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泰勒收到哈里森总统去世的消息的插图(图片: William Osborn 1888年画作,the Library of Congress)
泰勒收到哈里森总统去世的消息的插图(图片: William Osborn 1888年画作,the Library of Congress)
美國史話

总统上任30天去世 副总统继任后总是和国会对着干

美国史话(六十五)

【希望之声2020年8月19日】(作者:文长)上集提到1840年大选,为了打败民主党,辉格党可谓使出了吃奶的劲儿。他们先是精挑细选,找来护国英雄威廉·哈里森将军做他们的候选人,再为他量身定做了别具一格的竞选策略。民主党人原本想挖苦一下哈里森,说他只想喝果酒、住小木屋,不问政治。可没想到的是,辉格党正好利用这个形象,把哈里森从一个贵族绅士包装成了平民百姓的化身。哈里森每一次公开露面,都要经过辉格党领袖们精心安排。辉格党领袖们认为,哈里森当总统后,也理所当然应该继续听他们的话。

然而,哈里森并不想当木偶,他有自己的political agenda。但是毕竟辉格党不是他老人家的,亨利·克雷这些人的面子还得给。于是,哈里森告诉克雷,说内阁里的职务你随便挑,但是克雷却选择留在参议院里。

克雷(图片:Henry F. Darby 大约1858年画作,Office of the Senate Curator, United States Senate)
克雷(图片:Henry F. Darby 大约1858年画作,Office of the Senate Curator, United States Senate)

克雷并非看不上内阁的职务,而是想让哈里森安排他的党羽进内阁,这样立法和行政机构就都在他的眼皮之下了。不过哈里森任命了丹尼尔·韦伯斯特做他的国务卿,还把纽约市政府里最好的职务都给了韦伯斯特的支持者。这下克雷不干了,他和韦伯斯特明争暗斗已经很久。克雷于是到哈里森面前抱怨,他话里话外就一个意思:你得听我的。最后哈里森忍无可忍,对克雷说:我希望你能理解,现在总统是我,不是你!

上任的头一个月里,安排人事、平衡党内各种关系等琐事,让哈里森昼夜难安,不得休息。结果,他就职演说时染上的肺炎,日益恶化。医生们想尽办法,也没有丝毫效果。哈里森当总统刚好30天时,就不幸病逝了。(他是美国历史上第一位在任期内去世的总统,也是就职时间最短的总统)

 哈里森之死,1841年4月4日(图片: N.Y. : Lith. & pub. by N. Currier 大约1841年画作,the Library of Congress)
哈里森之死,1841年4月4日(图片: N.Y. : Lith. & pub. by N. Currier 大约1841年画作,the Library of Congress)

这一噩耗,让整个联邦政府不知所措。因为宪法里并没有写清楚,如果总统任内去世,副总统到底是应该继任总统的职务,还是只临时代理总统处理国政,而让总统一职空缺到下一次选举。国务卿韦伯斯特和其他内阁成员商量后决定,应该让泰勒副总统担任总统,一国不能无君啊!泰勒对这一突发事件完全没有准备,哈里森去世时他正待在自己位于弗吉尼亚的家中看书。韦伯斯特让儿子快马加鞭,急匆匆赶到泰勒家里,才把他找来白宫。

1841年4月6日,约翰·泰勒(John Tyler)宣誓就职,成为美国第10任总统。泰勒年仅51岁,是当时美国历史上最年轻的总统。他和赍志而没的哈里森总统一样,也是弗吉尼亚人,父亲是富有的种植园主,当过法官。他们家和托马斯·杰佛逊是好朋友。

泰勒(John Tyler)(图片:在1860年和1865年之间,the United States Library of Congress's Prints and Photographs division)
泰勒(John Tyler)(图片:在1860年和1865年之间,the United States Library of Congress's Prints and Photographs division)

泰勒总统在历史上名气不大,一般人对他不甚了解。这可能是因为他当总统完全是因为意外吧,他没有经过竞选过程,也没有扯著嗓门跟公众承诺过什么改革措施,所以人们对他自然也就没有什么太大的期待。不过,辉格党领袖可不这样想,他们花了那么大力气才夺回行政权,还没等看到变化呢,哈里森就一命呜呼了。现在他们把眼光全投在泰勒身上。泰勒很清楚这一点,他不想当个木偶总统。泰勒的政治理念跟辉格党主流观念完全不同。比如,辉格党希望建立一个新的国家银行,对进口商品征收关税,使用联邦资金改善各地交通。这些政策泰勒一概反对。泰勒是州权的坚定捍卫者,他原先是民主党人,因为与杰克逊意见不合,尤其是在卡洪提出“否定原则”那会儿,泰勒坚持联邦权力不能凌驾于州之上,才与杰克逊闹掰。

