简体正體
ad image

歷史上的今天,8月24日:威伯福斯——受盡苦難,真心爲你而來的,纔是神的使者

【希望之聲2018年8月23日】(主持人:江峯)

18世紀的英國,劍橋大學,陰冷的天氣中,馬車踏着泥濘,把一個身材瘦削,略顯孱弱,長相俊朗的年輕人送到了俱樂部門口。他的名字叫做威廉‧威伯福斯,英國下議院議員。

英格蘭第一牌客到了。小皮特迎了上來,他是後來的英國首相,威伯福斯重要的政治盟友。打牌賭博是當時英國上流社會重要的社交活動,小皮特告訴威伯福斯今天有貴客。順着小皮特的眼神,威伯福斯發現了:克勞倫斯公爵? 對,就是他。一晚上的對局之後,最後的檯面上只剩下財力雄厚、最有面子的克勞倫斯公爵和威伯福斯

看來,英格蘭第一牌客不是浪得虛名呀。

不過,公爵的桌面上籌碼已經不夠了。

公爵提出來他要質押一些他的財產讓遊戲繼續下去。什麼財產,公爵大人?就在外面,我的黑奴馬車伕!

 奴隸貿易交易現場 (圖片來源:Flickr)
奴隸貿易交易現場 (圖片來源:Flickr)

公爵說出來的話,讓整個俱樂部的氣氛,都凝固住了。英國在十九世紀後期,社會強力反對蓄奴不道德制度,然而因爲蓄奴的貴族,奴隸販子,北美的種植園主們在影響着英國議會延續着奴隸制。威伯福斯正好是堅定的反對蓄奴主義者。公爵想把自己的黑奴車伕拿出來下賭注,惹怒了威伯福斯

威伯福斯站起來,像一個標準的紳士,溫柔的對着克勞倫斯公爵說:去你的吧!! 稀里嘩啦,把桌子給掀了。小皮特和幾個夥伴站在了威伯福斯後面,顯然,他們都不太同意公爵大人拿黑奴下注的做法。公爵恨恨的帶着他那綿羊毛一樣的假髮離開了,摔下了一句: 先生們,你們不會活着看到奴隸制離開英國的那一天。

年輕的政治家威伯福斯能活着看到奴隸制的消亡麼?

歷史上的今天,1759年8月24日,威廉‧威伯福斯生於英格蘭,是一個大富商家族的後代,21歲,還是個學生的威伯福斯已經當選爲家鄉的國會議員,但是他太年輕,沒有什麼明確的政治追求。啓發威伯福斯致力於廢奴制度的,是一個叫做約翰‧牛頓的牧師。約翰‧牛頓當時是一個著名的傳教士詩人,他創作的詩篇‘奇異恩典’被譜成歌曲廣泛傳頌。威伯福斯就是被這首歌感動,而接受了基督教洗禮,並開始用此生去解救另一批跟自己沒有任何利益、血緣關係的受苦的人,那就是黑奴。

 約翰‧牛頓 (維基百科)
約翰‧牛頓 (維基百科)

但是,這不是一條好走的路,威伯福斯無數次在議會中提案廢除奴隸制,而被一次次否決。他厭惡了政客們的陰暗。這個時候牛頓牧師對他說:「聽說您最近在爲當議員還是當牧師而煩惱,我的建議是,您可以兩個一起幹」

怎麼一起幹?我只有一個軀殼。

「做好議員,就是你的mission。你的使命」這英語裏,mission包含了要完成的任務和傳教兩個意思。

威伯福斯,那是英格蘭第一牌客呀,那多好的悟性,知道了,做好一個政治家,把福音傳播出去,這就是上帝給他的安排。

威伯福斯最後一次拜訪牛頓牧師,牛頓已經垂垂老矣、看不清東西了,他正在撰寫回憶錄。正如牛頓牧師預料,這本自傳,成爲威伯福斯在議會上最有力的證據,1833年7月26日,英國下議院最後通過廢除奴隸製法案。三天后,威伯福斯去世。從他第一次提出法案,46年了,他可以活着看着奴隸制在英國死亡。

你說難道不是上天派他來做這件事情的麼?事兒做完,人就走了。死後他就埋在他的政治盟友,英國首相小皮特墓地旁,看來兩人是要在天上繼續搭檔了。

希望之聲版權所有,未經希望之聲書面允許,不得轉載,違者必究。

中國廣播臺
美國聯播網
粵語臺