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子虛烏有(示意圖片:〔明〕仇英《上林圖》局部,國立故宮博物院藏)
子虛烏有(示意圖片:〔明〕仇英《上林圖》局部,國立故宮博物院藏)

【成語故事】「子虛烏有」比喻假設而不真實存在的事物

【希望之聲2019年11月20日】(本台記者文逸飛綜合報導)子虛烏有」這個成語出自於漢朝司馬相如所寫的〈子虛賦〉。子虛:就是不真實;烏有:哪有。「子虛烏有」指假設的、不存在的、不真實的事情。

蜀郡人楊得意擔任狗監,侍奉漢武帝

 漢武帝(圖片:維基)
漢武帝(圖片:維基)

一次,漢武帝讀《子虛賦》,認爲寫的好,應該是古人的作品,讚歎說∶「遺憾我不能和這個作者生在同時啊。」

楊得意在旁說∶「我的同鄉司馬相如自稱,這篇賦是他寫的。」

武帝很驚訝,就召司馬相如來問話。相如說∶「是有這件事。可是這賦只寫了諸侯的事情,不值陛下一看。請讓我寫一篇天子游獵的賦,進獻給您。」

武帝答應,並命令尚書給他筆和木簡。於是司馬相如又寫了一篇描述天子游獵的《上林賦》。

司馬相如寫的這兩篇賦,是以子虛、烏有先生,以及亡是公三個人爲主角開展出一個故事。

內容是說,楚王派子虛出使齊國,齊王調集境內所有士兵,準備許多馬車,陪使者出外遊獵。

事後,子虛去拜訪烏有先生並向他誇耀此事,還用楚王在雲夢澤打獵的盛況來貶低齊王。烏有先生爲了維護齊王就反問子虛很多問題,並批評楚王生活奢靡。在旁的亡是公聽了兩人的爭辯,就以周天子在宮苑遊獵的盛大氣勢來壓倒楚、齊兩國。

相如用「子虛」這虛構的人物,是爲了讚美楚國;「烏有先生」就是沒有此事,是用來爲維護齊國反駁楚國;「亡是公」就是沒有此人,是用來闡明做天子的道理。

文章的最後,歸結重點是要提倡節儉、反對奢靡淫樂,藉此來規勸皇上。賦進獻給武帝后,武帝非常高興,重用司馬相如。

 賦進獻給武帝后,漢武帝非常高興,重用司馬相如。(示意圖片:〔明〕仇英寶繪堂局部,國立故宮博物院藏)
賦進獻給武帝后,漢武帝非常高興,重用司馬相如。(示意圖片:〔明〕仇英寶繪堂局部,國立故宮博物院藏)

因爲〈子虛賦〉陳述的事情都是作者所虛構,而「子虛」、「烏有」也是虛構人物。所以,後來「子虛烏有」就被引申爲成語,用來比喻假設而不真實存在的事物。

例如:

這件事情純屬子虛烏有,是生編硬造出來的謠言。

這部小說描寫的雖然是子虛烏有的幻想世界,所要表達的意念,卻比現實世界還要真實深刻。

這些話一點根據都沒有,純是子虛烏有的臆測。

這就是「子虛烏有」這個成語的典故及用法。

(本文由希望之聲編輯綜合,保留版權。未經希望之聲書面授權,不得轉載。)

責任編輯:吳永健/楊述之

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