细胞示意图(图片来源:pixabay)
细胞示意图(图片来源:pixabay)

科学家找到细胞分化开关

偉誠
2019-08-19 00:09
一份近期发表在《分子细胞》(Molecular Cell)上的研究发现了胚胎发育阶段细胞分化的关键机制,有助于更好地了解一些疾病如癌症或胚胎畸形的发生。

一份近期发表在《分子细胞》(Molecular Cell)上的研究发现了胚胎发育阶段细胞分化的关键机制,有助于更好地了解一些疾病如癌症或胚胎畸形的发生。

这份研究的主要作者、纽约大学生物系教授Stephen Small说:“多年前科学家就知道改变特定细胞的基因开关容易导致胚胎畸形或癌症。但是对这个复杂过程并不明确。我们的研究揭示了在胚胎发育阶段这个过程的运作机制。”

例如,hunchback基因是苍蝇胚胎中决定干细胞分化为头部细胞、而不是腹部细胞的关键基因;研究者找到了“hunchback基因启动子”的开关,并发现当这个开关处于关闭状态时,hunchback基因无表征;开关开启,基因将产生发展头部细胞必需的RNA转录。

Small表示,当然大动物体内有更多种类的细胞,决定细胞分化的基因组更加复杂,这份研究首次描述了早期胚胎中特定区域细胞分化基因的一种机制。

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