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学会放松(图片来源:pixabay)
学会放松(图片来源:pixabay)

植物神经失调不是病,是压力过大的警讯!学会6招助改善

【希望之声2018年3月26日】如果说我们生理的病痛会影响到像情绪这样的心理状态,那么心理的问题是否也会影响生理呢?生理心理健康层面其实是同等重要的,但因为生理问题很容易被发现,借由健康检查的数据,或从身体的疼痛和其他异常的感觉可以判断。若是心理的问题呢?即便精神科疾病有相关的临床诊断标准可以参考,但由于每个人的个别性,无法像生理疾病放诸四海皆准这样的精准判定。

于是,有些吵架的怨偶会分别跟我抱怨说:「医师,你看我太太/先生,是不是有问题?」再加上精神疾病早被社会污名化,怕被贴标签的我们,可能又更不敢面对自己的心理问题。

但近年来,有一股欲了解自律神经失调的热潮,之所以会这么火红的原因,主要是自律神经失调的症状很多,而且症状会移转,一下头痛,一下失眠,搞得失调的人头痛医头,脚痛医脚,看遍很多科,都无法找到原因。那到底自律神经失调是怎么一回事呢?是来自身体的问题,还是心理的?

工作家事一肩扛,生病检查无异常

五十多岁的李太太是一家贸易公司的总裁,每天日理万机之外,对家中两位小孩也都尽心尽力地照顾。三年前自从李小姐的先生过世后,她变得更忙碌,几乎没有自己纾压放松的管道,运动的时间也减少许多。最近半年,大环境不景气的状况下,公司开始裁员,内部的计划常常赶不上大环境的变化,李太太感到措手不及,有几天晚上变得难入睡,翻来覆去好久才睡着,甚至整个晚上睡睡醒醒的状况。

 紧张(图片来源:pxhere)
紧张(图片来源:pxhere)

有次,李太太在公司突然间觉得胸口闷、喘不过气、心跳跳得很用力、全身无力、手脚发麻。在很不舒服的状况下,李太太当天就请假,去看了心脏内科,做了心电图等相关检查,结果都没问题;在不放心之下,她再去看神经内科,做了不少检查后,也没发现异常的结果。

大约两周后,李太太感觉到肠胃状况变差,还容易拉肚子,在自觉没吃坏东西的状况下,又去肠胃科做进一步的检查,医师除了开立让肠胃症状缓解的药物,也没检查出其他异常的状况。这让李太太感到很困扰,去好多科门诊看诊检查都查不到原因,身体不舒服的症状却又层出不穷,三不五时地跑出来,于是前来身心科看诊。

「医师,我最近身体状况变得很糟糕,一下子这边不舒服,一下子又换那边,去看心脏科、神经内科、肠胃科,都检查不出问题在哪。后来有医师建议我来看身心 科,我到底是怎么了……」李太太感到无奈地说著。

「嗯嗯,听起来妳最近很不好受,是怎样的不舒服症状呢?」我问。

「有好多不舒服的症状,有时候会有胸口被大石头压住的感觉,呼吸不顺,需要大力呼吸,严重时会喘不过气;有时候还会伴随心跳跳很快很用力,全身发麻,需要我放下手边的事情,休息好一段时间才会改善。还有吃饭后,很容易就想上厕所,而且感觉很像腹泻,但又没有吃坏肚子,肠胃科检查结果也都正常,这些症状让我好困扰啊!」李太太面容愁苦地说道。

「嗯嗯,这些症状听起来的确让人很不舒服,若有去相关科别检查过,都还是找不出原因,可能就是自律神经失调引起的喔!」我说。

「自律神经失调?这是什么,也是一种疾病吗?」李太太问。

「这是一种因为身心压力失衡而造成的症候群,很多查不出病因的症状,都有可能是因为自律神经失调引起的喔!常见的症状像是胸闷、心悸、手脚发麻、肠躁症(拉肚子与便祕交替)、频尿、失眠、耳鸣等等。这些不适的症状,也会再进一步恶化自律神经功能,造成更严重的自律神经失调。」我说。

「听起来好严重,那自律神经失调到底是怎么一回事呢?」李太太感到纳闷地问。

 焦虑(图片来源:pxhere)
焦虑(图片来源:pxhere)

自律神经主宰身体的危机管理

人体的神经系统分为中枢神经系统与周边神经系统(左页图1),周边神经系又分为体性神经与自律神经,其中自律神经负责身体器官与全身血管的神经运作,并且无法被人的意识所控制,因此称作自律(自我节律)神经。

自律神经负责调节血液、循环、呼吸、消化、排泄、免疫、代谢、内分泌等系统,这些都是维持生命与体内平衡相关的系统。譬如说,当天气变热时,身体感受到外界温度升高,自律神经在第一时间会自动将血管扩张来散热,以协调体内跟外界的平衡。

若自律神经的功能受损,造成身体的调节功能下降,那么外在环境的变化就很容易对大脑与身体的运作造成不良的影响。所以自律神经是身体的危机管理系统,也是维持人体生理机能所不可或缺的系统。

自律神经系统里有两大主要的神经,分别是交感神经与副交感神经,两者多半同时分布在身体的同一器官内,彼此相互抗衡并且维持体内各个器官的运作恒定。

若是人体长期处于高压的状态,容易让交感神经变得较亢奋,这时副交感神经的功能就会被抑制。因此,副交感神经主要负责的肠胃消化、睡眠、放松等功能也会跟着受到影响而变差。在我们持续经历高压一段时间后,交感神经亢奋的状态会随着身心功能耗损,慢慢地从亢奋状态转变为疲乏状态。

