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肺(圖片來源 :pixabay)
肺(圖片來源 :pixabay)

《自然》顛覆發現:肺竟然是個造血器官!

【希望之聲2019年12月1日】(編輯:李智)3月22日,頂級期刊《自然》刊登了加州大學舊金山分校(UCSF)Mark R.Looney教授團隊的重要研究成果(1),他們首次證實是個造血器官,動物體內有一半以上的血小板來自於部;更重要的是他們還首次發現部儲存有多種造血祖細胞,這些細胞可以用於恢復受損骨髓的造血能力。

 加州大學舊金山分 Mark R.Looney教授 (UCSF圖片)
加州大學舊金山分 Mark R.Looney教授 (UCSF圖片)

「毫無疑問,這一重要發現證明是個非常複雜的器官,它可不僅僅是個呼吸器官,還是形成血液重要成分的關鍵器官,」Looney教授告訴UCSF新聞部門的Nicholas Weiler,「我們在小鼠體內觀察到的現象,強烈地暗示在人體血液形成中也有非常重要的作用。」對於數以百萬計的血液病患者和需要接受移植的患者而言,這個新發現,有可能對他們疾病的治療產生巨大而深遠的影響。

 敗血癥 (oxfordmedicaleducation圖片)
敗血癥 (oxfordmedicaleducation圖片)

Looney教授是部先天性免疫學領域的專家,2011年爲了觀察小鼠部的免疫監視活動,Looney教授和同校的病理學專家Matthew F Krummel教授一起發明瞭「雙光子活體成像技術」(2-photon intravital microscopy;2PIVM)(2),這種成像方法允許研究人員執行非常微妙的觀察任務,可以讓研究人員看到活的小鼠裏微小血管內的單個細胞的行爲。

在一次日常的研究中,Looney教授團隊正在利用雙光子活體成像技術觀察血液中的血小板與部免疫系統之間的相互作用,意外地在血管裏看到了大量生產血小板的巨核細胞和各種造血祖細胞(造血祖細胞由造血幹細胞分化而來,與全能的造血幹細胞相比,造血祖細胞只能向一個或幾個血細胞系定向增殖分化。)。

視頻截圖(UC San Francisco (UCSF)

(視頻截圖(UC San Francisco (UCSF)[/caption])

血小板最早發現於1882年。那一年,一個叫J.B.Bizozzero(1846-1901;他也是幽門螺桿菌的發現者)的意大利醫師發現,一直以來被認爲是血液中無功能的細胞碎片的傢伙,居然在血管損傷後的止血過程中起着重要作用,血小板這纔有了自己的名字。後來科學家逐漸發現,血小板的主要功能是凝血和止血,修補破損的血管,以及參與炎症反應,但是它究竟是如何產生的我們還是知之甚少(3)。

在這個研究出現之前,學界普遍認爲,巨核細胞主要存在於骨髓裏,並在骨髓裏完成生產血小板的過程。雖然之前也有人在裏觀察到巨核細胞(4),並且觀察到了一種奇怪的現象:血液從部穿過之後,血小板變多了,生產血小板的巨核細胞變少了(5);但是並不確切知道裏面發生了什麼。於是有人猜想,巨核細胞在裏生產血小板了。但是沒有直接的證據,這個問題也就懸而未決的放置了好多年。

視頻截圖(UC San Francisco (UCSF)

(視頻截圖(UC San Francisco (UCSF)[/caption])

穿梭中的巨核細胞【6】

當Looney教授團隊利用雙光子活體成像技術實時地看到巨核細胞的活動時,Looney教授認爲機會來了。「當我們看到大量的巨核細胞生活在裏的時候,我們覺得我們必須得看看它們在裏面都幹了些啥,」本研究的第一作者Emma Lefrancais博士告訴Weiler。

於是,他們構建了一個巨核細胞會發出綠色熒光的模式小鼠,然後用雙光子活體成像系統盯着小鼠的部,記錄下巨核細胞的一舉一動。很快,他們就有了一個驚人的發現:巨核細胞在小鼠的部生產血小板了,而且每小時生產的數量超過1000萬個。這就意味着小鼠體內一半以上的血小板是來自於的,生產血小板的主要器官不是骨髓!一直以來籠罩在科學家心頭的迷霧終於被驅散了。最後,Looney教授通過移植實驗證明,裏面的巨核細胞是從骨髓裏游過來的。

「這太有趣了,巨核細胞竟然從骨髓中跨越萬水千山來到中生產血小板,」論文的並列第一作者Guadalupe ortiz-Munoz對Weiler說,「有可能對於巨核細胞而言,裏面的血管更狹窄,產生的壓力更利於它們生產血小板;也有可能是在釋放一種信號分子,更有利於巨核細胞生產血小板。」

視頻截圖(UC San Francisco (UCSF)

(視頻截圖(UC San Francisco (UCSF)[/caption])

血管穿梭的巨核細胞在生產血小板【6】

爲了驗證部巨核細胞生產血小板的能力,研究人員構建了一個血小板水平低的模式小鼠,然後給它們移植一個新,這個裏攜帶有含綠色熒光蛋白的巨核細胞。移植完成之後,模式小鼠的血小板水平很快就回升了,而且是綠汪汪的一波血小板。這種穩定的水平持續了數月,明顯長於巨核細胞和血小板的壽命。這顯然是潛伏在裏的巨核細胞祖細胞在源源不斷的分化成巨核細胞,才保證了小鼠體內血小板水平的穩定。對動物血液成分穩定的重要性可見一斑。

既然裏的造血祖細胞如此威猛,Looney教授團隊想看看在骨髓造血幹細胞有缺陷的模式小鼠身上,裏面的造血祖細胞是不是有能力逆轉這一缺陷。

於是他們給模式小鼠移植了健康小鼠的臟。最終,他們如願在模式小鼠的骨髓裏發現了長期造血幹細胞、短期造血幹細胞、多能祖細胞2和多能祖細胞3/4,以及嗜中性粒細胞、B細胞和T細胞等免疫細胞。這就意味着駐紮在裏面的造血祖細胞在骨髓受損的時候,可以遷移到骨髓,恢復骨髓造血能力。

Looney教授認爲,這是學界第一次指出裏存在造血祖細胞。猶他州立大學醫學院內科系副主任醫師Guy A.Zimmerman博士認爲,這個研究改變了我們對血細胞形成、生物學和疾病,以及器官轉移的認知。

參考資料:

【1】Lefrançais E,Ortiz-Muñoz G,Caudrillier A,Mallavia B,Liu F,et al.2017.The lung is a site of platelet biogenesis and a reservoir for haematopoietic progenitors.Nature advance online publication

【2】Looney MR,Thornton EE,Sen D,Lamm WJ,Glenny RW,Krummel MF.2011.Stabilized imaging of immune surveillance in the mouse lung.Nat Meth 8:91-6

【3】Machlus KR,Italiano JE.2013.The incredible journey:From megakaryocyte development to platelet formation.The Journal of Cell Biology 201:785-96

【4】AschoffL.1893.Uber capillare Embolie von riesenkemhaltigen Zellen.Arch Pathol Anat Phys 134:11-4

【5】Howell WH,Donahue DD.1937.THE PRODUCTION OF BLOOD PLATELETS IN THE LUNGS.The Journal of Experimental Medicine 65:177-203

【6】http://www.ucsf.edu/news/2017/03/406111/surprising-new-role-lungs-making-blood

責任編輯:李智

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