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冰河世紀
冰河世紀(示意圖:pixabay)

【希望之聲2020年5月16日】(編輯:郭曉)地球的歷史也是非常悠久的,而地球也不是一直都是這種溫暖的環境。其實大約4.66億年前,也就是比恐龍時代更早的時候,地球也出現過很嚴重的冰凍時期,但是冰河時期的成因,一直都是一個謎。最近,科學家們終於找到了冰河世紀的成因。

冰河世紀
地球冰河時期(示意圖:pixabay)

科學家推測,冰河時代是由全球降溫造成的。而這次降溫是因爲一顆跨度大約149公里寬的小行星在火星和木星之間發生了猛烈的爆炸,產生了大量的太空塵埃,而這些塵埃屏蔽了陽光,也使地球上的環境遭受嚴重破壞,就此導致了地球變冷。但是這樣的爆炸,也導致物種多樣性的產生。

海洋生物多樣化的這一關鍵時期被稱爲“奧陶紀生物多樣性事件”。在此期間海洋無脊椎動物的生物多樣性增加了一倍多,它涉及到浮游生物的興起,出現了許多珊瑚礁物種,如海綿動物和珊瑚,以及海底生物,如海星、海膽和海蔘等,它們是海洋食物鏈的基礎,所以海洋生物開始繁榮。

其實在平時,也有很多的宇宙塵埃飄向地球,包括一些小行星和彗星的殘骸,但它們僅佔大氣中其他塵埃中的一小部分,是微不足道的。但是4.6億前小行星爆炸所產生的宇宙塵埃是現在的成千上萬倍甚至更多。

一顆跨度大約149公里寬的小行星在火星和木星之間發生了猛烈的爆炸
4.6億前小行星爆炸所產生的宇宙塵埃是現在的成千上萬倍甚至更多(示意圖:pixabay)

研究結果首次顯示,在至少200萬年的時間裏,大量的地外塵埃在改變地球氣候方面發揮了重要作用,導致地球大幅降溫。爲了證實這一點,研究團隊在4.66億年前的岩石中尋找太空塵埃的痕跡,並將其與南極洲的微小隕石進行比較。在地球的沉積岩記錄中,他們研究了外星隕石和微隕石,結果顯示這些岩石地帶曾經是海底。

宙塵埃飄向地球
大量的地外塵埃在改變地球氣候方面發揮了重要作用(示意圖:pixabay)

研究人員進一步分析了來自古代海底的岩石,尋找出很少出現在地球岩石中的元素,以及顯示出來自外太空特徵的同位素。例如,氦原子通常有兩個質子、兩箇中子和兩個電子,但有些從太陽中發射到太空的氦原子缺少一箇中子。這些特殊氦同位素的存在,以及小行星上經常發現的稀有金屬,證明瞭塵埃來自太空。

科學家提醒請務必保持謹慎,地球工程化的建議應該得到非常嚴格和審慎的評估
科學家提醒請務必保持謹慎,地球工程化的建議應該得到非常嚴格和審慎的評估(示意圖:pixabay)

該研究團隊是第一個證明冰河時代與大氣中額外的塵埃同步的人。有方案提出可以在大氣層中注入凝膠,來遮擋太陽光實現降溫的效果,科學家提醒請務必保持謹慎,地球工程化的建議應該得到非常嚴格和審慎的評估,因爲我們需要考慮如何避免災難性後果,如果出現問題,情況可能會變得更糟。

責任編輯:田喆

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