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詹姆斯•麥迪遜與詹姆斯•門羅(圖片:美國畫家John Vanderlyn1816年畫作/美國畫家Samuel Morse1819畫作/希望之聲合成)
詹姆斯•麥迪遜與詹姆斯•門羅(圖片:美國畫家John Vanderlyn1816年畫作/美國畫家Samuel Morse1819畫作/希望之聲合成)

麥迪遜成爲總統 美國退無可退 戰爭一觸即發

【美國史話系列40】

【希望之聲2020年3月15日】(作者:文長)1809年,詹姆斯·麥迪遜走馬上任。他是托馬斯·傑佛遜的好朋友,兩人共同創建了民主共和黨,他們在很多政治觀點上看法比較像。雖然美國人對傑佛遜很信任,但面對現在這位新總統,還是充滿了各種疑問;他會把國家領向何方?不知道。當時法國駐美大使說,麥迪遜很聰明,但是人太軟弱了,明明知道該去做的事情卻遲遲不採取行動。

詹姆斯•麥迪遜(圖片:美國畫家John Vanderlyn1816年畫作)
詹姆斯•麥迪遜(圖片:美國畫家John Vanderlyn1816年畫作)

麥迪遜上任後首先要做的事就是確定內閣成員。他決定讓傑佛遜當年任命的加勒廷繼續留任財政部長,但是國務卿必須得找個新人(因爲上一任國務卿就是麥迪遜他自己)。他找的第一個國務卿叫羅伯特·史密斯,這個人以前當過海軍部長,也當過司法部長,還是選舉人團裏的成員。他早年參加過獨立戰爭,後來又學了法律,可以說是文武雙全,出將入相。但實際上,麥迪遜對他的能力並不看好,他任命史密斯只是政治上的考量罷了。在實際處理國家大事時,麥迪遜往往都是親自出面,把史密斯晾在一邊。

羅伯特•史密斯(Robert Smith)(圖片: Freeman Thorpe/維基)
羅伯特•史密斯(Robert Smith)(圖片: Freeman Thorpe/維基)

傑佛遜最大的政治遺產就是貿易禁運。雖然在他卸任前夕,禁令剛剛解除,但是英法兩國的敵對態度並沒減弱,英國海軍還是一如既往地隨便到美國船上抓人。英國和法國打得不可開交,雙方都不肯放過美國,逼着美國站隊,根本不給你選擇中立的機會。麥迪遜面對這種情況,也沒什麼更好的辦法。這時,國會通過了一項新法案,用以取代貿易禁運。

這項法案叫《不交往法案》,暫時禁止美國跟英、法兩國的貿易,但同時授權麥迪遜總統,一旦哪個國家停止干涉美國海運,就可以重開貿易。事實上,這和之前的禁運也沒有本質區別,因爲傑佛遜當年的禁令本來就是臨時性的,他想取消的時候還不是隻要跟國會說一聲就完了!麥迪遜就職一個月後,英國駐美大使戴維·厄斯金,說他受英國政府指派,特意來處理兩國的分歧。

厄斯金說,只要美國放棄《不交往法案》,英國就馬上停止扣押美國船隻,這讓麥迪遜總統一下看到了希望。但是,厄斯金對英國政府的兩個附加條件卻含糊其辭。一個是美國需要對法國繼續執行《不交往法案》;另一個是如果美國船隻違反規定跟法國做生意,英國就有權扣押。厄斯金說,這些條件都只是“建議”,proposals,不強迫美國接受。結果,麥迪遜被忽悠了,他在1809年4月19號這一天宣佈,英美兩國達成協議,兩國的貿易往來從6月10號開始全面恢復正常。矛盾似乎一下子和解了,而且來得這麼快,這讓提心吊膽了好長時間的美國人民感到歡欣鼓舞。

麥迪遜也想鬆口氣,他決定回家度假。可是他萬萬沒想到,剛一進家門就收到一個驚人的消息,英國政府拒絕接受厄斯金跟美國達成的協議。英國方面宣稱,這份協議不符合英國政府要求;厄斯金違背了使命,已經被召回倫敦,他的職務由弗朗西斯·傑克遜接替。麥迪遜趕回華盛頓的時候,這位英國駐美新大使已經上任一個月了。這期間,國務卿史密斯跟他的談判毫無進展。

