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中國曆史上出現過的部分錢幣形式(示意圖片:希望之聲合成)
中國曆史上出現過的部分錢幣形式(示意圖片:希望之聲合成)
文化古今

曾經個人自己都可以鑄錢哦 中國曆史上各個時期都是用的什麼錢幣?

《文化古今1》第四集

【希望之聲2020年6月21日】(作者: Peter Li)衆所周知,中國是世界上最早使用貨幣的國家,早在四千多年前就有了最早的貝幣,早期的貝幣比較原始,就是把原來當作首飾的貝殼用線穿起來,十個爲一朋,替代了更加原始的以物易物的交易方式。別看這小小的進步,這可是人類商品交易的里程碑,也是人類進入成熟文明的標誌之一。

中國最早的貨幣——貝幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)
中國最早的貨幣——貝幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)

說到這貝幣,人們肯定先想到大海,住在海邊的居民很容易得到貝殼,經過打磨穿成串兒就得到了錢幣,可是內陸地區的人沒有海貝,如何得到錢幣啊。不要緊,中華古代先民是很智慧的,他們就地取材,把石頭啦,骨頭啦打磨成貝殼的形狀進行交易,於是就有了石貝,骨貝。貝殼在中華文明早期扮演了十分重要的角色,從我們的漢字中就得到了驗證,與財富和交易有關的漢字中基本都有一個貝字:如寶,財,貨,賃,販,貪,購,賞,費,貴,貧,賒,賭,贖,賄,貫,貯等等等等。無一不帶有一個貝字旁。

銅幣流通兩千年    

由於銅礦的大量發現和使用, 青銅兵器和農具進入了人們的生產生活, 由於金屬器物在當時非常珍貴,於是耕地用的青銅耒——就是一種鐵鏟似的農具,織漁網的青銅小刀,和紡線織布的青銅紡輪就成爲具有相當價值的一般等價物在交易中被使用。經過逐漸的發展,青銅耒逐漸演化成布幣,沿海地區的青銅小刀也逐漸演化成爲刀幣, 青銅紡輪則逐步發展成圜錢在部分地區使用,銅貝演化成爲蟻鼻幣,蟻鼻幣又稱蟻鼻錢、鬼臉錢,是戰國時期在楚國地區流通的銅幣。

青銅小刀逐漸演化成爲刀幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)
青銅小刀逐漸演化成爲刀幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)

進入春秋戰國時代後,由於諸侯林立,錢幣文字不統一,各國有各國的錢幣,使得民間的貿易流通相當不便。經過幾百年的兼併戰爭,最終秦國通過變法強兵統一了中國。錢幣、文字、度量衡都遵循秦制,秦半兩錢成爲了當時唯一的合法貨幣。雖然這看上去不可一世的大秦帝國在建立後短短的十幾年後就被農民起義所湮滅,但是,這種圓形方孔的錢幣卻成爲中國錢幣的絕對主流通用了兩千多年。時間進入漢朝之後,漢隨秦制,這種半兩錢被延續了下來。銅錢因連年戰爭、生產萎縮而不斷減輕重量,但是仍然稱作半兩。俗稱漢初半兩,也叫四銖半兩。

流通了兩千多年的圓形方孔錢幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)
流通了兩千多年的圓形方孔錢幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)

當時的漢政府還允許民間自鑄半兩錢。政府把鑄幣權下放到民間,未免有些大意了。聽任私人鑄錢,商人豪強就會將錢幣私自減重,銅錢因輕重和成色不一而造成混亂,給民衆帶來不便,獲利的還是豪強富商。有了錢後的諸侯往往野心膨脹,有一些就想與中央一決高下。漢景帝三年發生的“吳楚七國之亂”就是明證。於是到了漢武帝元守五年(公元前175年)漢朝中央政府鑄行五銖錢。這種錢幣一直行用至唐朝初年,歷時七百餘年,是中國曆史上流通最久的一種錢幣。西漢末年(公元6年),權臣兼外戚王莽篡漢自立新朝,隨即進行了一些有害天下的改革,史稱王莽新政,其中之一便是貨幣改革。

王莽當政後,爲了削弱漢朝舊族勢力,以及對百姓的財富掠奪,他以“託古改制”爲名進行了一系列的幣制改革。刀幣和布幣都在改革中恢復,但從形態上與春秋戰國時的並不相同。由於幣制複雜混亂,導致民間交易很不順暢。當時貨幣的價值幾乎等同於其金屬材質,然而王莽的許多貨幣卻以僅僅數倍於五銖錢重量的銅幣卻等同於數十倍乃至成百上千倍五銖錢的價值,諸如什麼大泉五十,挈刀五百,一刀平五千等錢幣,實質上是剝削了普通民衆的財富。四次幣制改革的失敗也是王莽的新朝迅速滅亡的原因之一。王莽的幣制改革逆歷史潮流而行,遭到後人的唾棄,但是他所發行的錢幣極具收藏價值。王莽錢幣的錢文在審美和流通體制方面嫵媚多姿,懸針篆尤爲一絕;鑄造技術亦極爲精湛,有“一刀平五千”和“國寶金匱直萬”等精品。王莽錢幣無愧於爲古錢三絕之一。

