美国宪法起草人之一与第一任美国财政部长汉密尔顿
美国宪法起草人之一与第一任美国财政部长汉密尔顿

美国史话(二十九)筚路蓝缕 励精图治

文長
2017-07-17 02:03

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汉密尔顿是个什么样的人? 他有哪些特别的才能? 他小时候的经历是什么样的? 他是怎样刻苦读书的? 当初为什么要发行国库券? 国库券都给了哪些人? 在偿还国库券的问题上,汉密尔顿有什么计划? 他的计划为什么遭到反对? 国会最后选择了谁的提议?

2016年11月25日        节目时长:11分36秒

 

美国宪法起草人之一与第一任美国财政部长汉密尔顿

国会换届选举之后,由国务卿杰佛逊领导的民主共和党人,成为了汉密尔顿在政治上最大的对手。汉密尔顿当时是财政部长,他要建立中央银行,受到共和党人的强烈反对。共和党国会议员们要求他提供一份报告,把他过去这些年里的工作详细地跟国会说明一下。他们这么做,其实是想从汉密尔顿的报告里边挑出点毛病,这样就有理由赶他下台。可是,挑来挑去,也没有发现任何蛛丝马迹。

共和党人并未就此罢休。他们说汉密尔顿在处理外债的问题上,没有听总统华盛顿的指示,擅自行动。 还有,他们说汉密尔顿给中央银行的利息太高,违反了国会关于使用政府资金的规定。这毛病是越挑越多,联邦党人受不了了,他们开始反击。他们指责民主共和党人没有拿出一条实质的犯罪证据,全是鸡蛋里挑骨头。最后,共和党人赶汉密尔顿下台的一切努力都失败了。

不过,汉密尔顿可能也意识到了,虽然对手没有成功,但如果继续留在国会里,以后也可能动辄得咎。他于是想了一想,觉得自己在过去的工作业绩也不错,现在最好还是功成身退,回去好好陪陪家人。于是,他主动提出辞职,回纽约当律师去了。当然,他回去后也没闲著,整天关注著国会的一举一动,这是后话。汉密尔顿走的时候,信心十足,他认为虽然有很多反对者,但美国政府下一步还是会延续他的政治理念。

汉密尔顿从小经历坎坷 志向远大

汉密尔顿这个人,用我们今天的话讲,就是很强势,很有控制欲。他是一个很骄傲的人,脾气也很大,喜欢批评别人,连华盛顿都不例外。独立战争的时候,有一次约好跟华盛顿开会,但他迟到了,华盛顿表示对他不满意,他一下倔脾气上来了,立即宣布辞职。这就是他的性格。汉密尔顿小时候经历有点曲折。他的爸爸是谁现在没有定论, 但有一种说法是他的爸爸叫詹姆斯·汉密尔顿,是一个来自苏格兰的穷商人。他的妈妈叫蕾切尔·莱温,离开自己原来的丈夫后,才跟汉密尔顿的爸爸住在一起。汉密尔顿外公是法国胡格诺派教徒,胡格诺派是法国基督新教的一只,思想上受到加尔文宗教改革的影响很大,早年也受到过迫害。后来,他外公迁到了西印度群岛定居。西印度群岛在加勒比海,离古巴不远。可以看出来,汉密尔顿的家人,一直过著颠沛流离的生活。汉密尔顿他自己也不太幸运,在他很小的时候就被爸爸给遗弃了,和妈妈生活在一起。可是他11岁的时候,妈妈也去世了,他成了孤儿。他家里的朋友可怜他,帮他找了个活儿,当账房的伙计,勉强维持生计。

虽然他小时候的经历很坎坷,但他特别聪明,很招人喜欢。而且,他从小就志向远大,别的小朋友玩游戏的时候,他就说长大后我要做北美殖民地的领袖。他特别喜欢读书,只要是能够拿到手的书籍,不管是英语的、拉丁语的,还是希腊语的,他都喜欢看。因为喜欢读书,他拥有很强的语言表达能力,这种表达能力为他后来的生活奠定了基础。当时他外公住的西印度群岛遭遇了一场很大的海上风暴,他就把这件事写成了一篇报导,发到皇家丹麦美国公报上,文章引人入胜。他的朋友们一看,这小孩文笔真好,是块料,就凑了一些钱送他去读书。

