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圖爲記者在6月15日拍攝的位於華盛頓DC的美國最高法院外景。(J. Scott Applewhite/AP)
位於華盛頓DC的美國最高法院外景。(J. Scott Applewhite/AP)

美最高法院推翻州法院裁決 保障宗教學校生獲獎學金機會

【希望之聲2020年7月1日】(本台記者李恪恆綜合報導)美國最高法院週二(6月30日)上午裁定,蒙大拿州政府部門決定將宗教學校排除在州獎學金稅收抵免項目之外的決定違憲,違反美國憲法第一修正案,侵犯了學生和家長的信仰自由。此後該獎學金計劃將公平地適用於當地宗教學校和世俗學校。

埃斯皮諾薩訴蒙大拿州稅務局”(Espinoza v. Montana Department of Revenue)這一案件的原告是三位低收入母親。她們起訴蒙大拿稅務局稱需要獎學金項目才能讓自己的孩子留在位於卡利斯佩爾市(Kalispell)的斯蒂爾沃特基督學校(Stillwater Christian School)。

據福克斯新聞報導,主要原告之一埃斯皮諾薩(Kendra Espinoza)接受訪問時表示:“我們(在蒙大拿州法院的裁決中)被孤立了,僅僅是因爲我們的宗教信仰背景,或者是由於我們的孩子去了宗教信仰類學校。” “我們來這裏捍衛信仰者的權利,他們與其他學校的學生有着相同的機會。”

最高法院大法官以五比四的投票裁決支持了這項來自蒙大拿州的稅收抵免(tax-credit)獎學金項目。這可以給符合條件的人們每人提供最多150美元的補助,以資助私有獎學金機構幫助學生負擔他們選擇的私立學校。

首席大法官約翰·羅伯茨(John Roberts)在法庭意見書上寫道:“州政府並不需要去資助私立教育。但一旦這個州政府決定這樣做了,它不能因爲一些私立學校是宗教學校而取消這些學校的教育資助稅收抵免資格。”

羅伯茨補充道:“當法院被要求適用州法律的無援助條款將宗教學校排除在該計劃之外時,聯邦憲法有義務拒絕該邀請。”

蒙大拿州議會2015年創立了一個獎學金項目,允許那些幫助貧困學生上私立學校的非營利性組織和個人獲得每年150美元的稅收抵免。在州稅收部門決定這些教育獎學金的稅收抵免項目不適用於宗教學校後,這些學生家長對州稅務部門提起訴訟。

2018年12月12日,蒙大拿州最高法院以5比2的投票結果判決該項目違反了州憲法規定,禁止公共資金用於宗教學校。對此,州政府解散了整個項目,這一決定同時影響了該項目中的宗教學校和世俗學校。隨後家長們提出上訴至最高法院。

川普總統一直以來所倡導學生的私立學校選擇權問題,其中就包括優惠和稅收抵免計劃。川普政府一直支持該案中的學生及其家長。此次最高法院最後以5位保守派大法官對4名自由派大法官所作出的判決結果,被認爲是川普政府以及保守派的勝利。

私立學校選擇權計劃存在於29個州和哥倫比亞特區,通常爲低收入家庭的孩子提供公共資助獎學金,以便他們能夠選擇上私立學校,而不被所在郵編侷限。該判決的實際意義是爲允許公共資金資助宗教信仰機構打開大門,並給私立學校選擇權的倡導者帶來了實惠。

責任編輯:楊曉

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