哥伦布归来(图片:欧仁·德拉克罗瓦1839年画作)
哥伦布归来(图片:欧仁·德拉克罗瓦1839年画作)

【美国史话】(二)发现新大陆的哥伦布曾经开疆拓土 最后却名利双失

方偉
2019-09-2 12:54
在今天的美国和很多美洲国家,大家都同意,发现新大陆的人确实还是哥伦布,在1492年10月12日的这一天,哥伦布第一次航海到达了加勒比海,这一天就成了“哥伦布日”(Columbus Day),每年的10月12日,美国大多数州都会纪念哥伦布发现美洲。然而,哥伦布发现的新大陆为什么取名亚美利加(America)?

 

哥伦布的大胆推测

哥伦布生于意大利热那亚(Genova),从小就热爱航海,他看到帆船在大海驶向远方的时候,桅杆是慢慢消失在海平面下的,由此他推测地球应该是圆的(尽管地球可能是圆的在古希腊就有这样的理论,但是没有人可以证实),哥伦布做了大胆的推测,就是如果向东航行能够到达的地方,往西边也可以到达,这在当时真的是一个既有创意、又有风险的想法。

于是,哥伦布向很多欧洲的君王推销自己的点子,找了英国、法国、葡萄牙和西班牙,但是都说不动这些国王。

然而,他不放弃,游说了十几年,后来西班牙王室觉得如果他能搞得成的话,西班牙就可以和当时垄断东方香料贸易的葡萄牙一较短长,最终批准了哥伦布的计划。

哥伦布十二年中四次远航探险登陆美洲

哥伦布在1492年8月带了88个人,驾了三条船从西班牙出海向西,在海上走了两个月,穿过了我们现在知道的大西洋,到达了现在西印度群岛的一个岛,哥伦布把它命名为“圣萨尔瓦多”(San Salvador Island),意思是“神圣的拯救者”。

圣萨尔瓦多岛地图(图片:Joachim Greiner/维基)
圣萨尔瓦多岛地图(图片:Joachim Greiner/维基

他在附近的岛,包括古巴、伊斯帕尼奥拉岛之间转来转去,觉得“我已经到了亚洲东部了”,他觉得这些个岛应该是日本的岛,同时因为听说亚洲有印度人,于是他把当地人叫做“印第安人”,在西班牙语,“印第安“就是“印度人”的意思。

哥伦布的一艘船触礁了,于是他把船给拆了,用木材建立了一个城堡,留下40个人守卫,他自己带着他抓到的印第安人,当地的鸟、植物以及发现的黄金返回西班牙,回来的时候被当作国家英雄受到盛大欢迎。

哥伦布在西班牙休整了五个月,再次出发,这次人马众多,带了1500人。他到达美洲之后,发现当初留下的城堡被烧掉了,人也都没了。于是他重建了一个城堡,也就是美洲的第一个西班牙殖民地。

1498年,也就是距离首航六年之后,哥伦布率领六艘船开始了他的第三次美洲航程,这次他来到了南美洲大陆。但是,哥伦布有点管理不善,搞得下面的人怨声载道,他们把哥伦布抓起来送回了西班牙。国王赦免了他,但是他已经没权管理他发现的土地了。

1502年,哥伦布第四次再来美洲,这次到的是中美洲的巴拿马一带。两年后回到西班牙。

哥伦布前后四次来到美洲,到了西印度群岛、南美洲和中美洲。他本意是来找有香料的印度群岛,但是啥也没找到,他一直坚持自己到达的就是亚洲,拒绝承认他发现的其实是一块新大陆。有人说,哥伦布其实自己心知肚明,因为美洲的一切,和从欧洲航向东方所到达的亚洲根本是两回事,人事皆非,语言也不一样,哥伦布其实只是嘴硬而已。

但是不管怎么说,哥伦布打开了通向新世界的大门,通向未来美国的大门。

克里斯托弗•哥伦布(Christopher Columbus)(图片:Sebastiano del Piombo,大都会艺术博物馆)
克里斯托弗•哥伦布(Christopher Columbus)(图片:Sebastiano del Piombo,大都会艺术博物馆)

哥伦布发现的新大陆为什么取名亚美利加(America)?

也许你会觉得,既然是哥伦布发现了新大陆,为什么它被叫做亚美利加(America)? 如果按照常规发展的话,美利坚合众国应该叫“哥伦布合众国”了吧?

这个阴差阳错和另外一个也是来自意大利的探险家韦斯普奇(Vespucci)有关。我们说过哥伦布是意大利热那亚人,韦斯普奇是意大利佛罗伦萨人,也很喜欢航海和探险。美洲被发现后,别的欧洲国家发现哥伦布说的真有谱,于是赶紧跟进,包括葡萄牙这个老牌航海帝国。

韦斯普奇几次跟着葡萄牙的探险船去了南美洲,他 一路写下自己的见闻,觉得这块大陆整个就是我们欧洲人从来不知道的新大陆。他的两本见闻录后来在欧洲出版。在当时的神圣罗马帝国,就是今天的德国,有一个叫瓦西穆勒的制图师(画地图的人),读了韦斯普奇的书,很同意他的结论,于是就绘制了第一张世界地图,里面画上了新大陆,在这块地图上,他决定用韦斯普奇的名来叫这块新大陆,韦斯普奇的全名叫亚美利哥·韦斯普奇(Amerigo Vespucci),于是他用了韦斯普奇的名“亚美利加”,于是,我们就有了这块叫亚美利加(America)的新大陆。

美国以意大利探险家Amerigo Vespucci命名(图片:Crispijn van de Passe the Elder ,英国博物馆)
美国以意大利探险家Amerigo Vespucci命名(图片:Crispijn van de Passe the Elder ,英国博物馆)

当然,西班牙对这个名字很不爽,觉得“有没有搞错?根本就是我们的哥伦布发现的新大陆嘛”,因此,西班牙抵抗了两百年不用这个名字,但是,探险家与国王的力量也抵不上画地图人的笔,就好像在中国,将军和皇帝也抵不上写历史的史官吧,最终,亚美利加还是赢了哥伦布。

不过,在今天的美国和很多美洲国家,大家都同意,发现新大陆的人确实还是哥伦布,在1492年10月12日的这一天,哥伦布第一次航海到达了美洲,这一天就成了“哥伦布日”(Columbus Day),每年的10月12日,美国大多数州都会纪念哥伦布发现美洲。

当然,美洲原住民的感受就很不一样了,“你哥伦布跑到我们家里来,把我们家强占了,纪念你个啥?”,所以,他们会把这一天命名为“原住民日”,或“原住民抵抗日”,纪念他们丧失家园的伤心往事。

对美洲的探险还在继续,特别是开路先锋西班牙人。这里有好几位都是很有探险精神,而且知道怎么打仗的枭雄。他们都是何许人呢?干了些什么事呢?请看【美国史话】的下一个故事。

 

(本文由希望之声编辑综合,保留版权。未经希望之声书面授权,不得转载。)

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