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狮子(Mauricio Anton/wikimedia commons,CC BY-SA 4.0)
史前巨狮(Mauricio Anton/wikimedia commons,CC BY-SA 4.0)

肯尼亚发现一个从未被人知晓的物种:史前巨狮 重1.5吨

【希望之声2020年6月29日】(编辑:田喆)考古生物学家2019年4月17日表示,一种长有超大尖牙、活在2,300万年前肯尼亚(肯亚)大草原上的巨型狮子,可能是史上最大的肉食哺乳类动物之一。

当古生物学者Matthew R. Borths和Nancy J. Stevens翻出这块已经在肯尼亚博物馆默默无闻地躺了数十年的下颌骨化石时,他们意识到这块下颌的主人很可能属于一个硕大的史前猎手,并且是一个从未被人知晓的物种。

他们将自己的研究成果发表在了《北美古脊椎动物学报》上,将这种生物定名为"Simbakubwa kutokaafrika",在斯瓦西里语中的意思是"非洲巨狮"。

研究人员估算,巨狮体重可能重达1.5公吨,得以猎捕当时如大象般身形的动物。这种动物属于哺乳类中一个叫做鬣齿兽(鬣齿兽目Hyaenodonta)的类群,而现生陆地哺乳动物包括狮子,都属于食肉目(Carnivora)。

与俄亥俄大学共同带领这项研究的杜克大学研究人员伯尔斯(Matthew Borths)说:“根据我们找到的巨齿,非洲巨狮是极为特殊的超大肉食动物,明显大于现代狮子,很可能比北极熊还大。”

画家笔下还原非洲巨狮的图像显示,它是拥有条纹、长着超大尖牙的巨形猫科动物,头可能跟当今犀牛的头一样大。

每日邮报(Daily Mail)报导,巨狮的化石早在数十年前即被发现,却一直被埋没于肯尼亚的一间博物馆的抽屉内,直到这次被研究人员重新发现它们所代表的意义,并有助于研究大型肉食哺乳类为何灭绝及演化的历史。

责任编辑:田喆

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