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斯考森教授:资本主义制度让人性和经济活动得到了一个非常好的吻合 (图片:Amazon)
斯考森教授:资本主义制度让人性和经济活动得到了一个非常好的吻合 (图片:Amazon)

缔造美国的故事(15): 政府并非管理经济的实体—斯考森论经济之二

【希望之声2019年7月14日】(本台制作人方伟、记者子涵采访报道)美国不是一个自然而成的国家,她是一个有心有意设计出来、有序地打造出来的国家。美国自由市场经济体制也是打造出来的。那么美国的建国者们是如何打造这个国家的经济体制的?美国经济的前一百年与后续的一百年的区别是什么?该怎么看美国经济危机和经济荣衰的周期?

我们的系列专访内容取材自美国著名宪法学者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《缔造美国》(The Making of America)。作者的儿子,美国宪法学者及作家保罗·斯考森(Paul Skousen)教授对很多问题的解答令人震撼,很多今天人们习以为常的经济制度和常态,其实都违背了建国先父们的设计的。

本文涉及为什么政府会好心办坏事?政府在经济事务中应扮演什么样的角色?如何看川普总统目前的关税政策?美国经济繁荣了一百多年,但在二十世纪初时发生了什么呢?

 (接上文)

美国经济系统的一块奠基石:亚当·斯密的《国富论

经济学家和哲学家亚当·斯密的理论对美国国父们设计美国的经济制度有非常深刻的影响。除了亚当·斯密之外,在美国建国国父中还有几个人是有经济学的背景的,这就是为什么当他们看到亚当·斯密的经济理论的时候,他们是非常兴奋的。亚当·斯密的一些书,特别是他的《国富论》,真的后来变成了美国经济系统的一块奠基石。

政府为什么不该插手经济?政府为什么会好心办坏事?

这是个好问题! 政府为什么好心会办坏事呢?因为政府干预了自由的交易。比如说,一块巧克力糖块10美元的话,人们会说,开什么玩笑?10块钱!这么贵,不吃了。他可以不吃嘛。结果呢,当巧克力糖块变成5毛钱或者1美元的时候,人们就会说,那我要吃,不只吃一块,我要吃两块。但是政府如果进来干预,说为了让大家都吃得起巧克力糖,就说10美分一块。那会出现什么结果呢?生产巧克力糖块的厂家就会发现,它付不起房租,它付不起原材料,它付不起人工,最后厂家说:算了,这生意没法做了,我关门,关厂,我不生产巧克力糖了。

这就是政府干预经济的弊端。再比如说,现在政府做出一个规定,每小时的时薪不能低于15美元,那么会出现一个什么问题呢?你面临两个候选的工人,一个是连家都没有的无业游民,另一个是个大学毕业生,条件还不错,大学刚刚毕业。你只有15美元,只能付一小时15美元,你雇谁呢?你肯定就会雇那个大学生对不对?这个游民就永远找不到工作了。如果政府不去管雇主每小时付多少钱,那么这个企业主就会付10美元给这个大学生,付3美元给那个游民,两个人就都会有工作。

现在我们面临的这么一种叫做帮助穷人的运动,其实产生的问题更大,其实是在介入自由的经济流程。比如说,我们的州,我们的市政府,定下来我们这个城市的最低工资应该是多少钱,你它的目的是帮助穷人,可是它的结果正好是伤害穷人,使得这些穷人找不到工作,而他们是最需要找工作的。

我们再从历史上看,当初法国大革命的时候,那个时候美国刚刚结束它的革命,乔治·华盛顿在当他的第一任和第二任总统。那个时候法国就面临着基本生活物资的短缺,象蛋啊,奶啊,面包啊,肥皂啊之类的。老百姓买不起,政府就进来干预说,我来定个低价。定个低价的结果,就造成很快就发现这些东西全没了,只有极其有钱的人才能享受。那么这个经济就被搞得更坏,所以政府它常常起的作用就是扼杀经济。

对于自由商品交易有个要决要警惕,那就是:值不值得。一块巧克力糖块要花10美元,值不值得去买;一块巧克力糖块只值10美分,值不值得去生产,由供求双方去做这个决定,就以自然的方式形成了自由的市场。这是最好的。

在这种自然形成的自由市场中,坏的商业点子就会淘汰掉,好的商业点子就会兴旺发达。所以政府干预自由经济造成的结果就是,破坏了自由经济的成长和它自我的调节,用我们现在的话说叫做供求,供与求的关系。

