寄生植物菟丝子(图片来源:pixabay)
寄生植物菟丝子(图片来源:pixabay)

研究发现寄生植物会“偷取”基因

偉誠
2019-07-24 00:08
宾夕法尼亚州立大学和弗吉尼亚理工大学的科研人员, 7月22日在科学杂志《自然 植物》上发表其最新科研成果称,一些寄生植物可以从寄主植物中偷取遗传物质,并利用偷取的基因来更有效地吸收寄主植物中的营养物质。

宾夕法尼亚州立大学和弗吉尼亚理工大学的科研人员, 7月22日在科学杂志《自然 植物》上发表其最新科研成果称,一些寄生植物可以从寄主植物中偷取遗传物质,并利用偷取的基因来更有效地吸收寄主植物中的营养物质。

科研人员表示,他们研究了寄生植物菟丝子, 发现它能从其寄主植物中偷取大量遗传物质,包括100多种功能基因,这些被盗的基因有助于菟丝子偷走寄主植物的营养物质,甚至可以将遗传基因武器送回到寄主植物中。

科研人员表示,遗传物质从一种生物体进入另一物种的基因组,在微生物中非常常见,这是细菌获得抗生素抗药性的主要途径。但是这种水平基因转移,在植物中还是首次被发现。

科研人员表示,他们确定了108个通过水平基因转移添加到菟丝子基因组中的基因,这些“偷取”来的基因,有助于菟丝子的营养吸收、防御反应和氨基酸代谢。一个偷取的基因甚至会产生一小段RNA基因,被送回寄主植物,成为可以减弱寄主植物防御基因的武器。

科研人员表示,菟丝子只是4000多种寄生植物中的一种, 他们今后想研究其它的寄生植物和非寄生植物,甚至是更复杂的生物,看看它们是否也存在水平基因转移的现象。

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