寄生植物菟絲子(圖片來源:pixabay)
寄生植物菟絲子(圖片來源:pixabay)

研究發現寄生植物會“偷取”基因

偉誠
2019-07-24 00:08
賓夕法尼亞州立大學和弗吉尼亞理工大學的科研人員, 7月22日在科學雜誌《自然 植物》上發表其最新科研成果稱,一些寄生植物可以從寄主植物中偷取遺傳物質,並利用偷取的基因來更有效地吸收寄主植物中的營養物質。

賓夕法尼亞州立大學和弗吉尼亞理工大學的科研人員, 7月22日在科學雜誌《自然 植物》上發表其最新科研成果稱,一些寄生植物可以從寄主植物中偷取遺傳物質,並利用偷取的基因來更有效地吸收寄主植物中的營養物質。

科研人員表示,他們研究了寄生植物菟絲子, 發現它能從其寄主植物中偷取大量遺傳物質,包括100多種功能基因,這些被盜的基因有助於菟絲子偷走寄主植物的營養物質,甚至可以將遺傳基因武器送回到寄主植物中。

科研人員表示,遺傳物質從一種生物體進入另一物種的基因組,在微生物中非常常見,這是細菌獲得抗生素抗藥性的主要途徑。但是這種水平基因轉移,在植物中還是首次被發現。

科研人員表示,他們確定了108個通過水平基因轉移添加到菟絲子基因組中的基因,這些“偷取”來的基因,有助於菟絲子的營養吸收、防禦反應和氨基酸代謝。一個偷取的基因甚至會產生一小段RNA基因,被送回寄主植物,成為可以減弱寄主植物防禦基因的武器。

科研人員表示,菟絲子只是4000多種寄生植物中的一種, 他們今後想研究其它的寄生植物和非寄生植物,甚至是更複雜的生物,看看它們是否也存在水平基因轉移的現象。

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