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《圣塞巴斯蒂安代瘟疫灾区向神祈祷》(图片:荷兰画家Josse Lieferinxe 1497年画作)
《圣塞巴斯蒂安代瘟疫灾区向神祈祷》(图片:荷兰画家Josse Lieferinxe 1497年画作)

他以殉教启迪忏悔 使人们找到真正的瘟疫克星

【希望之声2020年3月29日】(编辑:吴永健)他生活在罗马帝国迫害基督徒最残酷的戴克里先皇帝时期,本人作为基督徒的他清楚地看到迫害基督徒才是罗马之前和当时遭受大瘟疫的最主要的原因。他拒绝放弃对基督的信仰,被当政者迫害而身死殉道。

传说中,当上天示警、瘟疫流行时,他会去基督面前为世人祈福,请求神网开一面、止息瘟疫。从7世纪起,他被尊为保护人们免受瘟疫的圣徒,成为瘟疫的克星,被奉为“瘟疫主保”。当人们敬捧着他的圣物,诚心忏悔时,流行的瘟疫就很快停止了。

以职务之便传播福音 帮助受害教徒

塞巴斯蒂安这个名字源于希腊文,意指“崇高杰出者”。公元256年塞巴斯蒂安生于生于纳尔榜(今法国境内),后来在米兰长大,其父母虔信天主,所以塞巴斯蒂安从小就笃信基督,但是当时基督教在罗马是被视为异端的邪教。

塞巴斯蒂安并不喜欢当兵,但他认为当兵能有更多的机会帮助被囚禁迫害的基督徒,公元283年,27岁的塞巴斯蒂安前往罗马参军。

塞巴斯蒂安品行端正,而且非常勇敢,因此罗马皇帝戴克里先很赏识他,提拔他为罗马禁卫军上尉。但戴克里先不知道塞巴斯蒂安基督徒

担任禁卫军上尉期间,塞巴斯蒂安经常冒生命危险参加基督教的各种集会和礼拜,他传播福音,使许多罗马人皈依了基督教。塞巴斯蒂安还常常利用职务之便,找机会鼓励、援助被迫害的教徒。那时严禁传播基督教,违者一旦被抓捕,即被处死。

孪生兄弟马塞利‧阿努斯与马库斯因信奉基督被捕,后被判处斩首。塞巴斯蒂安知道后,便去监狱去看望这兄弟俩。兄弟俩在塞巴斯蒂安的鼓励下,更坚定了对神的信念,不再畏惧与徬徨。

当时牢狱中,有很多犯人在一旁听到了塞巴斯蒂安的劝导,其中有十六个犯人,还有一位监狱看守,他们为塞巴斯蒂安的弘道感动,立刻请求受洗,归信基督。塞巴斯蒂安便去请了一位神父,秘密到牢狱里为这些人弘法布道、做洗礼,兄弟俩的老父亲也在场。

老父亲身体有病,领洗时,圣水滴在他身上,这老人竟奇迹般地病愈了,从此他与其他亲朋都纷纷受洗入教了。

当时的罗马市长也患有与老人一样的疾病,听说这个神迹后,经塞巴斯蒂安的弘法传教,市长的病也痊愈了,他立刻要求改宗,受洗入教。归信基督后,市长下令释放了狱中的基督徒,并且,他还释放了自己家的奴隶,让他们获得了自由。最后,在权力地位与信仰之间,他选择了信仰,毫不惋惜地辞去了市长的官职。

维梅尔-《耶稣在马大和马利亚家中》 1654-1656年 油彩、画布 160x 142 cm(苏格兰国家画廊 爱丁堡)。(钟元翻摄/大纪元)
维梅尔-《耶稣在马大和马利亚家中》 1654-1656年 油彩、画布 160x 142 cm(苏格兰国家画廊 爱丁堡)。(钟元翻摄/大纪元)

遭举报被捕 被判处死刑

后来塞巴斯蒂安被不明真相的人举报是基督徒。皇帝戴克里先召见了塞巴斯蒂安,斥责他损害国家利益、不忠君王。塞巴斯蒂安反驳说:“我每天都祈求天主,保佑我的国家昌盛。谁能比我更忠于公民的天职呢?”但戴克里先要求他必须只忠于罗马教廷。

塞巴斯蒂安拒绝放弃基督信仰,他被指控“反对国家政权”、“背叛罗马教廷”而受审判,按当时对军人的惩罚规定,塞巴斯蒂安要被用箭射死。

塞巴斯蒂安被绑在树上,等待弓箭手行刑。因塞巴斯蒂安平日为人良善,弓箭手们很敬重他,谁也不愿射出致命的一箭,他们都躲开塞巴斯蒂安身体的要害部位,虽然数箭齐发,但他并没有死掉。之后他被丢弃在荒野里。

罗马卡斯特鲁的一个名叫爱琳的寡妇,笃信基督教,她非常敬重塞巴斯蒂安,就偷偷去找他的遗体安葬。发现圣塞巴斯蒂安还有一口气,就悄悄将他背回家里,暗中为他疗伤。当时,藏匿基督徒也是要冒很大风险的。

意大利画家Giovanni Antonio Bazzi的作品,描绘的是圣塞巴斯蒂安被箭射伤。(图片:维基)
意大利画家Giovanni Antonio Bazzi的作品,描绘的是圣塞巴斯蒂安被箭射伤。(图片:维基)

死里逃生后继续传播福音

邻居一位盲女常过来帮忙照顾塞巴斯蒂安塞巴斯蒂安问她:“你信基督吗?”盲女回答:“我信!”圣塞巴斯蒂安笑了:“那你就能见到光明。”于是他在盲女头上画了十字,盲女马上睁开眼睛,瞬间恢复了视力。

