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隕石墜落
隕石墜落(圖片:pixabay)

真是禍從天降!1888年人類史上第一個被隕石砸死的人

【希望之聲2020年7月23日】(編輯:郭曉)流星劃過天際,一邊看滿天星光燃燒一邊許下願望,最美的天文現象莫過於流星了。那些天外來客劃過地球的大氣層,迸發出令人稱歎的一道亮線,它停留的時間短過曇花一現。形成這些光帶的太空碎片大都很小,尺寸分佈在沙子和鵝卵石的大小之間,它們穿行在大氣層中劇烈地燃燒,還沒到地面上就已煙消雲散。但你可知道這些天外的石頭偶爾也會成爲人類的劊子手?

隕石墜落
隕石墜落偶爾也會成爲人類的劊子手(示意圖片:pixabay)

一位天文學家認爲,一生中死於太空岩石的機率爲70萬分之一,而其他天文學家則認爲更像是160萬人中纔會有一人死於太空岩石。計算這種被隕石砸死的概率是很困難的,因爲這種類型的事件非常罕見。事實上,儘管人們認爲每年有數以千計的隕石落到地球,但在翻閱隕石歷史的編年史時,除了1888年這位倒黴運被砸死的外,似乎沒有證據表明有人曾被隕石砸死。

研究人員梳理了土耳其檔案,發現了伊拉克庫爾德斯坦地區蘇萊曼尼亞有人被隕石砸死的可信記錄。1888年8月22日,在土耳其國家檔案館總局發現的多份文件記錄,一顆隕石擊中並砸死了一名男子,同時使另一名男子癱瘓。這一事件直到現在才被髮現的原因是,這些文件是用一種古老的奧斯曼土耳其語寫成,這種語言借用了阿拉伯語和波斯語,翻譯起來非常困難。

圖示:隕石可能軌跡末端的“X”形標誌(基於歷史手稿中的解釋)表明瞭據報道被隕石撞擊致死男子的大致位置,地圖右下角的“星形”標誌描繪了古蘭巴爾上空爆炸的大致位置。

土耳其研究人員Ozan Unsalan和Altay Bayatl以及美國隕石專家Peter Jenniskens使用逐字翻譯法,先將文件翻譯成土耳其語,然後再翻譯成英語,他們發現了三份描述這一事件的不同記錄。這些文件由地方當局撰寫併發送給政府,描述了一道強烈的強光伴隨着煙霧,向一個村莊飛行,隕石落下的時間約爲十分鐘,像下雨一樣。不幸的是,一人死亡,另一人受重傷,此外研究人員確定,農作物受損的方式與火球衝擊波一致,更重要的是在村莊附近的一座小山上發現了隕石,這些文件似乎表明隕石樣本被送到了當地政府。

歷史上記載過多次有人因隕石墜落而受傷和財產損失,早在1908年發生在俄羅斯的著名通古斯卡事件,將超過2150平方公里內的8000萬棵樹焚燬夷爲平地。1954年,一位名叫安·霍奇斯(Ann Hodges)的婦女在家裏的沙發上打着小盹,一個隕石砸穿了她家的屋頂並直接擊中了她的腿,並在她的身體左側造成了很大的一塊瘀傷。2013年俄羅斯車里雅賓斯克附近發生小行星撞擊,有1600多人向醫院報告受傷,同時建築物因空爆衝擊波而受損。

2016年印度有一名男子死亡,最後被裁定爲源於隕石的爆炸,印度媒體聲稱這是第一起隕石殺人事件。但是根據發表在《氣象與行星科學》上的這篇研究論文表明:1888年的這是歷史上第一次有隕石致人死亡的報道。

而且這些文件來自政府官方並由地方當局撰寫,研究人員對它們的真實性沒有任何懷疑,但他們仍希望在檔案中尋找更多細節。因爲這些類型的奧斯曼土耳其文件現在正在進行數字化和翻譯,研究人員表示,檔案館中可能會有更多的記錄被髮現。由此可見1888年的這位男子真是倒黴運了,可謂是人類史上被隕石砸死的第一人。

責任編輯:田喆

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