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缔造美国的故事
美国宪法是人类历史上从来没有过的一个发明创造,美国建国者在人性和政治权力之间做出了一个平衡。(图片:Amazon)

【希望之声2019年12月18日】(本台制作人方伟、记者子涵采访报道)我们的系列专访内容取材自美国著名宪法学者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《缔造美国》(The Making of America)。作者的儿子,美国宪法学者及作家保罗·斯考森(Paul Skousen)教授之前为我们讲述了这本著作的三分之一内容,回顾了美国是怎样被打造出来的建国历史。现在为我们展现该书另三分之二的内容:宪法中所包含的美国人应该享有的近三百项原则。

美国宪法前言开篇三个词:“我们人民”(We the People);之后是短短两三行文字,却开宗明义:“我们合众国人民,为建立一个更完善的联邦,树立正义,保障国内安宁,规划共同防务,促进公共福利,并使我们自己和后代得享自由的福音,特为美利坚合众国制定本宪法。”

美国宪法是怎样的全貌?有多少条款,讲的都是什么?后来出现的宪法修正案,是修正了宪法中原有的内容,还是增加了新的内容?请斯考森教授为我们讲解。

(接上文:缔造美国的故事(26): 规避错误 宪法中设计了两个保护网)

美国宪法的全貌概观

斯考森教授介绍说,美国宪法是人类历史上从来没有过的这么一个发明创造,美国建国者在人性和政治权力之间做出了一个平衡;美国宪法也是建国国父们,鉴于当时英王乔治对北美殖民地的一些非常不公平的统治,所做出的思索和智慧总结,总结出一个好的政府应该是什么样。当所有的思考、争论、平衡和考量都尘埃落定的时候,宪法诞生了!

这部宪法有意写得非常短,并且用非常直白的语言,普通人都可以读得懂,你不需要一个律师,不需要最高法院去帮你解释宪法写的是什么。

美国宪法包含七个条款,每一条都是针对整个政府机构的一部分。第一条针对的就是美国的立法机构,也就是国会;第二条是美国的行政机构,即总统及其以下的行政机构;第三条是针对司法机构,讲的是如何解释宪法;第四条是讲新的州如何加入联邦;第五条是规定如何修改美国宪法;第六条是关于宣誓入职、偿还国债以及联邦法律高于州法等多项条款;而第七条后来就再也不需要了,讲的是美国如何批准宪法的通过。

《权利法案》保护美国人民的人权不受政府干涉

美国宪法第一条也是最长的一条,讲的是美国的立法机构,规定了美国参议院、众议院各自的角色是什么。关于立法机构的设计,从宪法订立之初到现在一直都没有变。后来美国宪法本身经过了27个修正案,前面10个修正案叫做《权利法案》,这是在宪法通过后两年之内通过的,它规定了美国人民的人权,即明确规定哪些权利政府是不能够干涉的。

当时有些建国之父认为,我们已经规定好了每个政府部门要干什么,美国人的权利就已经隐含已经保护住了,因为政府只能做那些事嘛。但是另外一些建国之父则认为,不行,政府一旦掌握了权力,你不知道它会干什么,人民享有哪些人权一定要清清楚楚地写出来。

美国人民享有的权利,包括宗教信仰自由、言论自由、集会自由、获得公平审判的自由、免于酷刑的自由,还有被陪审团审判的权利,财产不能被随意剥夺的权利,以及在政府权力方面规定,只要是未被宪法规定属于联邦权力的,均属于各州。所有这些都写在了宪法第一到第十修正案中,也就意味着都受到了《权利法案》的保护。

当时美国各州总共递交了180个修正案,国会最后批准了其中12个,而由各州最终全部通过批准了10个,这就是美国宪法第一到第十修正案。这就是美国宪法的概况。

这个宪法奠定之后,开启了美国的繁荣,同时也达成了关于人性和政治权力之间的良好平衡。

第十六和第十七宪法修正案应予废除,第十四修正案应重写

这些宪法修正案,有的其实是更改了美国宪法的一部分,这就是为什么我们现在碰到很多混乱的情形。其中比如说,美国第十四宪法修正案,是在美国内战之后通过的,本来的用意是解放黑奴,废除奴隶制。但是这个修正案同时也扩展了联邦政府的权力,使联邦政府的一些法律能够压倒一些属于州的法律。

这其中包括今天我们所知道的堕胎。堕胎法本来应由各州立法,规定可以堕胎还是不能堕胎,但是联邦法一下就把各州法全都取代了。还有同性婚姻问题,也本都是由州立法规定的,现在也变成由联邦立法说了算。这里所说的联邦立法,准确地说,是美国最高法院所做出的先例性的判决,因为美国法律系统属于案例法,所以最高法院做出的判例,就成了之后必须遵从的法律。

第十六宪法修正案是规定了政府收所得税的合法性,这也是违反美国建国先父们的思想的。

第十七宪法修正案是让每个州的公民选出他们的参议员,而剥夺了本由州立法机构选出各州参议员的权力。而每个州的立法机构是保护州权力的,所以这么一个联邦参议员由州立法机构选出来,变成了由每州的人民普选出来,这就打破了当初宪法制定者所设计的政府的控制链条。

其它的一些修正案相对比较程序性的、比较小的了,比如说总统病了怎么办;禁酒令就是讲禁酒精,美国不能私人酿酒,后来就再来一个修正案,把这个禁酒令再废掉;再有就是一些妇女投票权之类的。就是说,有一些程序性的比较小的宪法修正案。

因此我们这里说的宪法第十四、第十六、第十七修正案都是有问题的,现在其实应该把它们都废除掉,最起码第十六、第十七要废除掉,第十四起码得重写。

宪法修正导致出现的混乱

还有其它的一些对宪法修正,导致后来出现的很多混乱。其中之一就是让国会可以随意花钱;另外一条是让最高法院在本属于各州的社会问题上做出裁决,成为案例法;再一个就是让行政单位可以订立它的行政法规,象联邦通讯委员会订立的各种什么规则,有时候叫什么条例,等等。不管怎么说,他们都是不能做这些事情的,这些行政规则的订立,都是属于立法,但立法权只应该属于国会。

最高法院的权力应当被束缚住,不能让它什么案子都审,什么案例都去创立。总统权力也被扩大了,总统下面的各个内阁部门可以随意订立条例规则,这也是不允许的。而国会它不能够随意花钱,国会现在变成了一个在全国问题上到处花钱的机构,成了这个国家老百姓的保姆,但很多问题国会根本不该管的,各州自己的地方性事务不应该由联邦政府的国会来花钱管。

还有一个出现变更的就是陪审团的权利。按照建国先父们的思想和设计,陪审团它可以自由地辩论和决定一个人有没有罪,包括适用于这个人的相关的法律是违宪还是合乎宪法。所以陪审团可以根据他们的常识性的判断,来裁定一个人是无罪的,即使他违反了某一条法律。这是宪法赋予人民的巨大的权利。这个权利后来也被以修宪的方式拿走了。

(待续,敬请关注)

缔造美国的故事(26): 规避错误 宪法中设计了两个保护网

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责任编辑:辛吉

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