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締造美國的故事
斯考森教授:自由市場總是能產生新的辦法來,新的競爭者能夠把一個壟斷企業搞掉。(圖源:Amazon)

締造美國的故事(41): 自由市場可自行解決企業壟斷 政府無需插手

【希望之聲2020年4月14日】(本臺製作人方偉、記者子涵採訪報道)我們的系列專訪內容取材自美國著名憲法學者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《締造美國》(The Making of America)。作者的兒子,美國憲法學者及作家保羅·斯考森(Paul Skousen)教授在後續內容裏,將爲我們展現該書另三分之二的內容:憲法中所包含的美國人應該享有的近三百項權利。

美國憲法前言開篇三個詞:“我們人民”(We the People);之後是短短兩三行文字,卻開宗明義:“我們合衆國人民,爲建立一個更完善的聯邦,樹立正義,保障國內安寧,規劃共同防務,促進公共福利,並使我們自己和後代得享自由的福音,特爲美利堅合衆國制定本憲法。”

聯邦政府向老百姓徵稅,美國人有不交稅的自由嗎?對企業壟斷,政府不需要插手,自由市場經濟可以自行解決,它是怎麼運作的呢?斯考森教授繼續爲我們解答。

(接上文:締造美國的故事(40): 政府不應該徵收所得稅,那等於偷走人民的財產

人不能有不交稅的自由;政府運作需要的錢應從自由經濟活動中產生

斯考森教授說,美國人有不交稅的自由嗎?沒有。人不能有不交稅的自由,稅人人都得交,因爲交稅是保護國家嘛,保護國家當然需要代價了。我贊成不要從帶着5個小孩的一個寡婦身上去課那麼多稅,我贊成要從各種各樣的商業往來中課稅來養政府。所以我們不要對富人課重稅,因爲富人他要花錢創造工作。我們政府需要的錢,這個稅從貿易中來,貿易,進行買賣的雙方纔交稅,這樣的話是比較合理的,也是比較合適的方法。

比如說哪個富人要買個遊艇,那當然要交很多稅了,遊艇很貴嘛。你如果不想交稅,那就不買遊艇唄。這樣就可以解決稅的來源的公平問題。從另外一個角度來說,不能因爲人富了就要多交錢,多交稅。但是可以用自由經濟,即自由市場,交易就是自由市場,用自由經濟的運作來產生出政府運作需要的稅錢。而不能因爲誰錢多就要去課他的重稅,讓他多交。

再強調一遍,不能因爲人有錢,就去課他的重稅。因爲他有錢,他會用來開工廠、產生工作。有錢不是罪惡,而要從經濟活動中產生出稅錢來。

美國憲法是一部優美、平衡和保護美國不受腐敗侵犯的憲法

國父們這些細緻的斟酌,真是有點不可思議,想得如此的細緻。如果你去讀詹姆斯·麥迪遜當初開會時做的600頁筆記,你就會看到他們推敲得多麼的精細。在這個過程中,你會看到,當時的英國國王和英國國會對北美洲的殖民者有多麼不公平,多麼粗暴,他們爲了壓榨北美殖民地的人民,就是巧立名目,用了各種招兒,設立各種藉口從北美人民這裏榨錢。

國父們在寫憲法的時候,就特別注意,一條一條地避免那種事情在自己以後建立的政府中重複出現。中國人有相生相剋的理,如果英王和英國國會當初稍微好一點的話,先父們大概還設計不出這麼一部完美的憲法,就是因爲他們太壞了,所以就提醒我們的國父,精細地設計出了這麼好的一部憲法和這麼好的一個共和國。當然了,如果我們能夠保持的話,能夠保持道德不衰退,那麼這個共和國就可以繼續。

所以我們現在其實都是欠了這些國父們,他們當時做了那麼多的辯論,最後做了投票,反覆推敲,推敲出這一部憲法。這是一部優美的憲法,非常平衡的憲法,保護美國不受腐敗侵犯的憲法。我們現在的任務就是要迴歸到憲法的本身。

所以我們感慨當初4個月的憲法會議,設計出一個讓美國繁榮300年的這麼一部憲法。在整個過程中,國父們會感受到上帝給他們的啓發,讓他們意識到,這個事情或者那個事情,什麼纔是正確的做法。所以這部優美的憲法設計,連這些國父他們自己對這個結果都很吃驚。而這部憲法現在引導了世界上很多很多的國家擺脫專制、擺脫獨裁,給予人民自由,以不同的形式讓這部憲法鋪到了全球的很多地方。

自由市場具備自行解決企業壟斷的能力,政府無需插手

斯考森教授說,資本主義社會自由市場所造成的壟斷,不需要政府來插手解決,自由市場自然就可以把它搞定,那麼它是怎麼運作的呢?比如說,在歷史上形成過各種各樣的壟斷,如在出版業,當初這個赫斯特家族旗下就控制了幾十家報紙,形成一個壟斷。在壟斷形成之後,其實一些仍然還能存活的小團體他們就會聚合在一起,成爲一個小的集團,然後這些集團就會針對這個壟斷企業開始一種競爭,他們就可能用更低的價錢,或者更高的工資去一步步地撬掉壟斷企業,最終的結果,它能讓一個壟斷性的企業垮掉。