韦伯斯特告诉他说,哈里森在的时候,政治决策自己做不了主。总统就和其他内阁成员一样,只有一票罢了。他问泰勒能受得了吗?泰勒回答说:当然不行!我愿意保留哈里森总统的内阁,但是必须一切决定我说了算,哪位成员不同意,可以辞职。但是,泰勒暂时还不能调整内阁,因为内阁里除了两个人以外,基本都是克雷的亲信。刚上任就动手,会造成自己在辉格党内孤立。他要等待时机。

泰勒和国会有一个共同目标,就是取消马丁·范布伦时期留下的独立财政政策。但是,辉格党控制的国会想用中央银行来取代独立财政,并且要允许央行在美国任何地方建立分行。泰勒认为这样做太霸道了,怎么能不经过州政府批准就随便建分行呢?他要求国会修改提案,到各州建分行必须得到州政府同意。克雷提出一个妥协办法:只要州议会不拒绝,央行就可以在那里开设分行。国会批准了妥协方案,但却遭到泰勒否决,议案被打回国会重新讨论。这给克雷出了道难题,因为国会想推翻总统的否决,得争取到至少2/3的赞成票,克雷没有成功。他只好带领国会议员修改条款。谁知修改后的议案竟然再次遭到泰勒否决。

这下辉格党人愤怒了,总统根本不和自己一条心!在克雷带领之下,辉格党领袖纷纷辞职以表抗议,他们想给总统难堪。最后,内阁里除了国务卿韦伯斯特以外,全都撂挑子不干了。轮到韦伯斯特表态时,他问泰勒:总统先生,您说我该怎么做呢?泰勒回答说:你必须自己决定。韦伯斯特说:如果让我自己定的话,我愿意留下来。泰勒非常高兴,他站起身来,拍著韦伯斯特的肩膀说:如果你言出有信,那我告诉你,克雷从现在起,死定了!泰勒立即重新组建了内阁,里面没有一个克雷的支持者。与此同时,辉格党也公开投票,要求把泰勒开除出党。

眼看总统和国会的关系到了崩溃的边缘,克雷又提出了一个议案。他想把联邦政府出售土地赚的钱,分配给各州使用。这让泰勒很高兴,因为当时很多州都负债累累,联邦的钱真是雪中送炭。但是泰勒转念一想,又担心联邦政府会因此出现资金短缺。如果联邦没钱了,国会就得提高进口税。可是作为南方人,泰勒坚决反对进口税。他左右为难,最后向国会提出了一个条件,就是如果进口税超过20%,联邦政府就要暂停向各州分配资金。双方达成共识。

但是好景不长,这项法案签署后的第二年,联邦政府就入不敷出,出现严重资金缺口。国会果然提高了进口关税,有些商品的关税已经超过20%,但是增税议案还是以微弱优势,在参众两院通过。泰勒也按照他的承诺,否决了议案。一年前的闹剧重演,克雷没有得到2/3投票推翻总统的否决,只能另起炉灶,再起草新法案。新法案对联邦政府分配售地收入的事只字不提,等于默许了泰勒

泰勒顶替哈里森当总统的四年里,因为理念不合,他与国会很少达成一致,这让他的内政记录乏善可陈。不过,这正是国父们当年制定宪法时的设计,让总统和国会之间形成监督和制衡(check and balance),不至于一方过于强大而带来专制。尽管如此,泰勒总统在外交方面还是取得了很大成绩,他不仅在卸任前吸纳了德克萨斯加入联邦,还解决了美加边境纷争。此外,泰勒是美国历史上第一位与中国清政府签订了外交协议的总统(当然,从中国立场来说,那是个不平等条约)。他是如何在国会完全不配合的情况下实现外交佳绩的呢?

请看下集《德克萨斯加入联邦 美国与清政府签订首个外交协议》

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责任编辑:吴永健/楊述之

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