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天文學家第一次發現早期宇宙中碰撞形成的環形星系
天文學家第一次觀測到早期宇宙中碰撞形成的環形星系(CNN/視頻截圖)

天文學家第一次發現早期宇宙中碰撞形成的環形星系

【希望之聲2020年5月30日】(編輯:郭曉)我們都知道宇宙浩瀚無垠,從古代人類開始,人們便嚮往天空,嚮往宇宙。直到現在人類也沒有放棄對宇宙的探索,隨着科技的發展進步,人類觀測水平大大增加,現在可以觀測到更多更遠的星體了,但其實我們對宇宙真正的瞭解還是非常少的。

人們普遍認知的宇宙起源於138億年前,天文學家日前觀測110億光年外一個極其罕見的環形星系。這是迄今發現的首個早期宇宙中碰撞形成環形星系,恆星在邊緣快速形成,但中心卻什麼都沒有,今天存在着外觀相似的星系形成的模型需要重新調整,以適應大爆炸後30億年的星系。

在附近的星系中,科學家發現了有許多圍繞在中央黑暗的恆星環,中心可能是黑色的,但它比任何黑洞都要大得多。相反,它代表了恆星的相對缺失,這通常是由星系的內部活動造成的。然而,在千分之一的時間裏,當一個小星系從一個更大的星系中間穿過,像平靜的池塘裏投擲一顆小石子一樣,向外激起漣漪時,這個形狀就出現了。

最初的預期是,當星系更密集時,碰撞環星系會更常見。然而,考慮到R5519的獨特地位,研究小組在《自然·天文學》雜誌上得出結論,即使是這樣的一個星系也會出現一些意想不到的情況。要發生這樣的碰撞,撞擊的星系必須以90度角撞擊R5519的靶心,儘管這是不可能的,但只有當R5519非常薄時,纔會形成一個環。如果銀河繫有你的手那麼大,那麼它就會像CD一樣薄。儘管最近發現了一個更早的薄星系盤,但星系形成的模型需要一些調整,以使R5519在形成後很快獲得必要的形狀。

觀測數據表明,R5519在分類上屬於碰撞環星系。科學家已經在行動中捕獲了“犯罪星系”,這兩個離得足夠近,但它們仍然在引力作用下相互作用。R5519正在以比銀河系大50倍的速度產生恆星,儘管這兩個星系的質量相似。

科學家還發現了似乎是星系核通過撞擊拋入環內的東西,在原子核內發現R5519的超大質量黑洞將證實這一理論,這將需要詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的能力。如果新的理論是正確的,那麼科學家預計R5519將會進化成類似巨大的M87星系及其超強大的黑洞。

研究人員表示,對這些罕見天體的研究很重要,這相當於捕捉到了宇宙中一些很難重現的事件發生的瞬間,能夠據此推測那一刻發生了什麼,甚至重建星系形成的歷史。將有助於我們對分析旋渦星系何時開始發展以及銀河系等星系的形成過程具有啓示意義。

責任編輯:田喆

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