简体正體
ad image
GSN 069星系
GSN 069星系示意圖(ChandraX-rayObservatory/視頻截圖)

一顆恆星被黑洞吞噬後居然活了下來 後續命運更有戲劇性

【希望之聲2020年5月15日】(編輯:郭曉)宇宙中,黑洞會定期摧毀恆星,期間會上演壯觀的“燈光秀”。不過最近,天文學家們發現了一個可以倖免於難的案例,而且後續命運更有戲劇性。

在去年,天文學家們通過美國宇航局的錢德拉X射線天文臺和歐洲宇航局的XMM-牛頓衛星望遠鏡發現遠在2.5億光年外,偵測到有規律性的X射線閃焰,每隔9小時便會產生一次X射線閃焰。經過研究,推估是一顆瀕死恆星與黑洞擦身而過,而且其軌道週期約爲9小時,這意味着這顆恆星環繞在黑洞的軌道上,在擦肩而過時,黑洞會吸收該恆星上的物質,該恆星在距離最近的地方,也就是在黑洞視界半徑的15倍遠的地方,此時氣體被拽離恆星,進入黑洞的吸積盤並釋出X射線。

這是一個名爲GSN 069星系的中心,僅有太陽質量的40萬倍,相比超大質量黑洞的質量而言它相當輕,儘管如此,仍不改其黑洞的性質,一旦進入便出不來。天文學家 Andrew King 表示:在最初靠近黑洞的時候,它還是一顆紅巨星。但在掠過之後,其外層較輕的氫元素已被吸走,最終只留下了一顆白矮星。

這顆白矮星被困在黑洞周圍的橢圓軌道上,不過這個橢圓軌道也不是完全不受黑洞引力的影響,每次公轉後,你會發現它都稍微朝着不同的方向甩開。基於X射線閃焰的強度、黑洞質量及該白矮星的軌道判斷,研究人員計算出白矮星的質量大約爲0.21倍太陽質量。

Andrew King 注意到 GSN 069 中的 X 射線會像鐘擺一樣每 9 小時爆發一次,因此該恆星會在最靠近黑洞的公轉軌道時帶來 X 射線的爆發。該過程會持續剝奪這枚白矮星的外層物質,但最終並不會像其它近黑洞天體那樣被吞噬。由於失去了質量,恆星的大小反而會有所膨脹,後續的軌道也會變得更圓。

最終,這枚白矮星會擺脫與黑洞的死亡舞蹈,甚至可在大約一萬億年後變成一顆行星。不過鑑於這個猜測比已知的宇宙歷史還要漫長的多,所以目前還不清楚它能不能等到那一天。

責任編輯:田喆

本文章或節目經希望之聲編輯製作,轉載請註明希望之聲幷包含原文標題及鏈接。

中國廣播臺
硅谷之聲
灣區生活臺