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締造美國的故事
斯考森教授:憲法第16修正案的出現,導致了所得稅的產生,這是錯的,那等於是偷走人民的財產。(圖源:Amazon)

締造美國的故事(40): 政府不該徵收所得稅,那等於偷走人民的財產

【希望之聲2020年4月13日】(本臺製作人方偉、記者子涵採訪報道)我們的系列專訪內容取材自美國著名憲法學者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《締造美國》(The Making of America)。作者的兒子,美國憲法學者及作家保羅·斯考森(Paul Skousen)教授在後續內容裏,將爲我們展現該書另三分之二的內容:憲法中所包含的美國人應該享有的近三百項權利。

美國憲法前言開篇三個詞:“我們人民”(We the People);之後是短短兩三行文字,卻開宗明義:“我們合衆國人民,爲建立一個更完善的聯邦,樹立正義,保障國內安寧,規劃共同防務,促進公共福利,並使我們自己和後代得享自由的福音,特爲美利堅合衆國制定本憲法。”

聯邦政府除了應該照顧整個國家的利益,還要不要照顧個別州的福祉?爲什麼第16憲法修正案允許聯邦政府徵收所得稅是錯的呢?聯邦政府被賦予的20項權力中,在國父看來什麼是最重要的?斯考森教授繼續爲我們解答。

(接上文:締造美國的故事(39): 憲法第十六修正案破壞了國父們訂立的單一稅制

1930年最高法院裁決改動了國會權力,導致幕後交易的產生

斯考森教授說,國會被憲法賦予了二十項權力,除此之外什麼都沒有。比如,國會不能去撥款照顧特別的哪一項事業,它只能照顧整個國家的利益。什麼叫整個國家的利益呢?那就是美國所有州的利益。但是國父之一亞歷山大·漢密爾頓當時提出一個觀點說,得讓國會可以去照顧個別州的福利。但是其他國父就認爲不行,國會不能有這樣的權力。一個州有難的話,它要自己去找人幫助它,而不能動用整個聯邦政府的通用基金來幫它,因爲那樣會滋生腐敗。這樣的爭論後來一直持續了幾十年。

斯考森教授說,這種爭論一直到1930年形成了一個案例,一直打到美國最高法院,最高法院的裁決就把這項改動了:國會能夠爲了國家,授權資助任何的福利。因此區別就產生了:原本只能說通用福利,現在變成爲了國家利益;爲了國家利益國會可以支持任何具體的福利。

這種福利就是,比如說哪個州的菸草農業受到損失,聯邦政府進來幫忙。就象現在的路易斯安娜州出現海水絕堤倒灌,佛羅里達州被颶風襲擊,聯邦政府都可以大模大樣地跑去花錢救助了,這都是一個常態了。所以從1930年開始,國會就可以幹這樣的事情,然後就出現了這樣的現象:參議員或衆議員之間私下搞“交易”,這次我去幫你這個案子,你的州可以拿到錢,下次你再幫我。很多幕後的交易就開始發生了,大家爲了把錢弄到自己的州,互相做交易。

比如,現在叫做什麼計劃生育(當然不是指中國的計劃生育),私人公司怎麼可以拿到國家的錢去做墮胎的事情?象這樣的例子很多,就是互相之間勾結,把聯邦的錢弄到這個州去、那個州去。還有諸如,我幫你把聯邦的錢拿到你的州里去做一些環境清理的工作,那麼下回你也得來幫我……

所有這些交易、行爲都是當初國父們不希望發生的。所以從1930年開始,美國這些福利的花費,就變成了一盤大雜燴,混雜不清,聯邦政府的花費就直衝雲霄。之後怎麼辦呢?漲稅唄,所以人民現在得交這麼多稅;借債唄,所以美國政府發行很多債券,所以美國的國債這麼高。這都跟改動國父們的最初設計有關。

政府不該徵收所得稅,那等於偷走人民的財產

憲法第16修正案的出現,導致了所得稅的產生,這是錯的。雖然人們早就已經司空見慣,哪有不交所得稅的,最大的稅就是交所得稅。但是政府是不應該徵收所得稅的。爲什麼?

