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费城会议美国宪法诞生(希望之声合成)
费城会议美国宪法诞生(希望之声合成)

美国史话25 美国宪法的诞生  政府权力来自人民

【美国史话系列】

【希望之声2020年1月27日】(作者:文长)

 

费城会议美国《宪法》诞生

经过了4个多月的热烈讨论,代表们感到有些疲劳。这时候已经是9月初,费城的夏天刚刚过去,大会也接近尾声。大会最后指定5个人组成一个委员会, 把这4个月来讨论的结果整理成文,也就是大家期待已久的《宪法》。这5个人中,包括以前提过的文艺青年詹姆斯·麦迪逊,还有纽约的亚历山大·汉密尔顿

美国独立宣言(1823年原件摹本)(Second Continental Congresst)
美国独立宣言(1823年原件摹本)(Second Continental Congresst)

今天美国人对《独立宣言》和《宪法》感到特别自豪,因为它们不仅仅是一项世界性的政治独创,也是优美的文学作品。其实《宪法》不长,就4500多个单词,一本很薄的小册子,您有机会可以读一读。喜欢随身踹一本《宪法》,因为他们觉得保卫这个国家其实就是在捍卫宪法,有一种很深厚的感情在里边。

美国《宪法》的内容

制宪大会一共批准了23项条款,但写作者以他们深厚的文学功底最终缩短为7条。那《宪法》里都写了些什么内容呢?最前边三条,规定了三权分立制度如何运作:国会、总统、联邦司法,各占一条。第四条解释了一下在联邦政府之下,原来各个州的权利和义务。第五条给了《宪法》本身一些灵活性,它规定如果要修改宪法,应当怎么办,具体程序是什么。第六条很关键,它宣布了宪法的地位高于一切其它法律。

也就是说,如果其他任何一条法律,不管是国会制定的,还是哪个州制定的,只要和宪法精神相抵触,一律视为无效,叫作“违宪”。一条法律到底违不违反宪法,最终解释权在联邦最高法院,由大法官共同来裁决。这项职权叫司法审查(又称司法复核),judicial review。宪法第七条,也是最后一条,是说必须至少得到9个州的批准,宪法才能生效。

除此之外,宪法还有一个序言。一开始的时候,序言本来是这样写的:“我们来自新罕布什尔州、马萨诸塞州……”然后把各州的名字罗列一遍。但是编写委员会认为这个写法不好,因为毕竟罗德岛州没派代表来,我们不能让它“被代表”是吧?于是,编者之一Morris想了一个办法,把序言第一句改成了“我们美利坚合众国的人民……”怎么怎么样。英文是“We the People of the United States of America……”。这看起来没什么,但是和之前的说法本质上不同了。之前的说法中,联邦政府的权力来自各个州;新的说法中,联邦政府权力直接来自人民。

权利法案保证了公民的基本权利吗?

1787年9月17日,代表们最后一次开会。很多人都觉得,4个月的努力没有白费,终于大功告成了。可就在这个时候,马萨诸塞州的一名代表突然站起来发言,他说:“如果不是太晚的话,我提议,将原来确定的每4万人出一名众议员,改为3万人。”他这么一说,很多人立即表示反对。

就在这个时候,整个夏天都沉默寡言的乔治华·盛顿站起来了,他说:“我支持这一变动,因为这样能够保证人民在政府里有更大的声音。”因为华盛顿的影响力,反对者不再吱声,最后所有代表都同意把4万人改成3万人。一部立国之本的《宪法》千呼万唤始出来,接下来的事情,就是交由各州的代表们签字了。可是,很多基本上都是反联邦主义者拒绝在宪法上签字 。这些不签字的人当中,包括George Mason,他的理由很直接,宪法没有直接保证公民权利。这也不难理解,今天你随便问一个美国人,说美国最大的特点是什么?

