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締造美國的故事
斯考森教授:國父們當初是把貨幣發行和利率決定權力交給國會的,私人機構聯儲局的取而代之是錯誤的。(圖源:Amazon)

締造美國的故事(43): 貨幣發行與決定利率的權力歸國會 不屬於聯儲局

【希望之聲2020年4月27日】(本臺製作人方偉、記者子涵採訪報道)我們的系列專訪內容取材自美國著名憲法學者、作家克里昂·斯考森(W. Cleon Skousen)先生的著作《締造美國》(The Making of America)。作者的兒子,美國憲法學者及作家保羅·斯考森(Paul Skousen)教授在後續內容裏,將爲我們展現該書另三分之二的內容:憲法中所包含的美國人應該享有的近三百項權利。

美國憲法前言開篇三個詞:“我們人民”(We the People);之後是短短兩三行文字,卻開宗明義:“我們合衆國人民,爲建立一個更完善的聯邦,樹立正義,保障國內安寧,規劃共同防務,促進公共福利,並使我們自己和後代得享自由的福音,特爲美利堅合衆國制定本憲法。”

斯考森教授繼續解答,美國的貨幣最初是怎麼形成的?國父們把發行貨幣的權力授予了國會,爲什麼如今由聯邦儲備局來做?凱恩斯主義理論是怎麼回事?

(接上文:締造美國的故事(42): 民主黨主張開放邊境是爲了選舉票倉,對國家是個危害

美國貨幣產生的背景和思路

斯考森教授說,講到貨幣,咱們來講一講當初美國的起始情況,在最早的時候,美國貨幣是怎麼形成的?在美國獨立之前,因爲英國是宗主國,所以使用英國的貨幣。當美國開始想要獨立,想反抗英國統治了,各州就開始印自己的鈔票,用自己的方式給鈔票加值。英國看到這種情況,就要着手摧毀美國殖民地的經濟,同時鎮壓殖民者的起義。

英國採用了印僞鈔的辦法,照着各州鈔票的樣子印出一堆來,用這些僞鈔把殖民地的東西都買走。英國那時候做了很多這樣的事,印了好多僞鈔到處去發。結果殖民地人民慢慢就發現不對勁兒了,僞鈔流行不行啊,假幣的背後是沒有支持的。人家向你買一堆土豆,給你一堆僞鈔,你後來發現花不出去,買牛奶買不下來……所以在那個時候是很亂的。無論在對英獨立戰爭期間,還是戰後,英國都那麼幹,印很多僞鈔在美國到處發,結果弄得很多人破產,手裏拿着一堆僞鈔,根本就沒法用,生意也垮掉了,農場也被迫賠掉。出現了很多這樣悲慘的事情。

那時候國會就看到了這個問題了:每個州印自己的鈔票,而且那麼多僞鈔在市場上流動,結果大家最後連錢幣都無法信任,所以有些人就開始不買東西了,就開始偷東西。他需要東西,錢又不好用,所以犯罪率上升,經濟和社會生活都亂轟轟的。後來國會決定,我們必須要有統一的幣制,統一的鈔票,各州都能夠垮州使用。這就是美元產生的背景和思路。

建國先父們把貨幣發行權力授予了國會

那時美國建國先父就把發行貨幣的權力授予國會,國會可以發行鈔票、印美元。而美元背後的支持是什麼呢?是由當時非常流行、大家都很認可的西班牙金幣做支持的。西班牙金幣很穩定,含金量蠻高的,一美元就代表一個金幣。從此開始了美元的幣制。各州從此不可以印行自己的鈔票,各州統一使用美元,美元的價值也是統一的。就這麼一個措施,拯救了當時的美國金融。

那個時候人們已經開始感覺到不相信紙幣了,相信的就是金幣和銀幣。但是這也有個問題,就是你不能揣着重重的一堆金屬到處走,很不方便。建國先父就把權力交給國會,國會可以印行美鈔,而美鈔背後要有金幣作爲後盾、作爲儲備,纔可以發行美鈔。這樣美國的貨幣制度就定下來了。

美元體系真正被奠定歷經了幾十年

然而美元的確立其實不是很短時間內完成的,它經歷了很長的時間,延續了幾十年,最後才確定下來的。

那時貨幣制度出來之後,慢慢纔會出現銀行,出現信託,出現銀行所發的信用狀,人們纔會信任它,或者把這些信用狀或者鈔票帶回銀行、拿回信託,你可以換回金幣來,人們纔會放心紙幣真的值錢。所以美元在逐漸被承認。最終被承認是到美國內戰的時候,才奠定了美元真正的體系,那是1860年,等於經歷了七、八十年,美元才真正站穩腳跟。

