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病毒没你想的那么简单!病毒权威:可能演化「慢性病毒」,永久留在体内   (pixabay)
病毒没你想的那么简单!病毒权威:可能演化「慢性病毒」,永久留在体内 (pixabay)

病毒没你想的那么简单!病毒权威:可能演化「慢性病毒」,永久留在体内

【希望之声2020年7月27日】(编辑:李文涵)全球正在密切关注中共病毒的变异情况。一项最新发表的研究发现了中共病毒关键变异的强烈证据。研究人员称,正在流行的中共病毒株更容易感染人类。

正在流行的中共病毒株更容易感染人类  (pixabay)
正在流行的中共病毒株更容易感染人类 (pixabay)

这篇研究论文7月2日在线发表在顶级学术期刊《细胞》杂志上,通讯作者是美国洛斯阿拉莫斯国家实验室(Los Almos National Laboratory)研究员贝特·科伯(Bette Korber)博士。论文称,中共病毒刺突蛋白D614G氨基酸已经发生变化,病毒的变体正在成为全球新冠大流行中最常见的版本。

「我们以为新的病毒突变以后不会附着在受体,但结果发现中共病毒受体附着力高了 20 倍,所以冠状病毒的演化,是特别受到上帝照顾的,非常奇妙的!」研究冠状病毒超过半世纪的中研院前副院长赖明诏,缓缓道出这句话,眉宇间透露出对于疫情的忧心外,也感受到他对病毒的敬畏。

明明人类的基因比起病毒多,却在这场「疫战」中,似乎显得毫无招架之力,终生研究病毒的赖明诏承认:「冠状病毒比冠状病毒学家更聪明,没办法打赢病毒,只能求一个和平共存。」

终生研究病毒的赖明诏承认:「冠状病毒比冠状病毒学家更聪明,没办法打赢病毒,只能求一个和平共存。」(pixabay)
终生研究病毒的赖明诏承认:「冠状病毒比冠状病毒学家更聪明,没办法打赢病毒,只能求一个和平共存。」(pixabay)

与病毒过招半世纪!对它了解永远不够深

《HEHO健康》报道,如果要细说赖明诏与病毒的爱恨纠葛,恐怕短时间难以说清,赖明诏笑说:「病毒太多未知的东西,以为自己对他了解了,但隔天又突然发现有新进展。」

尤其冠状病毒基因突变的很快,让病毒生存的很好,且总把那些出错弥补过来,「这就是冠状病毒很有趣的地方。」赖明诏腼腆的笑了笑,他对病毒的研究说乐此不疲可能不够贴切,应该就如同打电动非要破关那种热忱。

77 岁的他没有选择退而不休,继续投入在研究领域中,从没想到只是会引起「感冒」的冠状病毒,根本不受学界重视,从 17 年前 SARS 之后再度造成全球劫难,赖明诏坦言:「中共病毒是最毒的冠状病毒,不过现在晓得,可能比起病毒史上的天花、细菌史上的鼠疫,更为严重,除了健康的影响大,对文化、社会、政治、经济,每一个领域都是。」

接受专访的这天,赖明诏的声音显得沙哑,他也说确实因为疫情变得更忙,会议、演讲、采访邀约不断,但他也乐于分享这些知识。

要怎么分辨自己是感染到中共病毒  (图片:希望之声合成)
中共病毒是最毒的冠状病毒(图片:希望之声合成)

投入冷门研究项目!成为冠状病毒权威

但赖明诏与病毒斗志的故事可能要从 1975 年开始说起,他原本是投身癌症基因研究,在美国加州大学进行研究生涯,一路从助理教授当到卓越教授,期间甚至与指导教授是世界上第一个发现、证明癌症基因的存在,在当年癌症基因正是热门的研究领域,前途一片看好。

但误打误撞的机会,让赖明诏和神经学的教授合作研究起多发性硬化症(Multiple sclerosis,MS),知名大提琴家 Jacqueline du Pré 就是罹患多发性硬化症逝世,发现老鼠的冠状病毒有关可引起类似的病,因此可用老鼠冠状病毒做为疾病模型。从那次合作后,意外开启赖明诏的「冠状病毒」人生。

知名大提琴家 Jacqueline du Pré 就是罹患多发性硬化症逝世  (维基百科/Jara2020)
知名大提琴家 Jacqueline du Pré 就是罹患多发性硬化症逝世 (维基百科/Jara2020

「我的研究工作就是,用老鼠冠状病毒的模型,来研究这个冠状病毒是怎么样在身体里面活那么久?是在什么器官?在什么细胞感染、繁殖?」未解的谜题,对赖明诏而言「很有趣」。

陶醉在跟病毒攻防,屡屡有突破性发展,赖明诏发表许多冠状病毒有关的分子生物学论文,让他被美国科学资讯所评选为 1981 年到 2000 年论文最被高度引用研究者,也让他成为冠状病毒的权威代表。每每谈起研究内容,赖明诏「标配」专注神情配上炙热的眼神,而在他心中是这样的看待冠状病毒。

冠状病毒是有世界最长的基因 RNA,赖明诏说:「从理论的观点来看,这样的基因是不应该存在的。」当 RNA 超过 1 万个碱基之后,很多 RNA 就会变得没有功能,就是有突变,所以不应该超过 1 万个碱基,但冠状病毒却有 3 万个碱基。