首先,所得稅是人民的財產,人們都會認爲自己的房子是私有財產,車子是私有財產,還有現金,人們掙來的工資也是私有財產。政府要從老百姓那兒把財產拿走,它必須用公平的做法,這裏有原則。美國國父說:政府最重要的單一功能就是保護人民的財產。

政府怎麼保護人民財產?通過軍隊、明文的法律。憲法第16憲法修正案一旦通過,這些國會議員可以坐在他們的那些房間裏,大筆一揮,就可以把人民的財產拿走。這就等於是偷走人民的財產,這個過程沒有財產所有者明確清晰的同意。

魔鬼跑出盒子來,這個原因就是1930年叫做“巴特羅”的最高法院上訴案判出來之後,政府可以以國家利益爲由做任何事情,所以政府現在就可以隨意地徵稅,隨意把財產從老百姓那裏拿走。就等於是授權政府可以隨時寫空白支票,這個空白支票本,它想從老百姓那兒多拿錢,它就做個決定,集體討論討論,百姓的錢就被拿走了。這是不對的。

在奧巴馬時代不是出了一堆叫做“綠色能源”的太陽能公司嗎?這太陽能公司從聯邦拿到很多的撥款。什麼叫撥款?就是老百姓交的稅。政府哪有錢?就是老百姓交的稅,它就拿這東西去資助這麼一批企業,結果都失敗掉了。爲什麼能這麼做?就是這些企業主支持奧巴馬,奧巴馬就以支持“綠色能源”的名義來資助他們,不經過納稅人的同意,把百姓交的稅錢就給這批企業了,最後都破產掉了。

憲法第16修正案使聯邦政府和國會掙脫了拴住他們的鏈條

國父原本對政府和國會管得牢牢的,鏈子拴得牢牢的,聯邦政府和國會以前根本就不能夠隨便做事的,除了憲法賦予的二十項權利之外。可現在它們什麼都可以做,想做什麼就做什麼,因爲它們做了這些事情所積累的巨大債務,聯邦的巨大花費,年年升高百姓的債務,最終會讓美國破產,只是一個時間問題。

所以第16憲法修正案的結果,就是打破了美國國父們所設計的制衡機制的重要一環,讓國會掙脫了一個拴住他們的鏈條,它們想徵稅就徵稅,想幹什麼就幹什麼。經過這麼多年的變化,美國政府現在就是隨意徵收人民的財產,就相當於國父們想防止國王的出現,而現在等於是有一萬個國王——聯邦政府,它們可以隨意拿百姓的財產。拿財產的時候,它們還專門對富人課特別重的稅。

憲法第16修正案當時爲什麼能通過呢?就是因爲大家覺得富人賺錢賺太多了,就要課他們的稅,就是以這種名義。這就是當時人民的無知導致這個第16修正案的通過。而國父要的正好相反,國父要的是經濟自由,政府要待在經濟活動之外,政府不該介入自由經濟活動。

所以現在迫切需要的是:廢除第16憲法修正案,讓聯邦政府不能拿走人民的財產,要讓州來決定如何去徵稅。如果不這麼做的話,聯邦政府的花費會持續高漲,直到有一天它破產掉。

廢除憲法第16修正案的可能性

斯考森教授說,有沒有可能廢掉第十六憲法修正案呢?不可能。只要經濟好,只要還繁榮,只要人能賺到錢,大家就不會想這件事情。第16和第17修正案都不會廢掉。除非美國經濟出現重大危機,大家纔可能想這些問題。

川普執政的時候,經濟其實是不錯的,大家更不會去想了。所以只有在將來,或者經濟出現大問題了,或者說能夠教育一代新的美國人,瞭解這些事情的本質,纔有可能出現廢掉這兩個修正案的事情。

