经济从荣到衰就是因为政府干预自由经济造成的 (图片:Amazon)
经济从荣到衰就是因为政府干预自由经济造成的 (图片:Amazon)

缔造美国的故事(16): 经济从荣到衰是政府干预所致—斯考森论经济之三

辛吉
2019-07-20 13:36
我们今天回头看,在十九世纪转入二十世纪的那30年间,先有第十六宪法修正案、联邦所得税的开始,包括后来的联邦储备局,再到后来的罗斯福新政,这都让美国的经济脱离了原来的自由经济的轨道,走到现在,其实是一条错误的道路。

美国不是一个自然而成的国家,她是一个有心有意设计出来、有序地打造出来的国家。美国的自由市场经济体制也是打造出来的。

我们的系列专访内容取材自美国著名宪法学者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《缔造美国》(The Making of America)。作者的儿子,美国宪法学者及作家保罗·斯考森(Paul Skousen)教授对很多问题的解答令人震撼,很多今天人们习以为常的经济制度和常态,其实都违背了建国先父们的设计的。

本文涉及的内容包括:美国的经济危机是怎么开始的?经济从繁荣到萧条的周期是怎么来的?美国联邦储备局到底是怎么回事呢?

(接上文)

美国联邦储备局是非官方机构,它享有的造币权是违宪的

这个叫做联邦储备局的私人组织,现在已经普遍被人们认为是一个官方机构了。第一,它的名字叫做联邦储备局,人们以为是联邦政府的一个机构,其实它不是的。第二,它的董事都是总统任命的,人们也由此以为它是政府机构,它也不是的。

在美国宪法第一款第八节中写道说,国会具有制造货币和订立货币价值的责任。就是说,那都是国会管辖的事情,是国会的权力和责任。然而通过联邦储备局的成立,国会把自己的权力和责任推给了联邦储备局。这其实在宪法的角度来看,应该是要通过一个修宪的过程才能做这个事情的,但是这个宪法修订案从来没有制定出来过,造币权就这样被丢给了这个私人组织。

后来宪法第十六修正案允许美国对个人征收所得税,这让联邦政府又可以把手伸进每一个人的口袋里掏钱。这是极权政治,这是极权国家才能做的事情。有朝一日,我们要把第十六宪法修正案废除了。

联邦储备局本质上是顶着联邦帽子的私人生意

最初联邦储备局设计的目的就是让它成为一种独立的机构,不受任何政府的限制,所以它和其它政府机构只有细细的一丝联系,包括董事由总统任命啊,它只控制利率啊等等。但是,这个联邦储备局的运作中,让很多人在其中通过制定利率政策,让他们个人或者他们的公司从中谋利。

当初的设计是,联邦储备局非常的独立,自我运作,它没有政治利益,是以国家为重。听上去很好是不是?但是,经济应该是由美国人民来运作的,是由自由贸易来决定的。你另外设立一个独立的机构,由它来告诉这个国家应该买什么卖什么,供求关系由它来定,由它来定这个利率是什么,这对吗?这违反了对价值的一个判断。

比如,你说十块钱买一块巧克力糖块太贵了。它说,我把利率降低啊,你很容易贷到十块钱去买这个糖块。它来帮你判断说,你应不应该买这个糖块。所以这个联邦储备局或者说它就是一种中央银行,你把联邦去掉后,它彻头彻尾的就是一个私人机构,自己有自己的一套运作机制,它来管理这个国家经济。所以这个联邦储备局本质上它自己就是一个生意,一个私人生意而已,只是在法律上顶着联邦的帽子。

联储局的设计和运作都是错的

联邦储备局的设计本身就是错的,它没有代表人民,它是一群个体、一群私人,他们去做一些事情是基于自己好的意愿,甚至有的时候都不是好的意愿,但是没有人能够规范他们、监管他们,这是第一点。第二点,联邦储备局的运作是在管理经济,通过改变利率的方式来插手经济,这也是错的。

联邦储备局通过发行货币、对货币总量的控制、利率来影响经济活动,它把利率提高,那么很多小商业就贷不到款了,或者还不起款,他们就没法去发展他们的公司。就是联邦储备局这么一个私人机构,它自己对经济做分析,分析完了它就做个决定说利率应该是多少。但是在现实中,这个决策,这种决定权应该留给人民,让人民自由的去做选择。

比如说,一个私人银行它说,我觉得你很穷、很需要发展,我给你的贷款就0.5%的利率好了,我贷给你一万块钱,让你发展起来。私人他可以这么做。可是你要被联邦储备局管的话,它就会跟你说,不行啊,你最低就得是5% 的利率。那这样他就贷不出这笔钱来,那个最需要贷款的小商业就拿不到钱。

再如,联邦储备局定的利率叫做基准利率,就是银行互相之间借贷的这个利率。比如现在是2.5%,银行以2.5%的基准利率从联邦储备局拿出钱来,它再去贷款给它的客户。那么银行它要赚钱对不对?那利率就要提高,变成了4%到5%的利率,这样它才能赚到钱,因为它要付联邦储备局基准利率的钱,要付利息给它。

所以在某个利益上说,这就有点象我们上次谈到的最低工资是15块钱的那个例子一样,那么银行就没法贷出比2.5%更低的利率,当然很穷的、需要贷款的小商家,它就得不到贷款的帮助,因为它一定要付2.5%以上的利率才行。