但特别的每 1 万个碱基一定有 1~2 个出错,可是冠状病毒就有这个修补错误的能力,赖明诏笑说:「所以这就是为什么冠状病毒比病毒学家更聪明的原因。」

蝙蝠能与冠状病毒共存!下个「新」病毒随时可能再现

偏偏这样特殊的冠状病毒,非常适合生存在「蝙蝠」身上,赖明诏提到:「几乎每一种蝙蝠都带冠状病毒,可是偏偏蝙蝠可以让冠状病毒活得很好,两个和平共存都没有什么问题。」蝙蝠又和野生动物、家禽接触之后,产生新的病毒、发生突变,而又产生新的病毒。

加上人类的过度开发下,和蝙蝠接触的机会也就越来越多,赖明诏直言:「所以像是 SARS 那种蝙蝠的病毒,会继续产生出来,所以我相信新的病毒会不断继续出现。」这场疫战永远不会是人类的最后一场。

中共病毒、机场(Pixabay)
所以我相信新的病毒会不断继续出现。」这场疫战永远不会是人类的最后一场(Pixabay)

病毒不只「流感化」有可能「C 肝化」!病毒可能永久存在身体细胞内

这次面临的新冠病毒,学者对于新病毒的特性并非全面了解,但推测它恐怕不是外界想的那么单纯,他有可能演变成「慢性病毒」。

急性的病毒:病毒是在感染人类后,1 个礼拜、2 个礼拜,病毒就消失掉了.

慢性的病毒:感染后病毒到身体里面,不会完全消失,在身体里面,与一些细胞继续的活下去.

赖明诏说明:「新冠病毒有这个慢性病毒的现象,从感染来看,病毒可以在身体的某些细胞,不断再生存下去,当免疫系统没办法完全把病毒消除掉,变成是身体跟病毒的一种战争。」

一旦中共病毒演变成这种情况,防疫就会更加困难,「病毒可以在身体的某些细胞,可以不断再生存下去。可能变成社区里面,有些人会一生带有这个病毒,变长期性的病,疾病就会不断在人类中再次出现。」赖明诏说到。

所有构成生命的最小粒子——细胞,不也同样是生命吗    (图片来源:希望之声合成)
病毒可以在身体的某些细胞,可以不断再生存下去。可能变成社区里面,有些人会一生带有这个病毒,变长期性的病,疾病就会不断在人类中再次出现。」(图片来源:希望之声合成)

只是现今还无法确定病毒会藏在哪里,但研究已知有机会侵犯人体多个器官,赖明诏强调:「中共肺炎患者症状非常复杂,有肺部、心脏、血管,什么地方到处都有这个病毒,表示这个病毒可以感染很多不同的细胞、不同的器官。」

过去只认为中共肺炎可能「流感化」,如今推测也有可能「C 肝化」,甚至有机会变成长期的疾病。

人性健忘「疫情」只像股热潮!需长久经费支持传染病研究工作

因此外界特别寄望疫苗的发展,才能让全球尽速回上正轨,但赖明诏坦言:「冠状病毒基因是 RNA,RNA 可以变化很快,所以理论上,RNA 病毒是很难发展疫苗出来。」因为爱滋病毒也是RNA 病毒,前前后后发展了 40 几年,还是没办法有好的疫苗,虽然对疫苗发展是抱着很大的希望,但现实疫苗的研发不是那么容易。

在疫苗还没研发出来前,该有的防疫少不了,赖明诏回顾这段时间,给予国人高度肯定,他说:「台湾人表现的非常好,能够接受这样非常严苛的政策。」但想要继续保持好成绩,他强调:「研究团队要继续做,新兴传染、感染、公共卫生、设备都要继续维持。」

美疫情难降 最高防疫官:靠疫苗过难关就别想了   (图片:pixnio)
还是没办法有好的疫苗,虽然对疫苗发展是抱着很大的希望,但现实疫苗的研发不是那么容易(pixnio)

每次面对疫情,也让台湾累积更多经验,只是疫情也像股热潮,SARS 爆发时候,有很多研究经费来发展疫苗和药,但 SARS 消失以后,这些钱就都没有了。

而这样的现象不只在台湾,全世界的科学家面临同样问题,赖明诏说:「研究没有继续下去,没有新的药物、没有疫苗。如果以前继续做下去的话,也许我们今天就有疫苗也说不定。」

赖明诏在冠状病毒不再被重视时,却义无反顾投入其中的先驱学者,他心系病毒与人类关系,他说:「这也不会是人类面临的最后一个传染病,所以我希望这次的经验,可以让我们更支持新型传染病的准备跟研究工作。」

赖明诏这辈子都在和病毒打交道,外界喜欢用「冠状病毒之父」称呼他,但他总认为不好意思的说:「科学领域没有之父、之母,是大家共同努力、科学进步的结果。」他认为研究领域还有更多可以发挥的空间,还有许多科学家需要去寻找的答案。

赖明诏研究病毒以外的时间,其实最喜欢做的是拉小提琴,偶尔中午中研院的大楼内会传出悠扬琴声,办公室内就放有琴谱,大书柜下方放著小提琴,访问结尾,赖明诏拿出提琴演奏一曲《思慕的人》。

赖明诏研究病毒以外的时间,其实最喜欢做的是拉小提琴,偶尔中午中研院的大楼内会传出悠扬琴声  (维基百科/Just plain Bill)
赖明诏研究病毒以外的时间,其实最喜欢做的是拉小提琴,偶尔中午中研院的大楼内会传出悠扬琴声 (维基百科)

随着乐声起伏,就像回顾疫情以来的改变,也回想赖明诏说的:「只要蝙蝠还存在,冠状病毒都还有再袭击人类的可能。」他总说:「防疫就是国防观念,和平的时候要买战舰,希望在战争的时候不要用到,但必须要做好准备。」

责任编辑:李智

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