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SpaceX的Starlink卫星计划 (SpaceX)
SpaceX的Starlink卫星计划 (SpaceX)

【希望之声2020年6月21日】(本台记者张鑫综合编译)为了给火星探测筹集资金,也为了打造出世界上最先进的互联网系统,美国私人公司SpaceX建立了一个Starlink项目SpaceX官方称Starlink卫星的功能,将远远超过传统卫星,并可为没有互联网的全球偏远地区提供宽带Internet服务[1]

什么是Starlink星链项目?

SpaceX公司的Starlink星链项目是在离地面550公里的近地轨道,建立一个大型卫星网。这个卫星网将由围绕地球运行的12,000颗卫星组成[2]。每颗卫星的重量约260千克,并采用紧凑的平板设计,最大程度地减小了体积,以堆叠方式充分利用Falcon 9火箭的发射能力[1]

SpaceX的Satrlink卫星示意图 (SpaceX)
SpaceX的Satrlink卫星示意图 (SpaceX)
SpaceX即将发射的60颗Starlink卫星 (SpaceX)
SpaceX即将发射的60颗Starlink卫星 (SpaceX)

早在2015年1月,埃隆·马斯克(Elon Musk)就宣布将在近地轨道发射约4,000颗卫星,并在五年内投入使用[3]。当时,Musk并没有说明这个项目的名称。

Starlink项目进展

最初,美国联邦通讯委员会Federal Communications CommissionFCC)批准了SpaceX在三个轨道上发射约12,000颗卫星[2],后来这个目标,又扩大到了42,000颗[5]。原来的计划是:

在550公里轨道上,部署约1,584颗卫星

在1,100公里轨道上,部署约2,825颗Ku波段和Ka波段卫星

在340公里轨道上,部署约7,500颗V波段卫星[4]

2019年5月24日,SpaceXFalcon 9火箭发射了首批60颗Starlink卫星,这些卫星在距地面550公里的轨道上运行。自此一直到2020年6月13日,SpaceX共成功发射了9批Starlink卫星[6]

这其中还有两个小插曲,在首次发射60颗Starlink卫星后,一些天文学家就开始投诉,这么多的卫星在太空中就像一条闪亮的珠链,其亮度已经影响正常的科学观测。为了降低卫星的反光率,SpaceX 就在后续发射的卫星上,增加了黑色涂层和遮阳罩做测试。

在2020年6月13日,发射第9批Starlink卫星时,SpaceX开启了首次太空拼车服务。为了搭载其他公司的3颗Skysat小卫星,将以往的每批60颗改到58颗[6],这项服务也为SpaceX 带来了额外的收入。

Starlink卫星接收器

因为Starlink卫星近地轨道上运行,其要比传统传统卫星的延迟时间短。如果要想收到Starlink的信号,还需要购置一个接收器:Starlink盘。

Musk描述,这种Starlink盘接收器的大小相当于一个小型或中型的披萨盒。只要将这个接收器,任意角度对着天空,就可以收到信号[7]。本周有推友发了几张类似这种Starlink盘的图片,SpaceX官方对此尚未做出任何评价。

Starlink服务开启

马斯克认为400颗Starlink卫星可以提供“较小”的覆盖范围;800颗可运行的卫星,就可提供“中等”的覆盖范围[8]。2019年10月22日,Musk在推特上表示Starlink卫星的功能已开始运作。SpaceX的总裁Gwynne Shotwell在当日也表示,当完成六到八次Starlink卫星的发射后,获得了足够的覆盖范围时,预计在2020年就可以开始面向消费者提供服务[2]

Starlink的目标是到2020年在美国北部和加拿大提供服务,2021年将覆盖全球更多的地区或国家[1]。在上个月,SpaceX已正式向加拿大电信监管机构申请电信许可证(BITS),欲为加拿大农村地区提供高速互联网服务[9]

更多阅读:

太有创意了!SpaceX 在太空也开始了 “拼车服务” !

参考资料

[1] Starlink Official Website  

[2] Sandra Erwin. SpaceX plans to start offering Starlink broadband services in 2020. Spacenews.October 22, 2019 

[3] Peter B. de Selding. SpaceX To Build 4,000 Broadband Satellites in Seattle.Spacenews. January 19, 2015

[4] Caleb Henry.FCC OKs lower orbit for some Starlink satellites.Spacenews. April 26, 2019

[5] Eric Mack.SpaceX successfully launches 60 more Starlink satellites into orbit. CNET. Jan. 29, 2020

[6] Starlink.Wiki.

[7] Devin Coldewey. SpaceX reveals more Starlink info after launch of first 60 satellites. Techcrunch. May 24, 2019.

[8] Amy Thompson.SpaceX will launch 58 Starlink satellites, 3 Planet SkySats Saturday. Here's how to watch. Space.June 13, 2020

[9] Alexandra Posadzki.Elon Musk’s SpaceX has applied for a telecom licence as it prepares to deliver internet to rural Canada.JUNE 18, 2020

责任编辑:张鑫

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