如今聯儲局負責新美元的發行,這是很不好的變化

斯考森教授說,發行新美元原本應該是國會來做的,但是後來其實出現了一個不好的變化,現在是聯邦儲備局來發行貨幣。可是人們知不知道,這個聯邦儲備局聽上去象是個政府機構,其實它不是的,它是個私人機構。之所以人們會覺得它是一個政府部門,是因爲它名稱裏有“聯邦”這個詞,但它根本就不是一個聯邦機構,它只是一個私人單位。就象所有和政府合作密切的私人公司一樣,這裏頭他們有很多自己的貪婪、自己的算計,一些自私自利的行爲都會發生。

最初設立聯邦儲備局的時候,目的是爲了讓它成爲一個管理、影響經濟和貨幣的非政治性公司。當初成立聯邦儲備局的時候,他們是有一個承諾或者一個目標的,從此避免美國金融大蕭條發生。但是聯邦儲備局在它的運作中,他們讓美元的價值上下浮動,美元弱的時候,就會拋售美元,不要美元;美元強勁的時候,就使用美元,整個這個事情都會影響很多的經濟活動。

凱恩斯主義理論其實是一個社會主義的理論

還有很大的問題是,聯邦儲備局的美元政策,最後就造成人們會負債。發明這個系統的人叫凱恩斯,他的一個理論被叫做凱恩斯主義。他認爲,債務能驅動經濟發展。就是說,因爲欠債,人門就會去努力工作,所以美元在走動過程中換手,我借給你美元,你一定要給我利息,人們因爲這些要付出的利息,就得努力工作。這是一個完全錯誤的理論,這個理論其實是一個社會主義的理論,是不對的,人不應該在債務下生活。

今天的美國國債是23萬億美元,國債是什麼意思呢?國債欠誰的?欠銀行的。這個國債逼着政府每個月要還銀行50億美元的利息,還不是本金。也就是,你要維持借這個債,你就得還這麼多的利息。這是不對的!想想看,如果不欠這個債的話,每個月用50億美元花在國防上、基礎設施建議上。可現在都做不到,因爲每個月都要去還這鉅額利息。

所以,把經濟運作建立在凱恩斯主義理論上,聽上去不錯,但時間長了你就發現它是不對的,最終它會讓政府破產,因爲政府的很多錢都得拿去還利息,就遏制了國家的發展。現在,美國國債的很多債主是中國或歐洲,它們如果要你還錢的話,美國就會碰到大麻煩。

貨幣貸償行爲應是民間行爲,政府不應參與

斯考森教授說,對,可以借錢付利息,但這裏要有個公平和合理的系統。今天聯儲局它是怎麼做的呢?你從我這兒拿錢出去,你要付給我3.5%的利息,聽上去好像合理,但是這個借錢還錢的經濟行爲應該是在民衆之間,政府是不應該參與的。比如說,聯儲局認爲經濟非常好,它就把利率提高,就導致貸款的成本增加,利率提高就意味着你錯的錢要還給人家更多利息。這麼去做,經濟活動就會減緩;別的國家看到美國經濟活動減緩,就不跟美國做生意了,其實就會傷害到美國國家利益。所以,因爲聯儲局的原因,把利率提高,最後傷害美國,這就根本不是建國先父當初的意願。

利率應由國會決定而不是私人機構聯儲局

國父們當初是把權力交給國會的,如果利率高了的話,誰來解決這個問題?民衆會去找他們的民意代表去說,不行,利率太高了。而不是由這個私人機構聯儲局來決定利率是多少。所以最初所設立的利率管理應由政府管,即人民有了問題,去找自己的民意代表,由國會來決定利率的事情,而不是聯邦儲備局。

所以最初利率確實是由國會決定的,但是後來,到了1920年代大蕭條的時候,由於那時的美國經濟一塌糊塗,就開始檢討說,我們還是設立一個聯邦儲備局吧,由它們來決定利率是多少,目的是想通過這種方式能夠解決、避免以後出現的經濟危機。當然這個目標是統統落空了。

(待續,敬請關注)

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責任編輯:辛吉

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