美国经济的起伏是政府干预自由经济所致

经济的起伏就是因为政府干预自由经济所造成的。比如说,一个农民他有很多桔子,他宁肯让桔子烂掉,也不把它运到超市去卖,他的目的是为了维持超市的桔子价格。那么,他有那么多卖不掉的桔子,他当初干嘛要种那么多桔子树?这个原因其实是来自政府的行为,为什么这么说呢?因为政府有的时候就会对农民,用补助的方式,去刻意的让他们多生产一些东西,或者少生产一些东西。政府跟农民说,我给你补助,你要拿到这个补助,你就得照我们说的做。所以当这样一个东西已经太多的时候,政府就说,因为太多了,不能让你再去卖桔子了,因为那会让桔子的价钱压得更低。所以你既然拿我们的补助,你就不能再采收桔子。所以这个桔子就烂在地里头。这都是政府造成的。

自由市场怎么解决这个问题呢?其实非常简单,如果桔子树太多了,桔子太多了,农民就把桔子树砍掉种别的东西就好了,这样非常简单,这样就可以解决这个问题,由自由市场来决定你要种什么,不要种什么。

所以看到那些个农产品烂掉的照片啊,其实它不是资本主义造成的,正好是那些监管制度造成的。因为在自由市场的经济环境下,农民非常容易做调整,很快就会避免这种过剩的情形发生,但是因为那些政府监管的存在,才造成了这种浪费。

我跟我太太有两年的时间,每个星期六都会到杂货店里去买一些过期的食品,有的是面包,有的是肉,有的是酸奶。它们虽然过期但并没有坏,只是一个估计的过期时间。一旦过期,别人就不买了,我们就把它买下来,送给盐湖城周边的穷人。我们每个星期六做这个事,做了两年。我们很喜欢做这么一件慈善的事情。但是后来政府就订立了一条法律,说你不可以把这个过期的食物给任何人,否则这个店就会被诉,你也会被起诉。结果这些商店就把这些到期但没有坏的食品全部都扔掉。所以这里头的平衡该怎么掌握?让这些店家自己决定,让我跟我太太决定,你政府不要来决定这件事情。美国是一个自由的国家,人的成功和失败都由人自己来自由决定的,政府干预只会让事情更糟。

左倾势力一系列插手经济的做法使国家走入大萧条

美国的国父们在十八世纪建立起自由经济制度以后,美国在接下来一百多年里经历了经济的繁荣。然后,人们就看到经济危机在美国就那么发生了。那么是从什么时候,政府开始插手经济事务、干预经济了?这个变化大概是在十九世纪转入二十世纪这个档口上。

那时候打了第一次世界大战,美国的经济迈入很繁荣的时期。这里头整个的变化可能跟美国的演进势力(Progressive,又称左倾势力)的成长有关。演进势力他们所喜欢的就是社会主义或者共产主义性质的对经济的控制,他们就试图想来驾驭我们非常强壮、富有活力的经济。为什么呢?他们说我们要照顾穷人。他们打着道德的旗号,照顾穷人的旗号,斥责富人不会照顾穷人,所以他们就推出了劫富济贫的经济政策。 于是政府就开始破坏我们的经济原则。我们都知道一个例子,给人一块面包,不如教他们怎么做面包。那个时候就开始给人面包吃,而不是教人做面包。这个事情就变得越来越流行了。

那时候第一次大战开始,政府拿了很多的国家资源,拿到这些资源的同时,会造成很多贫穷,为了处理这些贫穷,政府就提出很多的监管制度。那个时候政府就出台了很多的规则,比如不许人们干这个干那个,不许人们囤积货物,等等。总之就是因为第一次世界大战政府需要管理很多国家的资源,它们就出台了很多的政策,而这些政策都是由这些演进势力他们来制定的,他们要解决经济问题,他们不是从自由经济着手,而是从政府的层面着手。

所有这些左倾力量或者因素,在那个时候都发生了。那个时候就通过了第十六宪法修正案,开始对老百姓征所得税;后来又通过了联邦储备局的法案;再后来又通过了各种各样的市场监管规则。

战后,这些规则稍微放松了一些,但是并没有完全放松。再往后,经济进入一种极度的繁荣,接着又进入一种极度的衰退,就是大萧条。大萧条之后,政府又祭出一种更强烈的监管制度,这样就导致美国经济在30年之内,由自由经济变成了一个被政府监管得蛮厉害的经济了。

很多人没有意识到,后来救了美国大萧条的其实是第二次世界大战,因为战争导致整个国家为了战争而从事的经济活动活跃起来了,很多人因为战争得去工作,所以很多人也开始买东西,尽管有很多限制,但购买还是很旺盛的。战后,美国的这些因为战争而停止的自由原则又重新起作用,然后就带来了空前的经济繁荣。

不管怎么说,回头看政府对经济的介入确实是越来越深了。今天回头看,在那30年间,有第十六宪法修正案、联邦所得税的开始,包括后来的联邦储备局,再到后来的罗斯福新政,这都让美国的经济脱离了原来的自由经济的轨道,走到现在,其实是一条错误的道路。

(待续,敬请关注)

阅读本文上篇:缔造美国的故事(15): 政府并非管理经济的实体—斯考森论经济之二

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