资本主义制度让人性和经济活动得到了非常好的吻合

在社会主义国家,有这么一小撮人,就是当政者,他们往往就在那儿想,说你生产这个产品比较好,然后把所有的机器资源都调动过来,然后就把东西生产出来了。但是他们常常算错,这东西人家不要,生产出来的东西都浪费掉了。而自由市场才是解决这个经济生产和交易问题的最好的方案。

比如说,一个医生发明了一种药,这种药比如叫做芬必得,消炎止痛药,结果很多人买,他就变得非常富有。这有问题吗?没问题。我们就是要这样。自由经济就是奖励这些做得好的人。但是政府一进来的话,就把整个竞争给扼杀掉了,发明创造的这个系统,就被遏制住了,整个系统就往下滑。

另外一种药叫做Epipen,就是政府帮忙出资研发的一种药,这种药是处理什么问题的呢?就是你过敏症发作的时候,喉咙收紧呼吸不了的时候,你就拿出这个象笔一样的药管儿,往大腿上扎一针,马上你的肺就会张开,就不会呼吸困难了。好,挺有效的。结果一针多少钱?一针后来涨到600美元,大家都昏掉了,都在叫喊。怎么可能这么贵!原因是什么呢?政府造成的。因为政府只把研发的执照发给这家公司的相关的几个产品,不发给别人,导致竞争就没有了,所以它就可以漫天要价。如果说它把执照也发给其它公司,转身就会有一个公司跑出来说,我也有这个药,我也有类似的东西,只付200美元就行。那好,这边降不降价?不降价的话,所有病人都跑200美元那边去了。那另外一个公司跑出来说,我只卖25美元就可以了。你看,就是因为政府介入,才导致了Epipen的价钱高得这么离谱。所以每次政府介入经济的时候,都会深刻地伤害经济。

我在白宫工作的时候,我们互相之间都会说一个笑话,因为我们的对手是共产主义和社会主义嘛。他们最大的敌人就是我们手里的资本主义,因为只要让这些人民尝试一下这个自由市场、自由经济的好处,他们就会喜欢,他们就会发现自己的发明创造能够创造财富,经济能够推动起来。因为资本主义制度让人性和经济活动得到了一个非常好的吻合。

政府并非管理经济的实体,却有保护市场安全的责任

这个说法是对的。经济活动确实相当的复杂,没有一个政府能管得过来,但我觉得还要再加多一个注解,就是说,政府除了不干预经济之外,它同时仍然有保护市场安全的责任。比如说,卖一种鸡蛋,鸡蛋里头混进了某些病菌,这个政府是要管的,这是政府的一个职责。也就是说,政府的角色是确保市场的安全和公平,但政府不应该把手插入到具体的经济事务当中。

我再举另外一个例子。比如美国的航空公司原来是政府定价的,是被监管得非常严的。为什么呢?就是因为坐飞机谁都不想掉下来,政府就出手来管。所以那个时候价钱都是政府定的,保证了航空公司是稳赚的,航空公司的持股人也是稳赚钱的。但问题就是机票挺贵的。结果大概就是在吉米·卡特的时候,就把航空公司的监管放开了,机票马上上升,但是不久很快就跌到很低很低,原因是什么呢?就是竞争进来了。引入竞争来造出更安全的飞机,比政府规定造出更安全的飞机要有效得多。

这里就有个平衡问题,飞机的安全确实是政府要保证的,但是政府不能管得太细,不能管细小的东西,具体的东西它不能去管。

所以在美国的历史上,从来就是放开监管,导致的结果就是生产出来的产品更便宜,数量更大,品质更好。

如何看川普总统现在所做的关税政策

我是支持川普总统的这样一个关税政策的,为什么?因为他实施关税的原因是想打开中国的市场,让中国的市场成为一个自由市场。因为现在中方利用关税造成一种不平等竞争,川普总统引用关税,是想形成公平的经济环境,双方都去加关税的话,加到最后,互相就断绝经济往来了。那个时候就会把双方逼回到谈判桌前,重新去商讨一个基于自由的经济。所以我觉得,川普总统这样一个关税政策,它不是永久性的,这只是一种工具,一种武器,来让中方能够更加从事公平和诚实的贸易活动。将来,我期待双方的关税都会没有,最后产品靠自己的品质去取胜。

美国的经济繁荣持续了一百多年,但在二十世纪初时发生了什么?

