入了經濟的領域,美國建國先父們就充分擁抱了亞當·斯密的經濟理論,在憲法中就訂立了自由市場的原則,以及包括人民買賣、嘗試和失敗的自由,這就是美國的資本主義自由經濟市場。在100年之後,美國生產出的食品和當時的各種日用品,占整個世界的一半以上。這就是亞當·斯密經濟理論的巨大成功。

我們的系列專訪內容取材自美國著名憲法學者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《締造美國》(The Making of America)。作者的兒子,美國憲法學者及作家保羅·斯考森(Paul Skousen)教授接下來將和我們分享美國自由市場經濟體制的方方面面,他對很多問題的解答令人震撼,很多今天人們習以為常的經濟制度和常態,其實都違背了建國先父們的設計的。

美國不是一個自然而成的國家,她是一個有心有意設計出來、有序地打造出來的國家。美國的自由市場經濟體制是如何打造出來的?英國經濟學家亞當·斯密(Adam Smith)的經濟理論為何被建國者們採納?其主要經濟思想是什麼?國父們為何敢于採納從未被實踐過的理論?我們來看看斯考森教授的分享。

把個人自由引入經濟領域的自由市場經濟之父亞當·斯密

亞當·斯密生於1723年,他是一個很有意思的人,他非常有創意,小的時候就對着空氣,對着看不見的人講話。長大之後,大家都覺得這個人很有創意,是很聰明的一個人。他是一個經濟學家,一個作家,也是一個哲學家。他所引入的概念叫作自由選擇,再一個叫做負責任的自由選擇。

在這個基礎上,他訂立了一個經濟模式,這個經濟模式如果你不管它,別干擾它的話,它就會運轉得最好。

亞當·斯密寫了兩本書,一本書叫做《道德情操論》,另一本書叫做《國富論》。他所闡述的是,如果給予人們自由:實驗的自由,買東西的自由,賣東西的自由,經營失敗的自由,如果人們有這些自由的話,國家就會繁榮。他把這個理論就形成了系統,寫成了書。

我們的國父們非常喜歡亞當·斯密的理論,因為他們的經歷,他們就喜歡一個小政府,他們希望政府不要把手伸進老百姓的錢包,不要在市場裡頭攪和。如果給人民自由的話,就是讓人民自己去自由地實踐,去冒風險,去發展他們自己的好主意,並且把它實施出來。

在亞當·斯密的這套理論之前,政府是不斷的介入社會經濟活動的,而政府的很多動作是阻礙了社會的發展,所以一些很偉大的主意,一直因為政府而被擋着,直到發明者有他的自由的時候,才能把它們充分發揮出來。

亞當·斯密把這種個人自由引入了經濟的領域,我們的國父就充分擁抱了亞當·斯密的經濟理論,在憲法中就訂立了自由市場的原則,以及包括人民買賣、嘗試和失敗的自由,這就是美國的資本主義自由經濟市場。

在很短的時間內,美國的經濟就騰飛了,在100年之後,美國這麼一個國家生產出的食品和當時的各種日用品,占整個世界的一半以上。這就是亞當·斯密經濟理論的巨大成功。因此,我們今天都應該感謝亞當·斯密。

國父們為何敢于採用從未被實踐過的亞當·斯密經濟理論

國父們看到了在歐洲的王室所造成的對經濟的傷害,因此認同亞當·斯密的經濟理論。那個時候歐洲的王室政府經常介入歐洲的經濟活動,所以歐洲走入了赤貧,赤貧的現象成了正常的現象,很多人窮得不行。所以國父們認為,亞當·斯密理論所給出的解釋是,這種現象是因為政府鎖住了人民的雙手,不給人民發明創造的自由和買賣的自由,如果給予人民這種自由的話,他們就會擺脫這種已經成為正常的赤貧狀態。

國父們在建立這個國家的時候,他們的觀點就是,不喜歡中央政府,不贊同強大的中央政府給各種東西去定價;他們也不喜歡有一個中央銀行,自己在那裡定銀行貸款的利率,用這個東西來控制經濟。他們認為政府管來管去,最後就把經濟給管死了。所以政府應該從經濟活動中退出去,政府唯一能做的事情,就是管理經濟活動中市場上不能有欺詐,不能有騙人的行為,不能有壟斷。除此之外,政府不要管。

所以在國父們看來,大公司不是什麼罪惡,這個公司做來做去做大了,不是什麼罪惡,它不會防礙自由經濟。比如說,大的鐵路公司,伸展到全國的,你看各個州它的鐵路間距,那個枕木都是一樣長度,因為這是一個公司管嘛。它都弄得整整齊齊,都一樣的,那不是很好嘛。就是說,大不是罪惡,但是大不能夠禁止競爭,就是說,即使你很大,我們都要保護敢挑戰你的小公司。

在石油業也是一樣的,石油需要很多很多巨大的運輸能力,所以一個公司做得很大,它能夠有力量把石油運到各個需要的地方,這是件好事情,不是一件壞事情。但是大公司,你不能禁止小公司挑戰你。

