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彗星
彗星示意圖(圖片:pixabay)

我們有機會迎來萬年一遇的大彗星嗎?

【希望之聲2020年4月15日】(編輯:郭曉)彗星,在古代也許是不祥之兆,但是如今卻是可遇不可求的夜空奇景。當然,前提是不要撞到地球就好。據天文學資料統計,“平圴每10年就會有一個肉眼可見的彗星”,然而在過去的10年,我們沒等到明亮的彗星從地球上掠過,實爲可惜。好消息是,這樣的彗星可能在未來幾個月到達,它叫做“阿特拉斯彗星”(Comet ATLAS C/2019 Y4 ),在它穿越太陽系的過程中引起了天文學界的廣泛關注

阿特拉斯彗星,也被稱爲C/2019 Y4,是一顆綠色的彗星,它是由同名望遠鏡陣列系統發現的,於2019年3月5日首次被髮現,當它直接朝向太陽時,震驚了天文學界

經過一年多的旅行,這顆彗星纔剛剛經過火星,當C/2019 Y4 (ATLAS)視星等大約爲7時,它是2020年最明亮的彗星,但是現在它的視星等大概爲9,這也使得它比原來黯淡了四倍左右,遜於彗星C/2017 T2 (PanSTARRS)、C/2019 Y1 (ATLAS)和C/2020 F8 (SWAN)。它可以作爲鹿豹座中的一個疏散物體被望遠鏡觀測到,但由於正在經歷分裂,我們尚不清楚這顆彗星是否會持續變亮,也無法預測它是否能在2020年4月或5月的某時達到肉眼可見的程度。它將分別於2020年5月23日和31日達到近地點和近日點。天文學家們於2020年4月6日在《天文學家電報》上表明瞭彗星ATLAS解體的可能。它至少分裂成了四塊碎片,分裂的原因很有可能是彗星向外釋放氣體而引起了離心力的增加。

人們曾希望這顆冰冷的彗星能堅持到它離太陽足夠近的時候,這樣它在夜空中就能像金星一樣清晰可見,而金星看起來就像一顆明亮的星星。然而,最新的觀測表明,它已經開始分裂。天文學家認爲,隨着它的亮度開始下降,它正在分崩離析,這表明它並不像最初認爲的那麼大。

最新拍攝的天文照片顯示,它現在至少有三部分。天文望遠鏡的研究人員證實,它正在解體,其中一條尾巴有3400公里遠。4月9日和10日由望遠鏡(SLT)拍攝的圖像顯示,在中央核周圍出現了一次分裂事件。這些圖像還表明,在5月底到達水星軌道時,它將完全解體。

彗星散發大量氣體
彗星會散發大量氣體(圖片:TomoNews/youtube視頻截圖)

彗星本身可能只有幾公里寬,但它的大氣層已經膨脹到驚人的72萬公里寬,這大約是太陽的一半寬。這是因爲當它從火星軌道上(目前它離火星很近)經過地球到達金星時,在它的尾流中留下了氣體和碎片的痕跡。然而,這顆彗星的命運專家們還不確定。

它是否會燃燒成灰塵,還是會在接近太陽時產生壯觀的爆炸景象,讓我們拭目以待!

責任編輯:田喆

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