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2019年4月30日,Facebook首席執行官馬克·扎克伯格在聖何塞演講(AP/美聯社)
2019年4月30日,Facebook首席執行官馬克·扎克伯格在聖何塞演講(AP/美聯社)

反壟斷調查 美國國會和政府瞄準了四大技術巨頭

【希望之聲2019年6月4日】(本台記者鄭清源綜合報導)美國聯邦反托拉斯執法者和立法者,準備審查這個國家最大的技術公司,尋找它們可能存在的反競爭的做法,四大美國科技巨頭可能成爲數字服務市場新的監管重點,華爾街爲之震盪。

在美國政府對硅谷的監管多年來採取廣泛的自由放任的態度之後,司法部和聯邦貿易委員會的反壟斷官員正在駛入軌道,以便審視至少四家世界上最大和最高級的科技公司。

美國司法部和國會的聯邦貿易委員會達成了一系列協議,前者對字母表公司(Alphabet)的谷歌和 蘋果 公司進行反壟斷調查, 而後者---聯邦貿易委員會(FTC,Federal Trade Commission)瞄準的則是Facebook公司和 Amazon 公司。谷歌和Facebook是最近出現在調查的十字線上,據熟悉內情的人士說。

另外,衆議院司法委員會週一公佈了自己的數字市場競爭調查,其中包括多次聽證會以及讓主要企業提供信息的請求。除了數字市場中的任何競爭問題外,調查還將研究當前的反壟斷法和執法工作是否跟上了技術變革的步伐。

政府執法人員和立法者之間在相同問題上的舉動,以及長期審查的前景,使這些公司的投資者感到震驚,因爲它們都是市值最大的公司。

週一(6月3日)Facebook股價下跌7.5%,而Alphabet下跌6.1%。此次拋售推動納斯達克綜合指數進入修正區域,或將低於5月收盤價10%。

現在評估華盛頓的這些早期行動是否會從根本上改變這些公司還爲時過早。但這標誌着一個過去曾以不受政府監管而自豪的領域,現在達到了前所未有的被關注高度。

“開放的互聯網爲美國人帶來了巨大的利益,”司法委員會主席傑羅德·納德勒(紐約州民主黨)說。“但越來越多的證據表明,少數看門人已經開始控制在線商務,內容和通信的關鍵動脈。”

《華爾街日報》上 週五報道稱,司法部正在準備對谷歌進行調查,週一(6月3日)該媒體又表示,美國聯邦貿易委員會處於Facebook審查的主導地位,這是兩家機構最近達成協議的結果。目前還無法確定對Apple和亞馬遜的分配,是否與同一協議相關,但據知情人士透露,後兩家公司可能不那麼緊迫。

這些大型科技公司在華盛頓的律師和遊說者正大幅增加,以應對這個已經醞釀了一段時間的時刻。

據無黨派響應政治中心稱,互聯網行業 - 特別是谷歌,Facebook和亞馬遜 ,2018年以創紀錄的速度向華盛頓遊說投入資金。根據該中心的數據,這個行業花費的遊說費用總額達到了7790萬美元,而十年前爲1640萬美元。僅2018年,谷歌的母公司Alphabet就花費了2170萬美元,亞馬遜花費了1440萬美元,Facebook則花費了1260萬美元。

近年來,科技產業對反托拉斯領域智庫和其他非營利組織的投資也有所增加。根據谷歌的透明度報告,谷歌最近資助了超過30個在反壟斷公開辯論中有發言權的非營利組織。這些團體包括左翼和左翼的主要智囊團,以及衆多保守派和自由派團體和機構。根據其投資清單,亞馬遜爲同樣的團體提供了資金。

聯邦貿易委員會近幾個月來一直在加強對科技公司的審查,包括2月份宣佈的一個特別工作組,負責審查技術市場中的競爭問題。美國聯邦貿易委員會官員表示,除其他事項外,工作組將重新評估過去的政府決策,這些決策允許大型科技公司收購可能成爲未來競爭對手的小型公司。

據知情人士透露,此前FTC雷達上的交易是Facebook收購消息服務WhatsApp和照片共享應用程序Instagram。

美國聯邦貿易委員會的行動,是在消費者權益倡導者以及一些政界人士開始敦促拆分包括Facebook在內的大型科技公司之際。

但一些技術支持者認爲,打擊互聯網行業,可能會損害消費者和美國經濟,扼殺創新和增長。

反壟斷執法者,包括司法部反壟斷主管Makan Delrahim和FTC主席Joe Simons,均表達了對硅谷巨頭如何改變競爭格局的渴望。由於少數科技巨頭積聚了影響經濟和社會大部分人的力量,反壟斷執法的公衆對話已經轉變,政治家,政策制定者和學者跨越意識形態,呼籲採取更積極的方法。

去年9月FTC主席西蒙斯先生,在喬治城大學發表演講時說:“反托拉斯當局有必要尋找可能具有重要市場力量的地方,以確保這些公司在優勢上展開競爭 - 這可能包括一些重要的高科技平臺。”

“這對我們來說是一個優先事項,”一週後,他告訴參議院反托拉斯小組委員會。

聯邦貿易委員會已經花了一年多的時間調查Facebook有關如何處理用戶數據的隱私問題。然而,之前這一調查並沒有關注Facebook是否在數字領域扼殺競爭的反壟斷問題。現在委員會正式確定對這些問題的管轄權這一事實,表明它正在考慮對社交媒體巨頭進行更嚴格的審查。

與Facebook一樣,FTC擁有對壟斷的線互聯網零售商亞馬遜的經驗。聯邦貿易委員會通常負責監督零售業的反托拉斯問題,並且是允許亞馬遜在2017年購買超市連鎖Whole Foods Market的機構。

同樣,司法部也有與蘋果公司打交道的歷史。該部門此前曾對蘋果提起涉嫌密謀修改電子書價格的民事訴訟,該案蘋果公司失敗了,不得不向消費者支付4億美元。

司法部還於2010年與蘋果,谷歌和其他科技公司達成和解協議,以解決他們同意不相互挖角對方員工的指控。

聯邦貿易委員會,亞馬遜和蘋果的發言人拒絕發表評論。Facebook沒有立即發表評論。司法部沒有立即迴應評論請求。

美國聯邦貿易委員會與司法部之間達成的管轄協議,並未指定一個機構有權爲所有目的監督一家公司。相反,兩個反托拉斯機構相互澄清,在某些具體問題上一起工作。例如,過去,聯邦貿易委員會和司法部都對谷歌和亞馬遜的相關問題進行了監督。

責任編輯:宋月

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