简体正體
ad image
超級地球示意圖
超級地球示意圖(OBE/視頻截圖)

科學家發現一顆「超級地球」距離地球約25000光年

【希望之聲2020年5月20日】(編輯:郭曉)在深空探索過程中,科學家最希望發現的就是類地球行星了,即我們通常所說的“超級地球”,因爲這類行星極有可能誕生出生命。在整個銀河系中,或許散佈大量“超級地球”,但是由人類科技有限的原因,並不是很容易找到它們,更無法確定這些星球上是否真的存在生命。

據外媒報道,一個國際天文學家團隊利用重力微透鏡法發現了一顆極其罕見的“超級地球”,研究人員稱這是一顆人類目前發現的極少數的、大小和軌道都接近地球的太陽系外行星。該行星命名爲OGLE-2018-BLG-0677,現正圍繞着一顆昏暗、質量遠小於太陽的恆星運行。

新的超級地球距離我們約25000光年,它處於銀河系中心的“星口”密集區,這可能是目前發現的最遠系外行星。迄今爲止,在發現後得到確認的4000多顆系外行星中,只有大約三分之一是岩石行星,多數都距離地球在幾千光年內。一般天文學家是藉由天體測量法、徑向速度法、凌日法來檢測系外行星的存在,但這三種方法都只能檢測幾千光年以內的行星。

根據廣義相對論衍伸出了第四種方法,重力微透鏡效應法,試着想像有兩顆恆星,一前一後,前面那顆暗到我們看不見,而我們就是那個觀察者正在看着這兩個一前一後的恆星,從視線上,我們只能看到後面那一顆星,但受到引力透鏡效應的影響,後者的光線在經過前者時受到前者引力的作用會發生輕微的彎曲,如同凸透鏡聚焦那樣而促使我們看到了亮度增強的恆星,同樣的,前方的行星也會有這種效果,因爲亮度增強的幅度與重力透鏡效應相比較弱,所以稱爲重力“微”透鏡效應。

該研究團隊觀測發現這顆超級地球所提升的背景恆星亮度僅僅只有五個小時,通過計算相關參數得知該系外行星是一顆超級地球,質量約爲地球質量4倍,其所環繞的恆星僅有0.12倍太陽質量,與其母恆星的軌道距離遠在0.63至0.72個天文單位之間(相當於金星到太陽的距離),公轉週期約617天。這顆超級地球的宜居性取決於它的大氣層及其母恆星的性質,但是要測量這顆母恆星的光譜特性,以目前的儀器是辦不到的,更別說要討論成份了。

天文生物學界中最大的問題是宇宙中生命起源的機率,我們知道它比較有可能出現在巖質行星上,所以我們發現的巖質系外行星越多,就越能瞭解這機率的界限在哪,此項研究也同時證實了重力微透鏡尋找低質量系外行星的非凡力量,遠超所有目前發現系外行星的方法。

責任編輯:田喆

本文章或節目經希望之聲編輯製作,轉載請註明希望之聲幷包含原文標題及鏈接。

中國廣播臺
硅谷之聲
灣區生活臺