塞巴斯蒂安康复之后,并没有躲藏逃跑,不久又去给一个罗马人传播福音,使他也皈依了基督。

遇难殉教

最后,塞巴斯蒂安独自进宫找到皇帝戴克里先,当面责备他残害基督徒塞巴斯蒂安说:“陛下若想国泰民安,请立刻停止对基督徒的迫害!”戴克里先塞巴斯蒂安死而复生,极为惊恐,慌忙叫卫兵将他抓住,拖入巴勒登的圆形竞技场,用棍棒将他殴打至死,然后把他的遗体扔入污秽的下水道。那一天是公元288年1月20日,塞巴斯蒂安32岁。

一位名叫露齐娜的女基督徒在梦中受到了灵召,她找回塞巴斯蒂安的遗体,安葬在维亚‧阿匹亚的地下墓穴中。

意大利修士德沃拉吉尼编写的《黄金传奇》中,记述了塞巴斯蒂安殉道后发生的事情:“之后一位善良天使显现,他指挥一位恶天使手持长矛戳击各家门户,门被戳几下,家里就死去几人。”德洛内的油画《被瘟疫侵袭的罗马城》,也表现了这个场景。瘟疫中,这家有几人曾帮助戴克里先迫害过正信的基督徒,就会死几个人。

 [法]居勒-埃里‧德洛内(Jules Elie Delaunay),《被瘟疫侵袭的罗马城》(Peste à Rome),1869年作,(图片:巴黎奥塞美术馆藏/艺术复兴中心提供)
[法]居勒-埃里‧德洛内(Jules Elie Delaunay),《被瘟疫侵袭的罗马城》(Peste à Rome),1869年作,(图片:巴黎奥塞美术馆藏/艺术复兴中心提供)

很多人都不能理解:天使应该救济受苦受难的人啊,怎么会指示散布瘟疫的疫鬼(恶天使)夺人性命呢?这个真相在告诉人们:那些人真实的死因,是因为他们曾助恶为虐,迫害了正信的基督徒

戴克里先皇帝执政晚期,继续强化国民对罗马异教的统一崇拜,发动了罗马帝国最大的一次对基督徒的迫害。戴克里先下令基督徒士兵必须离开军队;毁坏各地教堂,大量焚毁《圣经》;信基督者就被抓、被酷刑折磨,不放弃信仰即被处死。

尼禄、图密善、马可·奥里略、德西乌斯、瓦勒良、戴克里先这些迫害基督徒的罗马皇帝无一不是在迫害之后引发一场大瘟疫,无一不是落个悲惨的下场,甚至不得好死。

晚年的戴克里先精神失常,悲惨死去。他对基督徒的迫害,不仅没有摧毁基督教信仰,反而使更多的人改信基督了。

“瘟疫主保”

公元4世纪初,基督教会合法化,殉教者塞巴斯蒂安被奉为圣徒,名字前加“圣”字列入圣人录,称圣塞巴斯蒂安。基督教以他的殉道日1月20日作为圣塞巴斯蒂安的纪念日,这一天也成了圣塞巴斯蒂安节。在圣塞巴斯蒂安埋葬之地,建立了圣塞巴斯蒂安圣堂,圣堂地下室中,如今仍保存着圣塞巴斯蒂安的主要圣髑圣物圣徒的部分遗骨和遗物)。

圣塞巴斯蒂安被尊为士兵的保护圣徒,从7世纪起,又被尊为保护人们免受瘟疫的圣徒,奉为“瘟疫主保”。

[尼德兰]若斯‧列菲林西(Josse Lieferinxe),《圣塞巴斯蒂安代瘟疫灾区向神祈祷》(Saint Sebastian Interceding for the Plague Stricken),1497年作,美国巴尔的摩市沃尔特斯艺术博物馆藏。(图片:维基)
[尼德兰]若斯‧列菲林西(Josse Lieferinxe),《圣塞巴斯蒂安代瘟疫灾区向神祈祷》(Saint Sebastian Interceding for the Plague Stricken),1497年作,美国巴尔的摩市沃尔特斯艺术博物馆藏。(图片:维基)

据记载,公元680年罗马瘟疫流行时,居民们结队到市街游行,敬捧着圣塞巴斯蒂安圣髑,不久瘟疫果然停止了。

后来各国都来请求圣塞巴斯蒂安圣髑,教宗欧热尼二世便将在罗马的圣髑分送给了意大利、法国、德国等地,瘟疫盛行时,恭捧圣髑求祈平安的游行礼式,就传遍了欧洲各处。

1575年在米兰、1599在里斯本,曾出现过著名的神迹。当时这两座城中瘟疫蔓延,很多人染疫而死。居民捧圣塞巴斯蒂安圣髑游行,诚心忏悔,祈求圣塞巴斯蒂安保佑,祈求上天撤回惩戒,瘟疫就此停息。

当然,瘟疫停息,并非只是表面礼敬仪式的作用,而是上帝垂听到人们发自内心的忏悔,给了人赎罪的机会,人们转离恶行,加上人的正信正念,才有瘟疫停息的奇迹。

古罗马大瘟疫,是神对人迫害正信的惩罚,虽然圣塞巴斯蒂安受迫害而死,但他仍然为瘟疫中的人祈福,而能否获救,就在人的觉悟了。

忏悔,悔恨自己过往的罪业,诚心诚意地祈求神的宽恕,希望给机会改过,这才是真正的瘟疫克星。

责任编辑:楊述之

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