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挪威海盜 首航美洲 (圖片:Christian Krohg,挪威國家美術館)
挪威海盜 首航美洲 (圖片:Christian Krohg,挪威國家美術館)

美國史話01 挪威海盜首航美洲  早哥倫布500年

【美國史話系列之一】

【希望之聲2019年11月23日】(作者:方偉)

解謎傳奇歷史,瞭解當代美國

給大家講一個長長的故事,叫做美國史話。

這個故事要從傳說中的1000多年前的一位叫萊弗·埃裏克鬆(Leiv Eiriksson)的航海家說起,一直說到昨天和今天,然後還要說到明天。

美國和中國一樣,是這個世界上另外一個獨一無二的國家,有別於5000年燦爛多彩的古老中華文化,美國在短短的幾百年內,走過了探索新大陸、獨立戰爭、南北戰爭、社會和文化的變遷、第一、第二次世界大戰,工業革命和現代科技的興起,她所創立的現代民主政治,成爲當今世界的典範,她的文化,輻射全球,至今仍是許多國家年輕人模仿的對象。

這個故事,以美國之音的《建國史話》系列節目爲基礎,綜合了美國和西方的歷史文獻,儘可能做到準確和周全。

這個故事,並不是美國的完整歷史教程,而是幫助華人瞭解美國的通識,說穿了,就是想講清楚關於美國的故事。

美洲瑪雅人和印第安人的由來

在有紀元以來的1500年間,東、西方的歷史都完全不知道有美洲大陸存在。這片土地,被浩瀚的海水和中國隔開了1萬公里,和今天的英國隔開6千公里,唯一和別的大陸相接的地方,就是靠近北極、接歐亞大陸的白令海峽(Bering Strait)。

 1974年版白令海峽操作導航圖(圖片:美國密蘇里州路易斯空軍基地,國防測繪局航空航天中心)
1974年版白令海峽操作導航圖(圖片:美國密蘇里州路易斯空軍基地,國防測繪局航空航天中心)

在美洲生活的瑪雅人和印第安人,據說是史前來自亞洲的蒙古人的後代,他們的先輩在那一期文明即將淘汰之前,歷盡艱險,越過白令海峽。那個行程,和後來的《出埃及記》一樣傳奇,因爲是在神的眷顧下,白令海峽浮出海面,才讓這些蒙古人得以越過大洋,來到北美洲,在這裏過着他們世外桃源一樣的生活,留下了後世難以理解的高度文明和讓人驚歎的瑪雅《太陽曆》(Solar Calendar) 。

誰第一個登陸美洲大陸?挪威人萊弗·埃裏克鬆比哥倫布早五百年

現代這一期人類中,第一次接觸美洲大陸的據說是北歐人萊弗·埃裏克鬆。在歐洲和美洲之間的大西洋中,先是有一個小小的冰島,然後是一個巨大的冰雪大陸島叫格林蘭島。北歐的挪威人先是在往西的航行中發現了冰島,後來發現了格林蘭島。埃裏克鬆是冰島人,年輕時原來是做海盜,後來做了挪威國王垂哥維森的護衛。

埃裏克鬆有一次從挪威開船去格林蘭島時,被海風給吹脫了航線,最後吹到了一塊新陸地,那裏滿地都是葡萄藤蔓,於是他就把這個陸地叫做Vinland, 翻譯成中文叫“藤蔓國”。

 維京人(1000多年前的北歐人,包括今天的丹麥、挪威、瑞典)登陸(圖片:Arthur C. Michael,1919年/archive.org)
維京人(1000多年前的北歐人,包括今天的丹麥、挪威、瑞典)登陸(圖片:Arthur C. Michael,1919年/archive.org)

所以,在被公認的發現美洲的第一人克里斯托弗·哥倫布(Christopher Columbus)登陸前,其實埃裏克鬆早500年就登上了北美,只是他來了就走,沒有在這裏紮根。

歐洲十字軍東征促進跨國貿易

於此同時呢,歐洲正在發生一場巨大的變故。羅馬天主教廷和歐洲的天主教徒在公元1095年發動了十字軍東征,希望把穆斯林趕出中東的聖地,就是現在以色列和巴勒斯坦現在所在的地方,當然伊斯蘭教也把這個地方視作自己的聖地。雙方這一打,就打了200年。

十字軍東征極大的促進了貿易,因爲雙方軍隊都需要物資,需要買賣東西,威尼斯等地的意大利商人因此大發橫財。

 十字軍進入君士坦丁堡(圖片:德拉克洛瓦1840年畫作,盧浮宮藏)
十字軍進入君士坦丁堡(圖片:德拉克洛瓦1840年畫作,盧浮宮藏)

十字軍東征也接通了從中國原來只延伸到中東的絲綢之路,那時是中國的宋朝。十字軍從中東返回歐洲時,帶回了來自東方的的香料、香水、絲綢和藥品,這些東西在歐洲大受歡迎,比如來自東方的桂皮、丁香、胡椒之類的香料,價值幾乎和黃金相當。

貿易促成了歐洲城鎮的興起,造就了一大批有錢的歐洲商人,同時,歐洲的國家也開始強大,從封建領地整合成國家,開始形成政府,有常規軍隊。他們不願意讓威尼斯商人和中東的阿拉伯商人壟斷香料生意,希望從海路出發,直接跑到東方去買香料。

葡萄牙遠征開啓歐洲的“發現時代”

最先出手的是葡萄牙。葡萄牙國王約翰一世有個兒子叫亨利王子,他非常喜歡航海和探險,後人稱他“航海家亨利”(Henry the Navigator,1394—1460 )。1400年,亨利王子滿世界蒐羅人才,研究航海科學,他還專門修了一個天文臺,研究天象,來幫助在航海中把握方向。亨利王子掌握了當時最先進的航海技術,如指南針、繪圖儀和能夠抗風暴的船隻,他派出的船隊先是沿着非洲西海岸南下, 一直走到了非常大陸的最南端,就是今天南非的“好望角”,然後他們折向東,來到了亞洲。

 英國利物浦塞夫頓公園(Sefton Park)棕櫚房外面的亨利王子銅像(圖片:John Bradley/維基)
英國利物浦塞夫頓公園(Sefton Park)棕櫚房外面的亨利王子銅像(圖片:John Bradley/維基)

在後來短短的50年內,葡萄牙一舉壟斷了香料生意。葡萄牙在他們的船上安裝了現代的火炮,生意做不成就打過去,結果是一路在非洲、波斯灣、印度和南亞建立了很多保護貿易的軍事要塞和殖民地,當時的葡萄牙也成爲領地遍及大半個地球的帝國。今天中國的澳門殖民地,就是當時葡萄牙帝國所殘留的餘威。

葡萄牙的遠征開啓了在歐洲的“發現時代”,或者叫“大航海時代”(Age of Discoveries)。

因爲在葡萄牙人橫行世界的同時,其他歐洲國家也很眼紅,當時有個意大利熱那亞人叫哥倫布,他向當時的西班牙國王遊說,說從非洲南下去東方太遠了,我們直接向西航行,可以更快到達,這樣可以和葡萄牙一較短長。西班牙國王被他說動了,於是就開始了哥倫布的發現美洲之旅。

哥倫布的航程遠沒有他想得那麼順利,那麼,他到達是怎麼個經歷呢,請看【美國史話】的下一個故事。

(本文由希望之聲編輯綜合,保留版權。未經希望之聲書面授權,不得轉載。)

責任編輯:吳永健/文思敏

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