阿片类合成药物致死已成美国的一大社会危机。(AP photo file)
阿片类合成药物致死已成美国的一大社会危机。(AP photo file)

美国人预期寿命降低 元凶是毒品和自杀

柳惠紫
2018-12-1 03:06
美国疾病控制与预防中心(CDC)周四(29日)报告说,美国人的平均预期寿命在2017年再次下降,这是男性预期寿命有可靠记录的80年来首次出现连续三年的下降。根据CDC同时发布的补充报告,这在很大程度上要归罪于药物过量致死和自杀的增加。

美国疾病控制与预防中心(CDC)周四(29日)报告说,美国人的平均预期寿命在2017年再次下降,这是男性预期寿命有可靠记录的80年来首次出现连续三年的下降。根据CDC同时发布的补充报告,这在很大程度上要归罪于药物过量致死和自杀的增加。

几十年来,由于健康和生活水平的提高,人们的预期寿命一直在或多或少地稳步上升。这种趋势只有几次例外,1962/1963年流感流行导致的寿命下降,和1993年艾滋病危机最严重时的寿命下降。

但现在,同时发生的危机导致过去三年的预期寿命要么持平,要么下降。值得注意的是,它可以说是美国最成功的人群,通常是男性,白人女性和白人男性,正在经历衰退,这是美国大多数人口中严重问题的又一个迹象。

预期寿命的下降与死亡率的上升有关。从统计数据来看,2017年死于中风、阿尔茨海默病和流感等少数重大疾病的人数显著增加。但最令人担忧的是毒品致死和自杀死亡人数的增加,这两个数字都较2016年大幅上升。

根据美国CDC周四同时发布的最新修订数据显示,在2017年,约有7万人死于药物过量,这个数字低于此前的预期,但仍然高得惊人。大多数人死于芬太尼或其类似物,即致命的阿片类合成药物,这些药物在不到五年的时间里从开始的不存在发展到现在遍及全国。

除了芬太尼的死亡之外,还有海洛因和阿片类处方药物的死亡,这两种药物经常掺杂阿片类合成药物。但可卡因过量(尤其是在非裔美国人中)和甲基苯丙胺过量的增加也推高了死亡率。

美国缉毒局最近的分析显示,随着毒品通过美国邮政自由穿越南部边境进入美国,毒品价格继续下降,而且越来越普遍。此前有多家报导指出,芬太尼类的阿片合成药物多来自中国大陆。

美国CDC对2018年药物过量数据的初步分析显示,死亡人数在慢速增长,但不清楚这种趋势是否会持续到今年底。

随着药物过量致死人数的上升,自杀率也在上升,在已经有自杀倾向的男性中,自杀率也在稳步上升。CDC的分析指出,在农村地区和所有年龄段的女性中,自杀率上升的百分比最高。

这些共同的趋势导致一些评论家援引经济学家安妮·凯斯(Anne Case)和安格斯·迪顿(Angus Deaton)的“绝望之死”概念。“绝望之死”是在一个日益脱离社会的社会中,社会资本和幸福感不断下降导致的。这是否正确,以及这两种趋势在多大程度上更普遍地联系在一起,目前尚不清楚。

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