小汉密尔顿很感激,他拿着这笔钱到了纽约去上学。他本来想申请去国王学院学习,也就是今天的哥伦比亚大学,但是因为他的教育水平不够,没被录取。于是他决定先到新泽西的一所学校去,等在那里积攒点经历之后,再回纽约。汉密尔顿学习非常刻苦,起早贪黑。他读书期间写了很多文章,逐渐形成了自己独特的写作风格。功夫不负有心人,一年之后,他被国王学院录取了。他在国王学院学习期间,因为才思敏捷,表达能力出众,深得老师和同学们的称赞。和今天的大学生一样,汉密尔顿那个时候,特别关注政治,经常思考一些国家大事。他还参与了抗议英国统治的活动,并发表文章,为“波士顿倒茶事件”辩护(“倒茶事件”方伟前面曾为您讲过)。

美国独立战争给汉密尔顿带来机遇

没过多长时间,美国独立战争爆发了。这给了狂傲狷介又怀才不遇的汉密尔顿一个最好的机会。他在还是个孩子的时候就写过这样一段话:“我渴望成功。为了成功,我可以去冒生命危险,但绝不牺牲我的人格。我希望发生一场战争,让我施展才华”。汉密尔顿本来希望当一名军事指挥官,但最后却成了大陆军统帅华盛顿的得力助手。大陆军补给很成问题,没有弹药、没有粮草,甚至士兵没有过冬的衣服穿。汉密尔顿运用自己的政治和沟通技巧,绞尽脑汁,才让大陆军得以生存下来。这让华盛顿很满意。

除了筹集资金、和人打交道有一套,汉密尔顿还是一个颇具影响力的思想家、作家和新闻工作者。因为他的文笔很好,语言犀利,他自己创办了一份报纸,叫纽约晚间邮报。他多年来坚持自己写社论,还跟詹姆斯·麦迪逊、约翰·杰伊一起撰写了大量的文章,向民众阐释美国宪法的精神,并宣扬建立强大的联邦政府的优越性,这些文章统称为联邦主义者文集。

汉密尔顿出任财政部长  建央行设关税并偿还国库券

在担任财政部长期间,汉密尔顿除了建立央行、设立关税之外,还在一个重要的问题上和民主共和党人发生了争执。独立战争让大陆军欠下了许多债务,这些债务有一部分是以国库券的形式发行的。凡是在战争期间为军队提供过食物、武器和各种物资的人,就会得到国库券,相当于政府写给个人的欠条,保证等仗打完了,政府会给他们补偿。有些国库券是发给平民的,有些是给参军打仗的士兵的。可是,这些国库券在当时没有什么价值,因为大陆会议没有钱,也根本没有能力来偿还国债。很多人看到,这些国库券就跟废纸似的,没有用,于是就以远远低于票面的价值出售给别人。只要有人愿意拿出哪怕一点钱买这些废纸,那就已经很不错了。可是现在,汉密尔顿提出来,说政府不能这样不讲诚信:欠钱不还的话,以后就没有人再借给你钱了。他要全额兑换国库券,一分钱都不少地偿还。这就意味着,这些国库券最早的主人得不到任何补偿,反倒是低价收购这些国库券的人会大发横财。詹姆斯·麦迪逊表示反对,他说,低价收购国库券的人只能得到一部分补偿,不能是全额的;剩下的钱,要给那些最初给大陆军雪中送炭的人,他们才是真正的爱国者。麦迪逊在国会发表了充满激情的演讲,他描述了那些退伍老兵穷困潦倒、被迫低价出售国库券的惨状。但是汉密尔顿依然坚持他的想法,他认为,偿还债务是为了建立国家信用,当初低价收购国库券的人不能确信今天政府能否兑现承诺,所以他们也是冒了很大的风险。他们把赌注压在了很可能一文不值的废纸上,因此政府不能剥夺他们赚钱的权利。虽然很多国会议员同情那些生活窘迫的老兵,但还是驳回了麦迪逊的提案,支持汉密尔顿的计划。

汉密尔顿在美国历史上是位举足轻重的人物,今天 10美元纸币上的头像就是他。可是,随着国会改选和民主共和党人的壮大,汉密尔顿的政敌托马斯·杰佛逊提出了一种完全不同的治国理念。这又是怎么回事呢? 我们下回接着讲。

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