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药物(图片:pixabay)
类固醇是良药还是毒药?(图片:pixabay)

类固醇是良药还是毒药?

【希望之声2020年4月24日】(编辑:郭强)「皮肤消炎后还一直涂类固醇,这样会不会有副作用?」许多异位性皮肤炎患者在听过预防式疗法的详细说明后,仍会忐忑不安地问我这个问题。不得不说类固醇副作用多、最好少用」的观念早已深植民众心中。

类固醇并没有想像中那么恐怖。

其实人体肾上腺每天都会自行分泌制造「类固醇」,也就是所谓的「肾上腺皮质荷尔蒙」。这种天然荷尔蒙具有良好的消炎调节免疫力等作用,而人工合成的类固醇用药,也能达到相同的疗效。

皮肤炎(图片:pixabay)
皮肤炎大多使用涂抹药膏(图片:pixabay)

有别于注射、外用、眼药水等,临床上异位性皮肤炎大多使用涂抹药膏等外用药。考量多数人对类固醇的疑虑,所以,会秉持以下七大原则,向患者做详细的说明:

①用药务必遵从医师指示,定时定量、不随便停药或滥用。

②听取医师建议定期回诊。平时多留意症状变化,不妨顺手做笔记,回诊时就能让医师更快掌握病情。

③务必先请医师或药剂师确认类固醇药物的强度。调整用药或变更处方时,也一定要再请医师确认。

很多人会自行上网查类固醇强度的相关资料,但我希望大家不要太依赖网路讯息。因为网路提供的讯息充其量只能做为辅助,最安全的方式还是应该要直接咨询医师或药剂师。

④即使搔痒的症状缓和,也不能任意停药。

⑤除了发炎处,只要出现症状的部位,无论程度轻重都要擦药。

⑥切勿乱涂他人的类固醇用药,也不要把自己的药给别人使用。

⑦使用市售类固醇时,除药剂师外,也一定要遵循主治医师指示。

涂在脸上的类固醇,要格外小心

大家在使用类固醇时,请遵守以上七大原则,千万不要自行判断、自行用药。曾经有患者满脸通红跑来求诊,因为他每天都把市售类固醇当底妆在擦。而这样「自作主张」的行为,真的令人担虑。

脸部(图片:PhotoAC)
涂在脸上的类固醇,要格外小心(图片:PhotoAC)

的确,使用外用类固醇可以缓和肌肤乾燥与发炎,也可以让肤况稳定下来,但它毕竟属于治疗用药,没有医师诊断便妄加乱用,当然会出问题。尤其,擦在脸上的类固醇更不可不慎。

因为脸部肌肤是人体皮肤最薄的部分,通常微血管清晰可见、一泛红就很明显,所以,皮肤泛红时很容易就被诊断为湿疹发作。一旦涂上市售的强效类固醇,虽然能让血管收缩、泛红消退,但也会导致肌肤变得更薄、更脆弱,长期下来,只会造成反效果。

替婴幼儿涂抹类固醇时,也需特别注意。由于婴幼儿容易患湿疹,很多妈妈会认为孩子患有异位性皮肤炎,也因而联想到要使用类固醇

但家长若任意使用强效类固醇在孩子身上,反而会让孩子太早产生肌肤泛红的副作用。因为新生儿的肌肤还在成长阶段,这个时期如果接触到不适合的类固醇用药,会严重妨碍肌肤正常生长,导致肌肤脆弱不堪、症状更加恶化,并大幅提高治疗的难度。

建议外用药剂量为一个指尖

关于前述七大原则的第③点,可对照第86页的强度分级表,了解自己现在所使用的类固醇强度大约落在何种等级。若要改用其他强度的类固醇,或有其他任何疑虑,都请务必先向医师咨询。

日本外用类固醇的强度共分为五级,由强到弱依序为最强效(Strongest)、强效(Very Strong)、中效(Strong)、中弱效(Medium)以及弱效(Weak)。关于用药原则第④与第⑤点,我再稍加补充说明如下。

外用药(图片:pixabay)
建议外用药剂量为一个指尖(图片:pixabay)

一般来说,一条5克的药膏挤满食指指尖(指尖关节长约2公分),这样的剂量约为0.5公克,也就是所谓的「一个指尖单位」(FTU,Fingertip unit)。而1FTU可以涂满的面积约为成人双手的手掌,相当于体表面积的2%。虽然这个标准也会因患部范围或症状轻重而异,但我们仍可以「1FTU =0.5g =两个手掌面积」来做为参考基准。

化解你的疑虑!关于类固醇副作用

外用类固醇会伴随一定程度副作用,长期过度使用会出现肌肤萎缩变薄、微血管扩张、脸部泛红、痘痘粉刺增加、多毛症或易受细菌病毒感染等症状。极少数情况严重者,会出现全身倦怠。

使用后皮肤变薄则常见于高龄患者,或长期于脸部等吸收能力较佳部位涂抹大量强效类固醇的患者。

有个案例是患者连续两周每天涂抹10克(相当于四十个掌心面积)最强效等级的类固醇外用药,结果就被验出血液中含有类固醇。这种失控的涂法所造成的副作用,与口服、注射类固醇产生的影响根本相差无几。

又如本书序文中提到的一则极端个案,该名患者就是因为经年累月全身涂满强效类固醇,才会引发体力衰竭的严重副作用。事实上,这样的处方内容以及用药方式都大有问题。所以,大家要切记:药效过强的处方加上自行误用,长期下来终将导致患者饱受副作用之苦、全身软弱无力。

而大部分的副作用之所以会产生,其实都是因为:采用的类固醇药效过强、用量过大、长期滥用。也因此,只要擦对类固醇并定时定量使用,就不必担心副作用找上门。而且,药物经人体吸收并经过几天正常的代谢程序,最终都会排出体外。

另外,病症初期的当务之急,就是尽快止痒消炎、将肤况稳定下来。所以应在一开始配合较强效的外用类固醇,但使用期间仅限一周,最长不超过两周,这样就已能充分达到效果。

类固醇若随便开立,医师自是责无旁贷,而患者本身也应对药物强度、剂量、使用期间等有清楚的认知。只要医病双方能齐心协力、辅以正确观念,就不必再对「副作用」产生担虑。

责任编辑:李智

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