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哈勃拍到距离地球6700万光年螺旋星系
哈勃拍到距离地球6700万光年螺旋星系(示意图:pixabay)

哈勃拍到距离地球6700万光年的螺旋星系!生成恒星的星系?

【希望之聲2020年7月9日】(編輯:郭晓)宇宙是极为浩瀚的,是时间和空间的集合体。我们人类生活的地球是宇宙中一颗普通的行星,目前人类观测到的“可见宇宙”半径大约为466亿光年,人类依旧没有探测到宇宙的边界。至于宇宙是不是有边界,仍然是科学界争论的话题。宇宙是由许多不同类型的天体组成,包括恒星、行星、卫星、矮行星、小行星、彗星、星云等等,而在这些天体中,恒星是唯一能够自身发光发热的天体。

据外媒报道,一个中空的星系释放出大量的螺旋气体云--这是哈勃太空望远镜最近拍摄的最引人注目的照片之一。据悉,NGC 2275星系距离地球6700万光年,跟太空中的其他区域相比,它的恒星活动相对平淡。然而正是这个事实让它看起来如此迷人。

NGC 2275是“絮状的”--也就是说,它在外表上是一个蓬松的星系。该星系呈螺旋形,有着一个复杂的螺旋形微光、斑驳的云并点缀着星光。不过星系的中心相对稀疏。NASA和ESA(欧航局)解释称,这是因为NGC 2275实际上已经耗尽了中部区域那里曾经被发现的大部分气体。据信,这个异常大且相对空旷的银河凸起物将其储存的物质用于生成恒星

至于从中空中心螺旋出来的羽状臂它们则是气体云、猛烈燃烧的新恒星和NGC 2275自身旋转相互作用的结果。蓝色的恒星年轻而炽热,它们明亮地闪耀着,触发了附近气体云中的恒星形成,而这是银河系规模的连锁反应。同时气体云本身在NGC 2275的旋转过程中被剪切,得到的结果是一个柔和的、斑点状的云和恒星光晕,明显不同于所谓的大设计螺旋--后者的特点是更清晰、更轮廓的旋臂。

哈勃望远镜自1990年发射以来,一直在提供发现新的行星和揭示奇怪星系图像的可靠来源。太空望远镜利用地球大气层之外的优势捕捉紫外线和可见光图像以帮助科研人员不间断地观察宇宙,研究还发现宇宙的膨胀比科学家想象的要快。然而,尽管NASA和ESA已经承担了多项服务任务,但事实是这架望远镜最终将退役。

詹姆斯·韦伯太空望远镜
詹姆斯·韦伯太空望远镜(图片:pixabay)

不过未来詹姆斯·韦伯太空望远镜将被部署接替哈勃的工作,目前韦伯太空望远镜已完全组装完毕,在2021年3月30日发射,将使用比过去任何望远镜都更先进的红外摄像机来成像银河系,这些图像可以帮助回答科学家最大的一些问题,这些问题涉及我们的星系如何形成以及它们如何随着时间演变。

責任編輯:田喆

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