在这个阶段,身体会容易感到疲倦,让我们对很多事情觉得心有余而力不足,提不起劲。时间累积愈久,自律神经的活性因为身心抗压期间的耗损会慢慢下降,交感神经与副交感神经的功能也同时受到影响。如果我们感到全身疲倦又同时感到紧绷,无法放松;身体很累了,却又无法让大脑关机睡着,这些都是自律神经失调一段时间后会产生的现象。

我在诊间常看到压力调适不良的病人,容易有消化问题、胃食道逆流、肠躁症、全身紧绷、长期疲劳、睡眠品质变差的情况。这些问题若是去看肠胃科,通常会找不到病因;或是去做完SPA按摩的当下会感到症状被短暂地缓解,但过一阵子后,还是会感到全身紧绷、肌肉酸痛。

自律神经失调的症状除了上述的消化、睡眠问题,还有头痛、头晕、耳鸣、手脚发麻、胸口闷、心悸、喘不过气、频尿、焦躁不安、注意力不集中、全身无力等等。当我们出现这些问题时,若是分别去看耳鼻喉科、胸腔科、心脏科、神经内科、泌尿科等等,都还是找不出原因,就要怀疑自己是否已经自律神经失调了。

 宁静源自灵魂(图片来源:Public Domain Pictures)
宁静源自灵魂(图片来源:Public Domain Pictures)

自律神经失调不是病

自律神经失调原本是在竞争压力大的日本所盛行的专业术语,直到近几年,国内开始重视压力文明病等这类的课题后,才渐渐地广为周知。然而,自律神经失调并不是疾病,而是一种症候群,一种身体不健康的状态,若是轻易忽视这样的状态,很容易就会演变成疾病。

自律神经失调的种种问题,其实就是提醒大家该好好检视身心健康,解决造成自律神经失调的根本问题,才能稳定自律神经的功能。

在社会发展程度愈高的国家,其民众心中的压力也愈重。长期处于高压状态下,自律神经失调的问题就愈容易产生。自律神经失调也是亚健康族群的一种,亚健康就是位于健康状态与生病状态之间的灰色地带。

大多数人其实都是处于健康区块与亚健康区块的过渡区域;另一部分的人则是位于亚健康区块与疾病区块的过渡区域,真正完全属于健康区块或是疾病区块的人反而是少数。

自律神经失调其实是疾病的前哨站,可作为预防疾病的及时提醒。可惜的是,或许是太忙,或许是不了解,通常自律神经失调这个问题很容易就被我们轻忽了,等辗转看过各科医师后,再来身心科就诊时,通常都已经拖了好一段时间,早就从「亚健康」变成「疾病」了!

「嗯嗯,看来我应该是自律神经失调好一段时间了,但自己都没发现。认真回想,应该是三年前我先生过世后,变得更忙碌,就开始有不舒服的症状。

但我太忙了,就不以为意,时间累积久了,症状愈来愈严重,造成生活上很大的困扰。」李太太懊恼地说著。

「其实很多人都有跟妳类似的情况,现代人习惯于忙碌的生活,常忘了给自己充分的休息或是休闲放松的时间。在长期疏于照顾自己身心健康的状况下,自律神经失调就会悄悄地找上门囉!」我说。

「那该如何预防自律神经失调呢?」李太太问道。

 放松(图片来源:pexels)
放松(图片来源:pexels)

调适情绪与压力抗衡的要诀

调适情绪与压力抗衡的要诀,主要有下列几项:

1.规律运动养成:我们可依照个人状况找寻适合自己的运动(像是慢跑、健走、骑脚踏车、瑜伽等),并且维持一星期三次,每次至少三十分钟的运动时间。国外相关研究指出,规律运动的效果胜过于偶尔单次大量运动的效果。规律运动除了增进脑细胞的稳定性外,还可以增加抗压力。

2.保持正常作息:我们平时要特别维持睡眠品质的稳定,规律的作息可以维持生理时钟的正常运作。生理时钟若被打乱,情绪与自律神经也容易受到影响而失衡。

3.良好生活习惯:这包括良好的饮食习惯、均衡饮食,避免过量饮酒或是摄取过量咖啡因(建议摄取咖啡因含量每天不超过300ppm)。

4.重视时间管理:当我们时间运用与安排不当,易导致挫折与压力,久而久之就会处于疲累、提不起劲的状态。

5.寻求纾压管道:想防止压力累积过多,一定要适时地纾发压力,找寻合适的纾压管道,像是郊外散心、找亲友吐苦水、培养个人休闲兴趣等等。若因忙碌而牺牲纾压时间,容易累积压力,使身心状态失衡。

6.学习放松技巧:简单的放松技巧有助于即时纾压,像是腹式呼吸、冥想或是肌肉放松法都对身心很有帮助,可以向相关专业人士学习。

「感觉我还有好多需要再调整改善的地方,希望之后可以慢慢地回到健康生活的轨道上。」李太太说。

「加油囉!健康的生活型态与习惯是值得我们投资学习的,未来还有很长的路要走,经过这次的经验,之后妳应该更懂得如何调适自己的生活压力了!」我鼓励李太太。

(本栏目文章选自各大新闻媒体与中文网站,内容不代表希望之声的观点或立场。文章版权归属原作者,如有侵权,请联系我们删除)

文章来源:华人健康

责任编辑:李 智

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