再比如說,Sears百貨商店,它最全盛的時候其實很厲害,什麼都賣,家用電器、服裝都是自我的品牌,整個在市場佔據一個主導地位,甚至成爲壟斷開始把一些別的競爭者都逼垮。但這個時候,逐漸在自由市場裏就會出現這樣一些小企業,它可以在某個方面比Sears做得更好,然後就把客戶一點點拉走。到了今天,你會想這個Sears還是壟斷嗎?Sears今天到處關店,已經是榮光不再了。所以壟斷企業不可能長久。

如果大家還記得Kmart,它當初也是龐然大物,也是個壟斷企業,再後來沃爾瑪就代替了Kmart。我們都會覺得這個沃爾瑪太厲害了,把小的零售商全部都擠出市場。誰能對付沃爾瑪呢?現在亞馬遜不就在對付它嗎?亞馬遜用它的運貨車開到社區裏,我家旁邊天天都有,非常方便,即使半英里之外就有一個沃爾瑪,人們都不會去,因爲亞馬遜送貨上門。

總而言之,自由市場總是能產生新的辦法來,新的競爭者能夠把一個壟斷企業搞掉。也許有人會說,有的壟斷企業就是打破不了的。比如說政府就是一種壟斷,你就打破不了。也可能吧,有的可能很難。但是一般而言,在美國這樣的自由社會,即使你佔據了壟斷地位,最終你都會被那些小人物、小小的競爭者所煥發的活力擊垮。

另外舉個例子,就是航空業。美國航空業曾經一度出現一種被嚴格的政府法規約束的狀態,所以其實產生了很多對航空業很大的財務上的束縛和壓力。政府當初這麼去管制航空業的原因,就是希望航空業的價格不要上漲太多。但是後來到吉米·卡特總統介入之後,他就把航空業的聯邦管制都取消了。這時候你就會覺得,哇,飛機票要暴漲了。結果是什麼呢?在競爭之下,航空業的飛機票價格往下跌。這就是自由市場的作用。

所以政府不要伸手到這個市場裏去管東管西,去管航空業怎麼運作,但是政府確實要管飛機線路的劃清,這個交通管製得把它弄清楚,這是政府的工作。在這種情況下,這些航空公司它可以自己在自由市場中操作。

再說一下通訊行業,我們現在人人都有手機,你會覺得很方便。但是要知道,據說如果不是政府管制的話,手機會提早20年出現,但是因爲政府管制了所有空中頻道,導致手機的業者得不到該有的頻道。一旦政府把這個頻道放開的話,那就出現這樣的發明,發明出來今天我們所熟知的手機。這樣的企業可以在空中把這條通道利用好,創造出有力的手機應用。

AT&T是如何被拆分阻止壟斷的

也許有人會問,政府反托拉斯法是把以前很大的美國電話電報公司象AT&T,因爲它太大了,就形成壟斷,然後政府把它拆了,拆成很多的小貝爾(Baby Bell)電話公司,南方北方西方都有不同的貝爾公司,這樣不是很幫助競爭嗎?政府難道這樣做不對嗎?斯考森教授說,政府在這一點上做的還是對的。當然了,如果是政府不做什麼事情的話,AT&T造成壟斷之後,它也一定會吸引自由市場的競爭者出來,最後把它擊敗。

但是如果AT&T直接給一個城市錢,在那兒鋪電話線,條件是隻能用我AT&T,它這麼做那就不對了。當然,一個方法是政府把它給阻止掉,把那些AT&T拆掉,你不可以這麼做;如果政府不這麼做的話,老百姓也可以把AT&T告上法庭,說你不能這樣。如果市政府把自己的服務全部換成AT&T,其實也是違反自由市場精神的,也算干預自由市場。美國的法院也能解決這樣的事情,如果告它的話,也會贏的。

AT&T造成壟斷之後,其實它的壟斷地位一定會讓它變得脆弱,對於自由市場生出來新的競爭者是可以最終把它告倒的,那是在AT&T的一些行爲很不對的情況下。比如它給一個城市說,我花錢給你鋪電話線,你只能用我的服務。這種強占城市市場的做法是不對的。

有兩種方法解決這個問題:一種就是老百姓可以告上法庭,說你市政府直接跟AT&T公司聯手,這是一種干預經濟的行爲,這也可以解決,法庭一紙禁令過來,AT&T的行爲就會被阻止。當然另一種方法,就是在那個時候,美國政府出手把AT&T的壟斷給阻止了,把它變成多個小貝尓。所以政府在這個時候的做法,也是合適的。

(待續,敬請關注)

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保羅 .斯考森教授所出版的有關美國憲法和揭露美國共產主義的系列叢書,是當今美國關於這方面話題的權威著作,希望瞭解第一手資訊的懂英文的讀者朋友可以在這裏購買閱讀。

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責任編輯:辛吉

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