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商湯是商族人第十四世君主,他開創了一個新的朝代──商朝,成爲第一任商朝的君王。(圖片:《帝王道統萬年圖》)
商湯是商族人第十四世君主,他開創了一個新的朝代──商朝,成爲第一任商朝的君王。(圖片:《帝王道統萬年圖》)

【希望之聲2020年7月11日】

成湯盛德

王亥之後又過了七代,商族人迎來了他們的十四世君主。他將開創另一個朝代──商朝,成爲第一任商朝的君王。

這個王共有七個名字,第一個名字叫姓生,第二個名字叫履長,第三個名字叫瘠肚,第四個名字叫天成,第五個名字叫天乙,第六個名字叫地甲,第七個名字叫成湯。後世的人們用的最多的是成湯。

相隔了十幾代前人,成湯的出生再一次迥異於常人,他也是母親意感而孕、而生。《宋書》載:“主癸之妃曰扶都,見白氣貫月,意感,以乙日生湯,號天乙。”──主癸的妃子名爲扶都,看見白氣流貫月亮,意有所感,在乙日生下湯,號天乙。

主癸是誰?成湯的父王,契的十三世孫。

成湯像(圖片:〔宋〕馬麟繪,國立故宮博物院藏)
商湯的一句箴言:苟日新,日日新,又日新。(圖片:〔宋〕馬麟繪)

成湯也是個有來歷的,骨骼奇雄,長相也與衆不同:“豐下銳上,晰而有髯,句身而揚聲,身長九尺,臂有四肘”,面部上尖削下豐滿,皮膚白皙有鬍子,身子有點彎而聲音洪亮,身長有九尺,兩臂長有四肘。

成湯長大,接替父親的王位,這個時期的商族,仍是夏朝的諸侯,封地七十里。成湯也稱“夏方伯”──夏朝的方國,被授予伯爵爵位。夏方伯有權征討鄰近的諸侯。

成湯的盥洗盆上,刻着一句箴言:苟日新,日日新,又日新。──如果能夠一天新,應保持天天新,新了還要更新。三個“新”字一語雙關,潔身體也潔內心。

古代人注重品德涵養,常在起居之處刻寫自我提點之詞,以圖時時養性修行。這到後來,演化成了“座右銘”,乃至後人發展到從硯臺、茶几到牀椐、屋柱,隨處留下警言。成湯的盆銘文不是開山鼻祖,比他更早的還有,黃帝就有六篇銘文收錄在《漢書‧藝文志》中。

有個成語“網開一面”,是來自於他的故事。《呂氏春秋》和《史記》都有記述:有一天,商湯外出,在林子裏看到有人正在張網捕捉飛鳥,這個人在東、南、西、北四面都掛上網,然後跪下來禱願,說:“願從天下四方來的飛鳥,都進入到我的網中來,成爲我的獵物!”

商湯王要求網開一面,勸捕鳥人不可趕盡殺絕,對鳥也仁愛有加。(圖片:解網施仁《帝鑑圖說》)
商湯王要求網開一面,勸捕鳥人不可趕盡殺絕,對鳥也仁愛有加。(圖片:“解網施仁”《帝鑑圖說》)

成湯看到這樣的景象,有點急,說:“哎!這樣的話,鳥獸都要滅絕了。”成湯過去解下三面的網,只留下一面的,隨後他也跪下來幫着祈願,不過他說的是:“鳥獸們啊,你們想往左跑的,就往左跑吧,想往右跑的,就往右跑吧,不想活的,就往網裏來吧。”

網開了三面,只留一面網,這就是“網開一面”的典出和真義。可惜不知爲什麼現代人用成“只留一條活路”的意思了。

多少鳥來自投羅網不得而知,人心爲湯之大仁德所感化是顯而易見的。

成湯本國的黎民百姓對他的愛戴更不用說,商湯的仁德之高,已經到極點了,甚至施到了禽獸身上,諸侯因此紛紛來歸附,這也是商湯被後世頌爲聖賢之王的原因之一。

成湯桑林禱雨,也被古代很多典籍記載下來。

什麼是桑林?《淮南子》高誘注:“桑林者,桑山之林,能興雲作雨也。”古人祈雨常在桑林之中進行。

商朝時代,“桑林”之祭是國家級的大型祭祀,儀式莊嚴隆重,還要配以禮樂,以表達對神靈的虔敬。祭祀時要供奉各種犧牲品,把供品放在乾柴上焚燒,青煙會直上天空,叫做“燎”。

商朝建立伊始,適逢連年大旱,用了很多方法都不能解除旱情,民生維艱,向神祈禱和占卜的結果是要用“人牲”,就是用人做祭品。成湯決定由自己充當祭品求雨。

充當祭品要先齋戒以潔淨身體,不能再喝酒,吃的是素食;再剪掉毛髮、斷掉指甲;祭祀那天還需要沐浴淨身,以達到最爲潔淨的程度。到祭祀那天,要穿上白色的粗布衣服,身體圍上茅草,祭品將和黑公牛一起,置於木柴堆之上焚燒。

湯王桑林祈雨
商湯真是用自己的命來向上天“爲民請命”,實在可敬得很。這是他被後世頌爲聖賢之王的又一個原因。(圖片:“桑林祈雨”《彩繪帝鑑圖說》)

焚燒之前,成湯在祭臺上從六個方面自責,曰:政不節與?民失職與?宮室崇與?女謁盛與?苞苴行與?讒夫昌與?

他說:“是因爲我的政令不當嗎?是我用人不善嗎?是宮室修建太奢華了嗎?是聽信枕頭風太多了嗎?是官員收受賄賂了嗎?是毀善害能的人昌盛嗎?我向上天請求:各方犯下過錯都是我成湯才德欠缺造成的。祈請上天降罪給我,不要因我的罪過,連累百姓……”

他的話還沒有說完,大雨就落下來了,上天收到了他的誠意。

商湯真是用自己的命來向上天“爲民請命”,實在可敬得很。這是他被後世頌爲聖賢之王的又一個原因。

這一年獲得了大豐收,全國上下一片歡快順洽,大臣伊尹受命作了一首名爲《大濩》的樂曲。“濩”,用甲骨文表現就是一個大雨淋淋的形象。

《莊子‧天下》說:黃帝有《咸池》, 堯有《大章》, 舜有《大韶》, 禹有《大夏》,湯有《大濩》,文王有《辟雍》之樂,武王、周公作《武》。這首《大濩》被專用於商王的祭祀儀式,後代商王用此樂舞來祭祀,以感謝上天的垂慈,感恩商湯王爲民請命的聖德,是著名的古代六大樂舞之一。

成湯祈雨的“桑林”,就在如今河南省滎陽縣。湯王廟溝、禱雨廟,三千多年過去了,這些地名一直沒有變。

參考文獻:

1.《金樓子》

2.《春秋元命苞》

3.《大學》

4. 《呂氏春秋

5. 《史記》

6.《墨子》

7.《莊子》

文章來源:神傳文化之中國歷史研究組/大紀元

責任編輯:勇舒/楊述之

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