現在共和黨執政,共和黨爲什麼每年還增加一萬億美元的國債?這應該是民主黨他們做事的一個效果啊。因爲現在整個系統都腐敗了,所以這些國債會不斷增加,直到最後整個系統垮掉。

國父們認爲聯邦政府的二十項權力中,最重要的是國家安全

在國父們看來,美國聯邦政府被賦予的二十項權力中,什麼是最重要的?第一是國家安全,第二就是對財產的保護。當然個人權利很重要,但是這都是靠後的。所以建立國家、創立國家的原因就是要保護財產,所以國家安全和財產保護是給予政府的最重要的權力。除此之外,再重要的就是稅,在收稅上表現出公平和公正。

這三項權力:國家安全、保護財產和公平稅制,這是聯邦政府最重要的權力。其它都算作手段,或者說是比較次要的。

救濟窮人、參與經濟活動都不是聯邦政府該做之事

參與經濟活動以及救濟窮人,都不是聯邦政府的工作,聯邦政府的權力非常有限。而州政府的權力是非常多的,因爲州就是老百姓住的地方,所以州這一級的政府,它們是處理各種民生問題、經濟問題、救助窮人問題最合適的地方。所以聯邦政府其實離人民是很遠的,它根本就不應該去管這些經濟問題和福利問題。

現在聯邦政府的鼻子已經拱到了百姓個人生活中,到處都是了,主要的原因就是最高法院通過它的案例法,不斷表達它的意見,改變和“修正”着憲法,結果就在給聯邦政府加權力。所以說,要退回去檢查當初詹姆斯·麥迪遜當時在憲法會議的時候,國父們經常起來宣佈說,這樣做是不對的,我們人民會不答應。或者說,那麼做是對的,因爲人民需要這麼做。

國父們想方設法都是在想人民需要什麼,都是在人民的角度去思考美國的制度,所以在這種設計之下,聯邦政府在他們看來是一個非常小的政府,聯邦政府是很小的,管的事很少。所以聯邦政府是體積又小,開銷又小,不花那麼多錢,同時又高度有效的這麼一個小而有效的政府。今天的聯邦政府已經長成了一個龐然大物,所以我們的任務就是要約束聯邦政府的體積,讓它回到一個小的狀態,這是我們的責任。

第16憲法修正案改變了單一稅制,變成了標準稅制

說到交稅,在建國先父們看來,富人和窮人交稅的比例是一樣的。想想看,如果說三個人現在是國會議員,他們在這兒決定下面要漲稅漲多少,就會有人想到他的孫子:他們很年輕,錢也不多,我的孫子付不起稅啊。他就很猶豫,就會想別的法子,比如說象銷售稅。什麼叫銷售稅?就是商品買賣的時產生的一種稅。對於窮人而言,他不買東西,他就不用交銷售稅,有錢人纔去買東西,就要交銷售稅。這樣就比較合理,這樣的錢還是從有錢人那邊來,但它非常合理。

如果是銷售稅的話,就是各州去掌握了,所以也是各州的權力。聯邦政府不應該去收百姓的所得稅。憲法第16修正案變了,它就統一了稅制,搞標準稅制,貧窮都按百分比交稅。比如說都交15%,當然富人的15%錢數就更多,但百分比是一樣的。

爲什麼聯邦政府不能用階梯的所得稅制從富人那兒徵更多的稅呢?這個邏輯是什麼呢?是這樣的:國父們在設計稅的時候,他們不想設計這種分階梯的稅,讓富人交更多的比例。原因就是因爲國父們不想造成一個印象,越富就交錢越多,這樣是不公平的。他們要鼓勵人們賺錢,而他們會去用別的方法來產生政府需要運作的稅錢,比如銷售稅啊,跟貿易相關的稅。

(待續,敬請關注)

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締造美國的故事(39): 憲法第十六修正案破壞了國父們訂立的單一稅制

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責任編輯:辛吉

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