“联合号”拍摄的太空边缘和地球。(图片:Richard Branson/Facebook)
“联合号”拍摄的太空边缘和地球。(图片:Richard Branson/Facebook)

“又近一步” 美“联合号”太空飞船 首次载人太空行成功!

宇宁
2018-12-15 01:39
英国维珍集团下属的维珍银河公司(Virgin Galactic)开发的名为“联合号”(VSS Unity )的超音速商业太空船2号由母舰“白色骑士二号”(The White Knight Two)于12月13日(周四)运载升空。这是美国自2011年最后一次执行航天飞机任务以来首次从美国本土发射的载人太空飞船,而且也是首次为商业和客运服务而建造的载人太空飞船抵达太空边缘。

英国维珍集团下属的维珍银河公司(Virgin Galactic)开发的名为“联合号”(VSS Unity )的超音速商业太空船2号由母舰“白色骑士二号”(The White Knight Two)于12月13日(周四)运载升空。这是美国自2011年最后一次执行航天飞机任务以来首次从美国本土发射的载人太空飞船,而且也是首次为商业和客运服务而建造的载人太空飞船抵达太空边缘。

白色骑士2号母舰机于当地时间上午7时11分(UTC时间下午3时11分)将“联合号”太空船带入距离加州莫哈韦沙漠(Mojave desert)13.1公里的高空,该飞船随后依靠自身携带的火箭发动机,在一分钟内将飞行速度加至2.9马赫(Mach),并飞入82.68公里高空。此次飞行任务的指挥官巴勒莫(Enrico Palermo)随即宣布:“‘联合号’进入外太空。 ”

Space is Virgin territory. Watching VSS Unity reach space was one of the proudest moments of my life https://virg.in/39j

Posted by Richard Branson on Thursday, December 13, 2018

 

随后,“联合号”飞船以2.5马赫的速度重新进入地球大气层,并展开其尾翼让机身如羽毛球般呈自由落体状缓慢下降,并于当地时间上午8点14分(UTC时间下午4点14分)返回跑道在莫哈韦航天发射中心(Mojave Air and Space Port)安全着陆,从脱离母舰飞向太空到降落的飞行时间总计14分钟。

“联合号”的两位飞行员马克•斯塔齐(Mark Stucky)和佛莱德雷克•斯图尔科(Frederick Sturckow)因为此次飞行的成功而被美国国家航空航天局和美国军方授予太空人徽章。此次飞行也是维珍银河公司的首次创收飞行,因为“联合号”在此次飞行中进行了四个太空科学和科技实验。

据悉,“联合号”飞船的大小如同一架商务机,可搭乘六名乘客。在过去的14年中,维珍银河公司一直希望能够开辟商业太空旅行服务,但是此计划由于2014年10月31日该公司“企业号”(VSS Enterprise)2号太空船的试飞失事曾一度受挫,那次事故导致一名副驾驶死亡。而此次飞行的成功令该公司距离其梦想又近了一步。

Seeing Virgin Galactic reach space for the first time was an indescribable feeling: joy, relief, exhilaration & anticipation for what is yet to come https://virg.in/39j

Posted by Richard Branson on Thursday, December 13, 2018

 

维珍银河公司隶属于维珍集团。维珍集团创始人英国亿万富翁理查德•布兰森(Richard Branson)表示,他希望能够成为“联合号”太空旅行的首位乘客,该公司还准备为那些支付25万美金的乘客提供太空飞行服务。

和布兰森同样致力于商业太空旅行行业的还有太空探索科技公司(Space X)的埃隆•马斯克(Elon Musk)、蓝色起源公司(Blue Origin) 的杰夫•贝索斯(Jeff Bezos),他们都有意于在此领域与维珍银河公司进行竞争。马斯克也宣布,太空探索科技公司计划带一位富有的日本企业家和他的朋友绕月旅行。

今天,历史上第一次出现了一艘用来搭载付费的私人乘客的宇宙飞船。布兰森在其个人脸书上写道:“看到维珍银河第一次进入太空是一种难以形容的感觉:喜悦、宽慰、兴奋和对未来的期待!“联合号”进入太空是我生命中最骄傲的时刻之一!”

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(本文由希望之声编辑综合编译,保留版权。未经希望之声书面授权,不得转载。)

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