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狀元探花 古代(圖片:希望之聲合成)
金榜題名最得意的竟然不是狀元而是探花(圖片:希望之聲合成)

金榜題名時 他比狀元更得意

【希望之聲2020年8月23日】(編輯:王潤)“春風得意馬蹄疾,一日看盡長安花”,這是唐代詩人孟郊的詩《登科後》。

人們可以從這首詩中品味十年寒窗苦的莘莘學子,一舉登科後的喜悅。

金榜題名,狀元可是頭彩,但是其中最得意的還要算探花

爲什麼是“探花”呢?一聽這個詞,就覺得詩情畫意。

因爲“探花”這個詞,就是採花的意思。

意氣風發的才子,配上爛漫錦繡的花團,那將是一幅什麼樣的場景呢?

要說這探花郎的故事,還得先說說唐朝。

唐朝經濟實力雄厚,重修擴建了秦朝留下的皇家園林——曲江池,使其成爲水域千畝、名冠京華的遊賞勝地。

我們知道的長安八景之“曲江流飲”,還有“雁塔題名”、“杏園關宴”等經典傳說,都是發生在這座皇家園林。

唐朝的青年學子求取功名的最後一關,就是殿試,也就是在京城長安。

每年一月考試,二月公佈各科錄取考生的名單和名次。此時正是一年中最好的時節,春暖花開。

這或許也就是春風得意的感覺了。

皇帝在曲江園林舉行盛大的遊園宴會,賞賜那些新考中的進士。

此時正是京城長安杏花盛開的季節,所以也稱爲“杏園宴”。

遊園宴會從杏園出發,新科進士們,會挑選兩名俊朗年少的進士,擔任“探花使”。他們騎上高頭大馬先行,其它及第進士緊隨其後,驅馬競奔,遍遊長安名園,所到之處,折得名貴花卉,最後返回杏園,檢點所折花卉,若有比“探花使”早折回者,“探花使”即受罰,同時宴飲開始,不醉無歸。

唐人李淖在《秦中歲時記》裏記載了:“進士杏園初宴,謂之探花宴。差少俊二人爲探花使,遍遊名園,若他人先折花,二使者被罰。”

新科進士們把裝了酒的杯子放在曲江水面上,酒杯隨水而流,流到誰的面前停下來,誰就拿起杯子飲酒作詩。

皇帝同時,還要將採摘回來的名貴的花草,分給各位進士佩戴。

所以人們把這次宴會叫“探花宴”,採花的人叫“探花使者”。

古龍小說《小李飛刀》裏風流瀟灑的主角李尋歡,家裏三代都是探花

也就是說,唐朝的“探花”只表示一榜進士中年齡最小的兩個人,與殿試取得的名次沒有任何聯繫。

唐朝大詩人白居易和其它十六個人一起考中進士,他是其中最年輕的,當時才二十七歲,他曾經非常得意地在詩中寫道:“慈恩塔下題名處,十七人中最少年。”如今,在西安大雁塔下面的碑石上,還可以看到古代進士的題名。

唐代以後,因爲長安幾乎就很少做爲都城,所以“探花郎”也無用武之地了。

南宋後期,榜眼成爲了第二名的專稱,探花成爲第三名的稱謂了。

科舉考試各個朝代並不完全一樣,一般來說,共分爲六級:

最低一級是縣試,然後是府試,過了前兩關,被稱爲“童生”。

然後是院試,闖過了這三關,即成爲“秀才”。

要想保住“秀才”的頭銜,還得接受省一級學政巡迴舉行的歲考。

接下來參加三年一次的鄉試,連考三場後才能高中“舉人”,第一名被稱爲“解元”。

只有闖過了前四關,才能參加由禮部主持的會試,也要連考三場,纔有機會參加由皇帝親自主持的殿試。

由此可見,古代能通過科舉考試的人,也真算得是人中翹楚了。

成功入圍殿試並及第的考生,都被稱爲“天子門生”。

但即便是“天子門生”,還是要根據考試成績進行排名,然後由朝廷發佈金榜。

金榜分爲三甲,一甲三人,分別稱爲進士一甲第一名、進士一甲第二名、進士一甲第三名,合稱爲三鼎甲。

二甲若干,二甲第一名稱傳臚,賜進士出身。

三甲若干,賜同進士出身,統稱爲進士。

唐朝的科舉考試結束後,要由主考官將錄取檔案交到門下省,再由門下省寫成狀子,呈報給皇帝恩准,這份狀子裏的頭名當時叫“狀頭”。

這本是朝廷官員在完成例行公事時使用的專用術語。後來人們覺得“狀頭”太不雅,於是改稱“狀元”了。

榜眼之名始於北宋太宗太平興國五年(980年)。

初時第一名稱狀元,第二、三名俱稱爲榜眼,意思是第二、三名分立狀元左右,如其兩眼。

如北宋初年的王禹僻在《送第三人朱嚴先輩從事和州》詩中雲:

“貨船東下歷陽湖,榜眼科名釋褐初。”

據清人趙翼在《陔餘叢考·狀元榜眼探花》中考證:

“北宋時第三人亦呼爲榜眼。蓋眼必有二,故第二、第三人皆謂之榜眼,其後以第三人爲探花,遂專以第二人爲榜眼耳。”

從唐高祖武德五年(622年)至清光緒三十年(1904年)最後一次科考,共1282年間,共錄取有姓名記載的文狀元654名,武狀元185名。

歷史上的第一個狀元是唐武德五年的孫伏伽,最後一個狀元是清光緒三十年的劉春霖。

最年輕的狀元是唐高宗顯慶元年(656年)的蘇瑰和咸亨四年(673年)的郭元振,當時年齡都不滿18歲;年齡最大的狀元是唐代的尹樞,他一生參加科舉考試幾十次,直到70多歲才自薦考中了狀元,了卻金榜題名的夙願。

 

責任編輯:文思敏

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