亚当·斯密的理论就是一定要保护人民在经济活动中尝试、买卖和失败的自由。(图片:Amazon)
亚当·斯密的理论就是一定要保护人民在经济活动中尝试、买卖和失败的自由。(图片:Amazon)

缔造美国的故事(14): 自由经济之父亚当·斯密—斯考森论经济之一

辛吉
2019-07-11 11:19
亚当·斯密把个人自由的概念引入了经济的领域,美国建国先父们就充分拥抱了亚当·斯密的经济理论,在宪法中就订立了自由市场的原则,以及包括人民买卖、尝试和失败的自由,这就是美国的资本主义自由经济市场。在100年之后,美国生产出的食品和当时的各种日用品,占整个世界的一半以上。这就是亚当·斯密经济理论的巨大成功。

我们的系列专访内容取材自美国著名宪法学者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《缔造美国》(The Making of America)。作者的儿子,美国宪法学者及作家保罗·斯考森(Paul Skousen)教授接下来将和我们分享美国自由市场经济体制的方方面面,他对很多问题的解答令人震撼,很多今天人们习以为常的经济制度和常态,其实都违背了建国先父们的设计的。

美国不是一个自然而成的国家,她是一个有心有意设计出来、有序地打造出来的国家。美国的自由市场经济体制是如何打造出来的?英国经济学家亚当·斯密(Adam Smith)的经济理论为何被建国者们采纳?其主要经济思想是什么?国父们为何敢于采纳从未被实践过的理论?我们来看看斯考森教授的分享。

把个人自由引入经济领域的自由市场经济之父亚当·斯密

亚当·斯密生于1723年,他是一个很有意思的人,他非常有创意,小的时候就对着空气,对着看不见的人讲话。长大之后,大家都觉得这个人很有创意,是很聪明的一个人。他是一个经济学家,一个作家,也是一个哲学家。他所引入的概念叫作自由选择,再一个叫做负责任的自由选择。

在这个基础上,他订立了一个经济模式,这个经济模式如果你不管它,别干扰它的话,它就会运转得最好。

亚当·斯密写了两本书,一本书叫做《道德情操论》,另一本书叫做《国富论》。他所阐述的是,如果给予人们自由:实验的自由,买东西的自由,卖东西的自由,经营失败的自由,如果人们有这些自由的话,国家就会繁荣。他把这个理论就形成了系统,写成了书。

我们的国父们非常喜欢亚当·斯密的理论,因为他们的经历,他们就喜欢一个小政府,他们希望政府不要把手伸进老百姓的钱包,不要在市场里头搅和。如果给人民自由的话,就是让人民自己去自由地实践,去冒风险,去发展他们自己的好主意,并且把它实施出来。

在亚当·斯密的这套理论之前,政府是不断的介入社会经济活动的,而政府的很多动作是阻碍了社会的发展,所以一些很伟大的主意,一直因为政府而被挡着,直到发明者有他的自由的时候,才能把它们充分发挥出来。

亚当·斯密把这种个人自由引入了经济的领域,我们的国父就充分拥抱了亚当·斯密的经济理论,在宪法中就订立了自由市场的原则,以及包括人民买卖、尝试和失败的自由,这就是美国的资本主义自由经济市场。

在很短的时间内,美国的经济就腾飞了,在100年之后,美国这么一个国家生产出的食品和当时的各种日用品,占整个世界的一半以上。这就是亚当·斯密经济理论的巨大成功。因此,我们今天都应该感谢亚当·斯密。

国父们为何敢于采用从未被实践过的亚当·斯密经济理论

国父们看到了在欧洲的王室所造成的对经济的伤害,因此认同亚当·斯密的经济理论。那个时候欧洲的王室政府经常介入欧洲的经济活动,所以欧洲走入了赤贫,赤贫的现象成了正常的现象,很多人穷得不行。所以国父们认为,亚当·斯密理论所给出的解释是,这种现象是因为政府锁住了人民的双手,不给人民发明创造的自由和买卖的自由,如果给予人民这种自由的话,他们就会摆脱这种已经成为正常的赤贫状态。

国父们在建立这个国家的时候,他们的观点就是,不喜欢中央政府,不赞同强大的中央政府给各种东西去定价;他们也不喜欢有一个中央银行,自己在那里定银行贷款的利率,用这个东西来控制经济。他们认为政府管来管去,最后就把经济给管死了。所以政府应该从经济活动中退出去,政府唯一能做的事情,就是管理经济活动中市场上不能有欺诈,不能有骗人的行为,不能有垄断。除此之外,政府不要管。

所以在国父们看来,大公司不是什么罪恶,这个公司做来做去做大了,不是什么罪恶,它不会防碍自由经济。比如说,大的铁路公司,伸展到全国的,你看各个州它的铁路间距,那个枕木都是一样长度,因为这是一个公司管嘛。它都弄得整整齐齐,都一样的,那不是很好嘛。就是说,大不是罪恶,但是大不能够禁止竞争,就是说,即使你很大,我们都要保护敢挑战你的小公司。