所以亞當·斯密的理論就是,我們一定要保護這種嘗試、買賣和失敗的自由。在這個想法出來之前,世界上還沒有一個國家有這種制度,所有的國家政府都在干預經濟,都在管理經濟。

亞當·斯密提出的幾種自由的具體含義

買的自由:

那就很簡單啊,你可以自由買東西,不需要什麼都得自己做,你想買什麼樣的原料來做什麼東西都行,你有這個權利,自由買東西的權利。政府進來來增加購買稅,比如任何買鋼材的人你得付這個購買稅,也就是說,買鋼材的成本增加了,大家就買得少了嘛,鋼材廠的鋼就賣不出去了,賣不出去它就沒錢賺嘛,有些鋼材廠就破產了,這樣鋼材就更奇缺了。但是人還要用鋼材啊,怎麼辦?老百姓就創造出來一個黑市,也就是從外國倒鋼材進來。你看,這樣政府的行為就會導致經濟活動的減緩,結果是什麼呢?美國就出現了鋼材的黑市。當時,包括美國農民,他們要把乾草紮起來賣到別的農場去,連用來扎乾草的電線都沒了。所以那個時候還得從外國走私鋼材來做成這種電線,再拿它來捆這些乾草。

所以由於政府試圖降價的干預,毀掉了美國工業的一部分。這就是說,政府第一時間就不應該干預,市場能夠自己解決鋼材太貴的問題。

這好比現在的委內瑞拉,這個國家的經濟垮掉了,因為它的政府不斷地去干預物價,買這個要加稅,買那個要加稅,訂立了很多影響經濟活動的政府規定和控制,這都有後果的。這些效果一傳開來,很多生產商品或者提供服務的人就賺不了錢了。那好,我就不幹了,我就不做了。經濟也就完蛋了。所以委內瑞拉本來是個非常富有的國家,就是人為的把經濟給搞垮了。

嘗試的自由:

其實就是企業家的自由,企業家創新的自由。但在社會主義國家很多東西都是控制着的,所以資源要得到分配,分配給你資源,拿這些資源才能做點什麼事情。但是在美國亞當·斯密所宣揚的這個主意就是說,你可以嘗試任何事情,只要是合法的。並且說,你只要去冒風險,甚至你願意失敗,你願意如果做到最後全部垮掉,你還願意試的話,那就鼓勵你。所以這個自由就是鼓勵大家去嘗試,鼓勵大家去創業。

所以今天在美國的創業家們其實冒了很多風險,有的創意非常成功,但是有的創意是非常失敗的。但是作為結果,整個經濟就會提升起來了,經濟得到了繁榮,國家得到了發展,全世界因此而受益。

所以,就是不要讓政府阻擋人民創業的行動,就是不斷地鼓勵嘗試,鼓勵創業。

賣的自由:

就是可以自由的到市場上去賣你的東西,你的產品,盡量地做宣傳,想什麼法子都行,人家買你的東西呢,你就會發財,人家不買你的東西,你就出局。這就是賣的自由,或者叫銷售的自由。

比如說,現在從中國進來一種產品,這種產品更便宜,我們就收起關稅來擋住它,這麼做就有一個危險,也就是說,你會傷害競爭。什麼意思呢?就是當來自中國和德國的產品更便宜的時候,它會刺激美國的廠商去競爭,去發明,去想辦法拉低自己的成本,做出更好的產品來。這個能力會因為政府的介入而被傷害。

當時在美國建國的時候,銷售的自由還包括進到市場的自由,那個時候市場沒有現在的互聯網,你要去坐一個蒸汽船,把你的東西搬上去,然後沿着河往上遊走,走到一個市場的地方,把東西卸下來,才能賣東西。那個時候有政府就說,他很想去市場,我就讓他交很多錢才能夠搭上這個蒸汽船好不好?所以我們的立國者就說,賣的自由也包括去到市場的自由,就是不許它征這麼多稅,除了合理的運輸費用之外,不應該有更多的壁壘,就象剛才說的關稅一樣,不許以此來阻擋這個人去把他的商品投入到市場中去。

失敗的自由:

人民可以自由地去嘗試,你可以失敗,政府要容許人失敗。象大發明家愛迪生,他在試驗燈泡的時候,試那個燈絲啊當電流走過去時什麼東西不會被燒掉。當然這個記錄不同,有的說他試了3000種東西,有的說他試了一萬種東西。不管怎麼說,如果試了100次的時候,政府跑去對他說,你不能試了,只能試100次,你現在在欺騙投資人啊。那愛迪生當然就不可能找到這個燈絲。

所以自由的嘗試可以創造出好的產品,也可以提升經濟,可以打造國家; 自由的嘗試和自由的失敗,這個權利真的能幫助美國的經濟繁榮。

美國還有一個很獨特的地方是什麼呢?就是我們有50個實驗室,每個州都是一個實驗室,在監管很少的州,常常發明創造在那裡出現得比較多。他在這兒發明成功之後,別的州就會說,喲!這做得不錯啊!我照你學吧。這樣就起到一個借鑒的作用,或者示範的作用。

(待續,敬請關注)

閱讀本文上篇:締造美國的故事(13): 當今政府存在的違憲問題及解決的辦法和途徑

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