麥迪遜很生氣,他決定親自出馬;他最想知道的就是英國到底爲什麼不肯接受協議。因爲英國出爾反爾,麥迪遜認爲口頭談條件根本靠不住,就下了道命令,雙方停止面對面談判,一切聯絡均採取書信方式進行。可是,幾個回合通信之後,英國大使也沒給出個令人滿意的解釋,他反倒含沙射影地指責美國在談判中耍滑頭。麥迪遜忍無可忍,最終決定停止和英國的一切聯繫,英國大使也隨即離開美國。

矛盾似乎有所升級,弄得人心惶惶。第二年,也就是1810年,國會取消了剛施行不久的《不交往法案》,取而代之的是另一項法案。新法案允許美國和任何國家通商,但同時授權總統,可以隨時宣佈禁止跟英、法兩國的商業往來。對比一下發現,之前是說暫時禁止跟英法交往,誰先不鬧了就先跟誰恢復關係;現在是說,大家照常做生意,但是英法兩國你們誰再鬧,就馬上跟誰說再見。

果然,新法案出臺一年之後,1811年的3月份,麥迪遜再次宣佈,停止跟英國一切貿易往來。到這時,英美之間的貿易禁運已經摺騰了好幾輪了。但是英國人很倔強,就是不讓步,可能他們估摸著美國人打不過自己,只能忍氣吞聲。

其實,英美之間的矛盾,何止貿易一項。越來越多的美國人相信,土著印第安人經常騷擾美國定居者,背後都是英國搗的鬼。多年來,美國人不斷地朝西邊遷移。說是西邊,其實也就是到了今天的俄亥俄和密歇根那一帶,是在最早的13個州的西邊。往西走的人越來越多,政府也不斷地跟當地印第安部落達成協議,劃分哪些領地是印第安人的,哪些是白人可以開墾的。

但是,有一些白人定居者經常違反協定,和印第安人發生衝突。當時有一個印第安部落叫Shawnee,酋長叫特庫姆塞。他帶頭行動,把印第安人聯合起來,一塊抵禦白人。到美國中西部定居的白人受到攻擊越來越頻繁,他們都認爲,加拿大的英國人是特庫姆塞的後臺。要消滅印第安部落的勢力,就必須先跟英國打一仗。

就在這節骨眼上,美國國會趕上了換屆。新一屆國會裏主張和英國開戰的人,也就是人們常說的“鷹派”佔了主導。新國會很快通過了一系列議案,包括擴大陸軍規模等等,爲戰爭做準備。與此同時,麥迪遜撤換了國務卿,因爲他對總跟自己作對的史密斯不滿意。麥迪遜這回選中了弗吉尼亞州的州長詹姆斯·門羅,門羅之前經常跟歐洲人打交道,讓他當國務卿麥迪遜感到很靠譜。

詹姆斯•門羅(圖片:美國畫家Samuel Morse1819畫作)
詹姆斯•門羅(圖片:美國畫家Samuel Morse1819畫作)

由於英美已經斷絕了來往,之前互派的大使都已各自回國,雙方現在根本不知道對方發生什麼樣的變故,兩國的前景充滿不確定性。1812年春天,英、美兩國之間,戰火一觸即發。美國國會再次批准了一項爲期90天的禁運令,禁止美國船隻出海,並勒令已經出海和停泊在外國港口的美國船立即返航。

麥迪遜這麼做,是爲了保證戰爭爆發時,美國船隻不被英國扣押。此時,麥迪遜已經能夠嗅到火藥的味道,他斷言戰爭一定會爆發,美國沒有退路。英國方面也是劍拔弩張,隨時準備迎戰。倫敦向英國使節奧古斯塔斯·福斯特下達指令,警告他不要擅自做出任何妥協,因爲英國想讓美國人明白,英國不允許美國以中立國的身份跟英國的敵人(法國)做生意。千鈞一髮之際,是誰先扣動了扳機,打響了戰爭的第一槍呢?請看下集。

責任編輯:吳永健/楊述之

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