在石油业也是一样的,石油需要很多很多巨大的运输能力,所以一个公司做得很大,它能够有力量把石油运到各个需要的地方,这是件好事情,不是一件坏事情。但是大公司,你不能禁止小公司挑战你。

所以亚当·斯密的理论就是,我们一定要保护这种尝试、买卖和失败的自由。在这个想法出来之前,世界上还没有一个国家有这种制度,所有的国家政府都在干预经济,都在管理经济。

亚当·斯密提出的几种自由的具体含义

买的自由:

那就很简单啊,你可以自由买东西,不需要什么都得自己做,你想买什么样的原料来做什么东西都行,你有这个权利,自由买东西的权利。政府进来来增加购买税,比如任何买钢材的人你得付这个购买税,也就是说,买钢材的成本增加了,大家就买得少了嘛,钢材厂的钢就卖不出去了,卖不出去它就没钱赚嘛,有些钢材厂就破产了,这样钢材就更奇缺了。但是人还要用钢材啊,怎么办?老百姓就创造出来一个黑市,也就是从外国倒钢材进来。你看,这样政府的行为就会导致经济活动的减缓,结果是什么呢?美国就出现了钢材的黑市。当时,包括美国农民,他们要把干草扎起来卖到别的农场去,连用来扎干草的电线都没了。所以那个时候还得从外国走私钢材来做成这种电线,再拿它来捆这些干草。

所以由于政府试图降价的干预,毁掉了美国工业的一部分。这就是说,政府第一时间就不应该干预,市场能够自己解决钢材太贵的问题。

这好比现在的委内瑞拉,这个国家的经济垮掉了,因为它的政府不断地去干预物价,买这个要加税,买那个要加税,订立了很多影响经济活动的政府规定和控制,这都有后果的。这些效果一传开来,很多生产商品或者提供服务的人就赚不了钱了。那好,我就不干了,我就不做了。经济也就完蛋了。所以委内瑞拉本来是个非常富有的国家,就是人为的把经济给搞垮了。

尝试的自由:

其实就是企业家的自由,企业家创新的自由。但在社会主义国家很多东西都是控制着的,所以资源要得到分配,分配给你资源,拿这些资源才能做点什么事情。但是在美国亚当·斯密所宣扬的这个主意就是说,你可以尝试任何事情,只要是合法的。并且说,你只要去冒风险,甚至你愿意失败,你愿意如果做到最后全部垮掉,你还愿意试的话,那就鼓励你。所以这个自由就是鼓励大家去尝试,鼓励大家去创业。

所以今天在美国的创业家们其实冒了很多风险,有的创意非常成功,但是有的创意是非常失败的。但是作为结果,整个经济就会提升起来了,经济得到了繁荣,国家得到了发展,全世界因此而受益。

所以,就是不要让政府阻挡人民创业的行动,就是不断地鼓励尝试,鼓励创业。

卖的自由:

就是可以自由的到市场上去卖你的东西,你的产品,尽量地做宣传,想什么法子都行,人家买你的东西呢,你就会发财,人家不买你的东西,你就出局。这就是卖的自由,或者叫销售的自由。

比如说,现在从中国进来一种产品,这种产品更便宜,我们就收起关税来挡住它,这么做就有一个危险,也就是说,你会伤害竞争。什么意思呢?就是当来自中国和德国的产品更便宜的时候,它会刺激美国的厂商去竞争,去发明,去想办法拉低自己的成本,做出更好的产品来。这个能力会因为政府的介入而被伤害。

当时在美国建国的时候,销售的自由还包括进到市场的自由,那个时候市场没有现在的互联网,你要去坐一个蒸汽船,把你的东西搬上去,然后沿着河往上游走,走到一个市场的地方,把东西卸下来,才能卖东西。那个时候有政府就说,他很想去市场,我就让他交很多钱才能够搭上这个蒸汽船好不好?所以我们的立国者就说,卖的自由也包括去到市场的自由,就是不许它征这么多税,除了合理的运输费用之外,不应该有更多的壁垒,就象刚才说的关税一样,不许以此来阻挡这个人去把他的商品投入到市场中去。

失败的自由:

人民可以自由地去尝试,你可以失败,政府要容许人失败。象大发明家爱迪生,他在试验灯泡的时候,试那个灯丝啊当电流走过去时什么东西不会被烧掉。当然这个记录不同,有的说他试了3000种东西,有的说他试了一万种东西。不管怎么说,如果试了100次的时候,政府跑去对他说,你不能试了,只能试100次,你现在在欺骗投资人啊。那爱迪生当然就不可能找到这个灯丝。

所以自由的尝试可以创造出好的产品,也可以提升经济,可以打造国家; 自由的尝试和自由的失败,这个权利真的能帮助美国的经济繁荣。

美国还有一个很独特的地方是什么呢?就是我们有50个实验室,每个州都是一个实验室,在监管很少的州,常常发明创造在那里出现得比较多。他在这儿发明成功之后,别的州就会说,哟!这做得不错啊!我照你学吧。这样就起到一个借鉴的作用,或者示范的作用。

(待续,敬请关注)

阅读本文上篇:缔造美国的故事(13): 当今政府存在的违宪问题及解决的办法和途径

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