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小行星(Credits: NASA/JPL-Caltech)
小行星上出現奇怪現象,或將改變人類認知(Credits: NASA/JPL-Caltech)

小行星上出現奇怪現象,或將改變人類認知

【希望之聲2020年5月28日】(編輯:田喆)廣義的小行星大小介於流星體和矮行星之間,直徑可從數米至1,000公里不等,包括在這個尺寸下太陽系裏非彗星的所有小天體。但大部分的小行星都分佈於內太陽系,加上外太陽系小天體(如半人馬羣和海王星外天體)的物理特性和內太陽系小天體有所差異,因此“小行星”一詞更常被用於專指內太陽系非彗星的小天體。

小行星,一種從太陽系形成之後開始出現的小型天體,其形成原因很有可能太陽系形成之初,一些原始行星遭遇碰撞之後,有些被融合成爲新的天體,而有些則因爲沒有被選擇,而成爲獨立運行的天體,後來隨著太陽系的天體越來越多,受到各行星的引力推動,最終來到火星和木星的運行軌道之間,或去到太陽系的邊緣深處柯伊伯帶。

相比起小行星而言,行星所擁有的資源更多,質量和體積更大,因此,更有可能發生一些小行星無法出現的現象,例如,像地球一樣衍生出生命。除了無法像行星一樣擁有豐富資源,就連衛星的資源,小行星也比不上。 

因此,如果說,人類想要探索地外生命,那麼,目標定在行星或衛星上面即可,至於小行星或許難以形成生命,所以暫不列爲探索地外星球的隊列之中。但在5月20日時,有天文學家發現了一顆具有奇怪現象的小行星,如果,這種現象不是偶然的話,或許將改變我們對小行星的看法。

小行星上出現奇怪現象,或將改變人類認知

在2020年5月20日,來自夏威夷大學的科學團隊利用ATLAS(小行星地表撞擊最後警報系統)發現了一顆位於木星前方的小行星,這顆小行星的直徑並不大,但卻擁有「塵埃尾巴」,是的,一般只有在彗星上纔會出現的塵埃尾巴,竟然在這顆小行星首次發現。

ATLAS的主要工作是發現可能對地球造成危害的太空天體,但這顆古怪的小行星並不是其中之一。夏威夷大學將其描述爲 無害但很迷人。

2019年LD2小行星屬於木星木馬小行星的範疇,從編號2019年LD2來看這是一顆於2019年發現的小行星,換句話說,距離目前已經發現了1年有餘,它是木星前方繞着太陽運行的小行星羣一部分,就像木星的先遣衛士一樣,沿着行星的軌道前進。但現在天文學家發現這顆小行星和它的朋友們不一樣。夏威夷大學的研究團隊也表示,他們確實在這一年中瞭解到2019年LD2小行星都存在塵埃尾巴,這種十分活躍的現象,讓不少天文學家都感到匪夷所思。

2019 LD2(JD Armstrong/IfA/LCOGT)
2019年LD2小行星都存在塵埃尾巴(JD Armstrong/IfA/LCOGT)

研究人員表示,大部分木星木馬彗星在數十億年前就被木星引力捕獲進入它們的軌道路徑,早已脫落了通常會形成彗星尾部的表面物質。這意味着2019年LD2可能是小行星羣的新成員,也可能是它撞上了什麼東西。

這並不是一顆正常的小行星會出現的現象,如果說真的出現了這種現象,無非有這種情況,那就是這顆小行星上有冰的存在,因爲有冰,所以當太陽風衝擊該星球的時候,會將這些冰意外形成氣體,進而形成塵埃形狀的尾巴。早在2019年的時候,夏威夷大學的研究團隊就猜測這顆小行星的表面之下有大量冰存在,只是因爲當時的證據不足,無法公示,當然,目前這個說法也僅僅是猜測,不過,可能性比較大。

小行星能否成爲生命星球?

如果說,這個猜測將成爲現實的話,那麼將意味着小行星也並不是一無是處,就像前文提到的,因爲多數小行星都是在太陽系形成之後逐漸殘留下來的,所以,很多資源都非常匱乏,無法形成優越的環境是常態,因此,科學家忽視它們的存在也是正常的。

但如果,小行星都如同2019年LD2小行星一樣,那麼,也不排除小行星會有出現生命跡象的可能性,畢竟,宇宙之大,形成生命的方式也不僅僅只有地球這種,像我們是碳基生命,那麼其餘的星球或許就有可能出現鐵基生命或是硅基生命,只是目前我們還不瞭解罷了。

責任編輯:田喆

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