绝大多数人会毫不犹豫地回答:自由。

但是,读遍这7条宪法,自由 freedom这个字眼压根儿没出现过。怎么回事呢?其实这是制宪会议上的一个漏洞,大家没来得及讨论人民该享有哪些权利。更关键的是,很多人认为,一些州已经有自己的权利法案了,不需要再制定一个联邦范围的类似法案。可是,这在逻辑上说不通。既然宪法宣称We the People,既然联邦政府的权力直接来自人民,既然联邦高于州、宪法高于州的法律,那就说明只有州范围的权利法案是不够的。

美国宪法原稿第四页( Constitutional Convention /U.S. National Archives and Records Administration)
美国宪法原稿第四页( Constitutional Convention /U.S. National Archives and Records Administration)

其实像George Mason一样,大多数拒绝签字的人都担心,如果不把公民权利写入宪法,将后患无穷。他们的担心后来证明很重要,在宪法拿到各个州去讨论的时候,很多州都提出一个条件,就是必须在宪法中写明公民享有哪些权利,才会签署。说白了,就是你不用白纸黑字保障我的权利,我就不入伙儿!这问题折腾了很长时间。制定宪法花了4个月,但是等到有9个州签署宪法一共花了10个月。不过,他们的坚持最终有了成效,促成了联邦宪法前十条修正案的通过;这10条修正案放在一起,就是今天人们常说的权利法案。

美国《宪法》如何生效?

争取权力法案的过程很坎坷。费城制宪大会一结束,各大报社都得到了宪法的副本,他们一字不差地发表出来,让公众自由讨论。我们前边说过,费城会议期间不对外开放,所有讨论一律保密,激起了各种猜测。现在一下子把讨论结果公之于众,马上掀起了轩然大波。支持者和反对者互不相让,在各自的报纸上发表评论。支持的一方捷足先登,他们在纽约的报纸上发表声明,其中包括詹姆斯·麦迪逊(James Madison)和亚历山大·汉密尔顿(Alexander Hamilton),他俩都是最后那5人编写委员会的成员。

詹姆斯•麦迪逊(John Vanderlyn /Ths White House Historical Association)
詹姆斯•麦迪逊(John Vanderlyn /Ths White House Historical Association)

但是反对者也不示弱,他们利用自己的报纸,针锋相对。当时费城有一家报社发表了一篇评论,文章说“公民们,你们生活在宾州简直太幸运了,这里有世界上最好的政府。千万不要让新宪法毁掉我们现在的政府,不要让几个人,几个名声显赫的人,掌控你们的生活!”当然,支持者批评他们说,这样恐吓人民恐怕不好。不过,宾夕法尼亚州是第2个批准宪法的州,紧随特拉华州之后。

接下来第三个是新泽西州,然后是佐治亚和康奈狄格。但是得有9个州批准,宪法才能生效,还差四个。马萨诸塞州代表们投票表决,批准宪法得有个条件,就是要补充修正案,保证公民权利。过了两个月,马里兰州代表投票批准了新宪法,但是附加了一封抗议信。信中说,如果现版的政府规划不修正的话,人民的自由和幸福就会受到威胁。第8个批准宪法的州是南卡罗莱纳,这时已经是1788年5月底,距离宪法成文已经过去8个多月。第9个州很关键,因为它将起到决定作用。

当时,弗吉尼亚州是13个州里最大的,人口占了美国总人口的1/5,所以人们都把目光投向了弗吉尼亚。弗吉尼亚两派人都很多,他们激烈辩论了三个星期;到6月底的时候,才最终达成一致,批准了宪法。

但是,和马萨诸塞州一样,弗吉尼亚也把加入保证人民权利的修正案作为条件。现在虽然已经有9个州批准了宪法,理论上宪法可以生效了,但毕竟民主不意味着多数对少数的暴政,必须要让其他还没有想好的州能够接受。

这显然不是一件简单的事情。接下来都发生了什么,权利法案具体又是怎样出炉的呢?请看下集。

责任编辑:吴永健/楊述之

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