極具收藏價值的王莽錢幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)
極具收藏價值的王莽錢幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)

錢幣上的國號年號

我國最早的一枚將國號和年號並鑄在一起的錢幣相傳是出自公元419年,匈奴族大夏國的“大夏真興”錢。大夏乃國號,真興乃年號。之後的大多數歷代皇帝們便紛紛使用自己的年號鑄造錢幣,像什麼通寶,元寶,重寶等等便出現了,年號用在鑄幣就成爲了主流。可有的皇帝在位時間不止一個年號,如北宋仁宗皇帝就有八個年號,鑄造了九種不同的錢幣。有天聖通寶,明道通寶,景佑通寶,康定元寶,慶曆重寶,皇佑通寶,至和通寶,嘉佑通寶。還有一種不是年號的皇宋通寶。人們通過一枚銅錢就可以知道大概什麼年代的錢幣了。

一枚我國最早的將國號和年號並鑄在一起的“大夏真興”錢幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)
一枚我國最早的將國號和年號並鑄在一起的“大夏真興”錢幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)

鐵幣推出紙幣

宋代時期,由於四川地區缺少銅礦,當地官府不得不大量製造鐵錢,可是鐵的價值比銅低很多,所以鐵錢就必須鑄造的很大,比相同價值的銅錢大出許多倍來。據說當年四川地區的女子上街購物必須身邊僱一個棒小夥, 這位小夥子可不是幫着提包的,而是幫提着一串一串笨重的鐵錢。這就給交易帶來很大的不便,於是當地的錢莊就發行了一種不記名憑證的“交子”,人們把鐵錢交到錢莊後,錢莊就給以一張存款證明。人們就可以用這種存款證明來進行交易。不要輕看這小小的進步,這可是人類第一種紙幣,大大方便了商品交易的流通。從此紙幣陸續出現,如南宋的“會子”、 元朝的“至正寶鈔”、明朝的“大明寶鈔”和清朝的“大清寶鈔”等等等等。還由於蒙古帝國的興起和東征西伐,這紙幣也隨着蒙古軍隊來到了歐洲。於是之後許多地區都開始發行紙幣並一直沿用至今。也大大促進了金融業的發展。

 “交子”——最早的紙幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)
“交子”——最早的紙幣(圖片:新唐人文化古今欄目提供)

銀幣出現

宋代的重商主義使得當時商品貿易空前繁榮,國家富足,百業興旺,大量金銀涌入中國。自北宋中後期,白銀逐漸成爲了貨幣而並非商品進入了交易領域,最終成爲交換價值的載體,在南宋時期完全從商品變成了貨幣。貨幣史在白銀貨幣化完成之日,進入了貨幣白銀化時期。自明朝後期,隨着海外貿易的興盛,白銀就成爲中國主要貨幣流通,輔之以銅錢在小額交易中使用。之後國家財政也都以白銀爲單位計算。晚清時期,隨着鑄幣機的引進,方便了銀元和銅幣的鑄造。晚清至民國初年的中央和地方政府都鑄造了大量的銀幣銅板,光人們熟知的印有中華民國第一任大總統袁世凱頭像,俗稱袁大頭的一元銀幣就鑄造了高達11億枚之多。

銀幣的出現和大量使用(圖片:新唐人文化古今欄目提供)
銀幣的出現和大量使用(圖片:新唐人文化古今欄目提供)

說到這銀子,最後啊我們聊一聊一兩銀子有多重,在不同時期能買多少東西。聽我說這個話題,肯定有人說一兩當然是五十克了,有什麼好說的。這個啊還真不是,唐朝至清代是以37.3125克爲一兩。 16兩爲一斤即大約597克。中國人常說的半斤八兩就是由此得來。銀子的價值取決於市場上白銀的儲備量。在盛唐時期一兩銀子的價值高達400-800美元,在北宋朝中期價值150-250美元,而在明朝中期價值120-150美元。自南美的銀礦發現後,白銀產量大增,銀子價格大幅度貶值,到了清朝中晚期一兩銀子價值只相當於30-50美元了。

金銀是天然的貨幣,曾在貨幣歷史上扮演過十分重要的角色,而如今社會創造的財富已經大大地超越了貴重金屬的儲備,金銀也在上個世紀退出了貨幣體系成爲了商品。而黃金儲備在金本位制度被棄之後,仍然作爲各國貨幣發行的準備金在使用。

人類從以物易物的交換方式演變成當今的數字交易,走過了漫長的時期。期間使用了形形色色的貨幣,本文只是簡述了一下中國各個時期發行使用的錢幣

新唐人《文化古今》製作組提供

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責任編輯:文思敏

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