这是巨大的一段美国历史啊!那个时候美国从自由经济走向某种被控制的经济,当时美国经济其实是发展得挺好的,股市出现了,股市很新,那个时候股市出现的概念非常好,就是说,投资人把你的钱放进一个公司,这个公司发展起来之后,就会产生利润,这些利润就会回到投资人手里。这是一个蛮好的系统,大家都认为是个好东西。

但是投资人的恐惧、担心,这种心理作用造成了后来大萧条的发生,股市崩盘。因为很多投资人都非常的担心,就卖了股票想把钱收回到手里来,这样就导致了很多公司的垮台。我们都经历了这个大萧条时代,是1930年到1933年的时间。这种民众的恐慌后来就形成了一种对政府的依赖,说你政府来救我们。从那时候就引入了政府对自由经济的介入,一直持续到今天。

这种政府的控制,当时的表现形式就是罗斯福的新政,就是用政府的钱,用纳税人的钱,去创造工作,也就是说,本质上它是什么问题呢?就是用某些人交的钱给另外一些人,这种投资如果不能有回报的话,政府就会陷入更深的税务陷阱,它就得征更多的税才行。

其实呢,经济学家说,如果当时政府不干这个新政的话,其实就经过一两年,这个震动过去之后,经济就会重建,有些人会有损失,但是经济会很快地重新建立起来。

随着新政的实施,政府必须征更多的税,所以就影响了很多的公司,也影响了很多的银行。那个时候,政府又出台了一个最糟最糟的解决方案,就是我们所知道的联邦储备局

联邦储备局:政府试图管理市场的产物,违反最基本的市场原则

联邦储备局这个理论,听起来是不错的,也就是说,我们建立一个私人的组织,这个私人组织既不属于民主党,也不属于共和党,它就是非党派的一个民间组织,它把国家的利益当作最高利益,它来控制银行的利率。也就是说,当经济过热的时候,它们就提高利率,让经济能够缓一点;经济踉踉跄跄走得太慢的时候,它们就降低利率。利率一降低,人们就借钱,成本就低了嘛,就能刺激经济活动的加速成长。

虽然想法都很好,但是它有个什么问题呢?它还是违反了我们刚才说的最基本的市场原则,就是说,到底买不买什么,卖不卖什么,就要回答这么一个问题:对我来说值不值。

联邦储备局它的运行是不透明的,是秘密的,它是有一个联邦储备局的董事会来管理的,这些董事是总统来任命的,然后他们自己印钱,美钞上面写的是「联邦储备券」(FEDERAL RESERVE NOTE)的字样。当然了,美钞原来是可以保证用来换金换银的,因为它和贵重金属是相对应的。当然后来这种对应被取消了。今天美钞美元为什么值钱呢?仅仅是政府来保证说你就可以拿它来买东西。

联邦储备局从它成立之后,做了一系列的承诺,十几个承诺,但每个都落空了。其中一个例子就是,美元的价值,在1900年左右的一个美元,到今天只值5分钱——95%美元的价值没了。所以我要买东西就需要更多的美元。在我当时结婚的时候,一加仑牛奶是5毛钱或者6毛钱,现在要3块多钱,为什么呢?因为美元的价值丢了嘛,所以我需要更多的美元才能买到同样一瓶牛奶。

那个时候,整个的联邦储备局就是一种试图政府管理市场的这么一个企图,他们做了什么承诺呢?他们说,我们成立联邦储备局就是通过它的管理,以后让美国不会出现经济衰退。然而,从它成立到今天为止,出现了十一次重大的经济衰退。它说我们会管理住美元让美元不会贬值,而到今天美元价值下跌了95%。它还说,通过联邦储备局的管理,我们会让利率保持一个低水准,但是利率曾经冲得很高。联邦储备局的承诺是让利率低,保证美国的小商业可以生存,但是因为利率冲得很高,在过去七、八十年,几十万的小商业破产。

联邦储备局还做了别的什么承诺呢?它承诺会保护银行,让银行不倒闭,而很多银行关了门;它说我们不介入华尔街,但却有很多动作进入了股市;它也说我们做一个私人团体,不会让美国政府用我们的服务付费,但是不是的,今天美国政府用的美元如果是联邦储备局管理的,就要付出利息。

(待续,敬请关注)

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责任编辑:辛吉

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