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北冰洋祕密的探索:誰在北冰洋“吹泡泡”(pixabay)
北冰洋祕密的探索:誰在北冰洋“吹泡泡”(pixabay)

北冰洋祕密的探索:誰在北冰洋“吹泡泡”

【希望之聲2019年11月9日】(本台記者田喆綜合報導)俄羅斯研究人員在對東北冰洋的一次考察中發現,在水面下很深的地方有一處噴泉正在冒出甲烷,甲烷俗稱瓦斯。

西伯利亞的科學家們發現了一片充滿“沸騰”甲烷的海域,可以用桶從水中舀出氣泡。在東西伯利亞海考察的研究人員表示,這個“甲烷噴泉”不同於他們之前看到的任何東西,該地區的甲烷濃度比全球平均濃度高出6至7倍。

由俄羅斯托木斯克理工大學的Igor Semiletov領導的研究小組在北極東部地區調查研究——這正是產生甲烷噴泉的地方。他們正在研究海洋下永久凍土層融化對環境的影響。永久凍土是永久凍結的地面,在某些情況下可以凍結數萬年。根據國家冰雪數據中心的數據,永久凍土目前覆蓋了北半球約870萬平方英里的面積。

被封存在永久凍土中的是有機物質。當地面解凍時,這種物質開始分解,並釋放出甲烷——一種比二氧化碳更厲害的溫室氣體。隨着全球氣溫上升,科學家們擔心氣候變暖將導致更多的永久凍土層解凍、導致更多的甲烷釋放,最終導致氣候變暖越來越嚴重。這就是所謂的惡性循環。2018年4月2日,美國能源部勞倫斯伯克利國家實驗室的研究人員首次直接證明瞭甲烷導致地球表面溫室效應不斷增加。

西伯利亞大部分地區覆蓋着永久凍土層,但這種情況正在開始改變。近年來,在偏遠地區工作的科學家們開始記錄與氣候變暖有關的地貌變化,2016年開始出現地面晃動“像果凍一樣”的畫面。不止地表,海底也有永久凍土。2017年,科學家宣佈他們在挪威和俄羅斯北部的巴倫支海海底發現了數百個火山口。這些環形山是由甲烷堆積形成的,當壓力過大時,它們會突然爆炸。

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在最近一次記錄海洋甲烷排放的考察中,研究人員分析了貝內特島周圍的水,採集海水和沉積物樣本。然而他們卻發現了意想不到的事情——大氣中甲烷濃度的急劇增加。據託木斯克理工大學(Tomsk Polytechnic University)的一份聲明,這一數字是平均水平的6至7倍。聲明中說,他們隨後注意到一個大約四到五平方米的水域“充滿了沸騰的甲烷氣泡”。在確認了噴泉之後,研究小組直接從噴泉中提取樣本。結果顯示,噴泉周圍的甲烷濃度是全球平均濃度的9倍。

《莫斯科時報》的賽米列托夫說:“這是我見過的最強大的氣體噴泉”,“以前從來沒有人記錄過這樣的東西”。參加這次考察的記者Sergey Nikiforov表示將在這片海域進行更多的研究和實驗:“對於北冰洋祕密的探索……將不會停止。”

今年早些時候,訪問加拿大北極地區的科學家也震驚地發現,永久凍土融化的時間比預期的早了70年。

(本篇文章和圖片經希望之聲編輯製作,轉載請註明希望之聲幷包含原文標題及鏈接)

責任編輯:田喆

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