美國副總統邁克·彭斯 (AP Photo/Andrew Harnik)
美國副總統邁克·彭斯 (AP Photo/Andrew Harnik)

美國副總統彭斯: 外交事務以宗教自由為重心

常寧
2019-02-19 16:44
在川普總統任期的兩年以來,副總統邁克·彭斯一直致力于將宗教問題置於外交事務的核心。與彭斯在國內事務方面的低調形成對比,在他的領導下,美國為遭受伊斯蘭國家迫害的基督徒和其他少數族裔提供數億美元援助;並對關押美國牧師的土耳其政府施加制裁。這些美國做出的外交努力背後,都有着福音派人士的強有力支持。福音派選民也一直是川普總統的支持者。福音派認為,彭斯副總統是白宮不可或缺的支柱。

在川普總統任期的兩年以來,副總統邁克·彭斯一直致力于將宗教問題置於外交事務的核心。與彭斯在國內事務方面的低調形成對比,在他的領導下,美國為遭受伊斯蘭國家迫害的基督徒和其他少數族裔提供數億美元援助;並對關押美國牧師的土耳其政府施加制裁。這些美國做出的外交努力背後,都有着福音派人士的強有力支持。福音派選民也一直是川普總統的支持者。他們認為,彭斯副總統是白宮不可或缺的支柱。

在2017年末的總統辦公室會議上,彭斯提出了一項從新分配美國國際開發署(USAID)資金的計劃:彭斯建議從與聯合國合作計劃的7千5百萬美元經費中撥出5千5百萬,援助伊拉克地區的基督徒和其他少數族裔。

彭斯在一次媒體採訪中表示:“我當時對川普總統說,這些人口只佔當地人口的百分之三,他們在伊拉克戰爭、敘利亞內戰和ISIS恐怖主義的威脅和迫害中流離失所。我希望可以繞過與聯合國的合作,轉而與伊斯蘭國家當地的宗教非政府組織合作。川普總統當即就做了決定。”

從那次白宮會議之後,美國國務院和國際開發署在彭斯副總統的壓力下,累計為中東地區基督徒和其他少數族裔提供將近3億美元的資助。然而,美國政府每年在軍費和其他政府援助方面的支出要高得多。

美國國務院估計,伊拉克的基督教社區人口已從2003年伊拉克戰爭前的約100萬人減少到不到25萬人。 2016年,當時的美國國務卿約翰·克里聲明說,伊斯拉國家應該為當地基督徒,亞茲迪人和什葉派穆斯林的種族滅絕負責。

美國國際開發署還公布了與兄弟天主教組織哥倫布騎士團(Knights of Columbus)的合作夥伴關係,以幫助保護伊拉克的宗教少數群體。對於一些教會領袖和共和黨人對該機構發放資金速度的批評,彭斯副總統也要求國際開發署進行徹底的改革。

彭斯副總統以宗教為外交援助重心的背後,是他自己虔誠的基督教信仰。他有句名言是這樣描述自己的:“我首先是一名基督徒,其次是保守派,最後才是一名共和黨人。”彭斯先生還擔任白宮駐福音派大使。那些反對川普政府的人士也不得不讚賞川普和彭斯的外交政策。

川普總統去年12月簽署了“伊拉克和敘利亞種族滅絕救濟和問責法案”,該法案允許國務院和美國國際開發署直接向該地區的基督徒和其他受迫害的少數民族提供援助。彭斯在1月份的一次內部會議上告訴國務院高級官員,“保護和促進宗教自由是本屆政府的外交政策優先事項。” 彭斯還支持增加對教會和其他信仰團體的資助,這些團體與布什政府2003年發起的“總統艾滋病救濟緊急計劃”合作。

彭斯副總統還在對委內瑞拉馬杜羅(Nicolas Maduro)政權的制裁中發揮重要作用。彭斯上周六(2月16日)在德國慕尼黑國際安全會議上發言時,強烈批評了歐洲盟國就伊朗和委內瑞拉問題採取的立場。彭斯在會上表示,歐洲夥伴國家現在需要停止幫助伊朗繞過美國的制裁,這些國家現在需要撤出伊朗核協定。彭斯還呼籲盟國承認反對派領袖瓜伊多是委內瑞拉的合法總統。在同一天,美軍飛機搭載着對委內瑞拉難民的援助物資,抵達哥倫比亞與委內瑞拉邊境接壤的城市庫庫塔。

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