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是什麼力量使整個銀河系翹曲?
是什麼力量使整個銀河系翹曲?(AmazeLab/視頻截圖)

銀河系外緣正以奇怪的方式“翹曲” 科學家:目前尚未對地球上的生命產生明顯影響

【希望之聲2020年5月14日】(編輯:郭曉)從我們在地球上的棲息處來看,對於大多數人來說,不可能注意到我們銀河系中發生的變化。天文學家可以使用工具觀察銀河系的變化趨勢,尤其是其中的一項發展讓科學家感到困惑:銀河系外緣正以奇怪的方式翹曲”。

天文學家利用歐洲航天局蓋亞衛星收集的數據,對翹曲的銀河系邊緣進行了詳細研究
天文學家利用蓋亞衛星收集的數據,對翹曲的銀河系邊緣進行詳細研究(示意圖:AmazeLab/視頻截圖)

天文學家利用歐洲航天局蓋亞衛星收集的數據,對翹曲銀河系邊緣進行了詳細研究,並開始檢驗存在的理論。蓋亞衛星可以準確地確定天空中超過十億顆恆星的位置並估計它們與我們的距離,從而以3D方式繪製銀河系銀河圖。其中一種理論表明,在萬有引力以及星際磁場的作用下,整個銀河系就像一個旋轉的陀螺,而這種扭曲現象是因爲這個“陀螺”具有一定的傾斜度而產生的。

另一種理論表明,這種畸變可能是由於與另一個較小的銀河系不斷碰撞而引起的,該星系像被扔進水中的岩石一樣,讓銀河系盤泛起陣陣漣漪。

意大利都靈天文觀測臺的埃洛伊莎·波焦(Eloisa Poggio)表示,我們通過將數據與模型進行比較來測量翹曲的速度。根據獲得的速度,經線將在600至7億年內繞銀河系完成一圈旋轉。他是該研究的主要作者,併發表在《自然》雜誌天文學上。

銀河系的銀盤發生彎曲
銀河系的星系盤發生彎曲示意圖( AmazeLab/視頻截圖)

根據科學家的介紹,這種速度比萬有引力以及星際磁場所允許的極限速度還要快得多,也就是說,如果銀河系翹曲的原因真如上述的“陀螺”理論所描述的一樣,那麼銀河系翹曲區域的進動率就絕對不會達到這麼高的速度,這就意味着“陀螺”理論是錯誤的。

銀河系的翹曲是由逐漸靠近的矮星系碰撞所造成的
銀河系的翹曲是由逐漸靠近的矮星系碰撞所造成的(示意圖:AmazeLab/視頻截圖)

在前面提到的兩種理論觀點之中,有一個被否定了,另一個理論觀點獲得了科學界的廣泛認可,因此我們也可以基本確定,銀河系翹曲是由逐漸靠近的矮星系碰撞所造成的,科學家推測,這個矮星系很可能就是銀河系附近的人馬座矮橢球星系(SagDEG)。

一場宇宙盛宴即將開始
龐大的銀河系盛宴即將上演(示意圖:AmazeLab/視頻截圖)

相對銀河系而言,人馬座矮橢球星系是一個很小的星系,可以想到的是,隨着人馬座矮橢球星系銀河系越來越近而產生的碰撞,一場宇宙盛宴即將開始,龐大的銀河系將會“大吃特吃”,吞噬掉這個矮星系裏的很多物質。不過對於我們人類來說,儘管在銀河系出現了“翹曲”,但科學家們確定,目前還沒有發現對我們地球上的生命產生明顯影響的證據。

責任編輯:田喆

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