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你的頭髮知道你吃過什麼,甚至還暴露你的消費水平   (pixabay)
你的頭髮知道你吃過什麼,甚至還暴露你的消費水平 (pixabay)

你的頭髮知道你吃過什麼,甚至還暴露你的消費水平

【希望之聲2020年9月11日】(編輯:李文涵)“我們沒有想到,(頭髮的)碳同位素值還能用來估計一個人爲理髮支付的平均費用。”

頭髮的每一寸的生長,都在爲你建立飲食記錄。由於髮絲是由身體從食物中攝取的氨基酸構成的,因此成爲了保留食物中蛋白質化學痕跡的“記錄冊”,甚至能顯示出你是喜歡吃素食漢堡還是雙層培根芝士漢堡。

美國猶他大學的一項最新研究發現,這本“記錄冊”反映了不同社會經濟狀況(SES)下的飲食差異,而且 SES 較低的地區顯示出來自飼餵動物的蛋白質比例更高。研究人員稱這種方法可以用來評估社區飲食和健康風險。該研究發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上。

猶他大學生物科學學院傑出教授 Jim Ehleringer 說:“這些信息可以用於量化無法用調查發現的飲食趨勢。我們可以看到衛生界開始使用頭髮同位素調查來評估美國不同經濟水平的人羣的飲食模式。

同位素線索

從 1990 年代開始, Ehleringer、Denise Dearing 和 Thure Cerling 及其同事就開始研究如何在哺乳動物的毛髮中找到它們飲食的痕跡。不同的食物來源含有不同比例的同位素(或者可以理解爲相同元素的原子的重量略有不同)。當食物被分解爲氨基酸時,食物中存在的同位素(包括碳和氮的同位素)會進入人體的各個部位,包括頭髮

和食物中的同位素情況一樣,不同地區的水中,氧同位素比例也不同。因此,在 2008 年, Ehleringer、Cerling 及其同事發表了相關研究,提出根據飲用水中的同位素差異,可以通過一個人頭髮中同位素的組成追蹤 TA 的旅行史。

當食物被分解爲氨基酸時,食物中存在的同位素(包括碳和氮的同位素)會進入人體的各個部位,包括頭髮  (photoAC)
當食物被分解爲氨基酸時,食物中存在的同位素(包括碳和氮的同位素)會進入人體的各個部位,包括頭髮 (photoAC)

Ehleringer 表示,“接下來,我們開始考慮是不是可以從頭髮中的碳和氮同位素中發現些什麼。”

對於那些被集中飼養的牲畜來說,它們食用的玉米會被吸收進它們的身體組織中去。玉米屬於被稱爲 C4 的植物類羣,這一類別中還包括甘蔗。C4 植物的光合作用不同於以豆類和蔬菜爲代表的 C3 植物。

因此,如果你吃掉了使用玉米餵養的動物的肉,那麼構成頭髮的氨基酸同位素的比例會更像玉米。反之,如果你的蛋白質來源更多地來自使用 C3 植物餵養的動物,那麼你的頭髮的同位素特徵將更像 C3 植物。

這些是頭髮的同位素分析原理,但是本研究是關於應用的,因此我們還需要一些頭髮樣本。

剝玉米(圖片:Pixabay)
因此,如果你吃掉了使用玉米餵養的動物的肉,那麼構成頭髮的氨基酸同位素的比例會更像玉米(Pixabay)

頭髮都知道

爲了收集樣本,研究人員拜訪了美國 65 個城市的理髮店和髮廊。他們還從鹽湖谷的 29 個地區收集了樣本,以深入研究單個城市地區。

Ehleringer 說,“理髮店的老闆都積極配合。他們會允許我們從垃圾箱中收集一兩把頭髮,並將其按樣本個體分類。這種採樣技術除了同位素以外,其他信息是完全脫敏的,我們對個體的年齡、性別、收入、健康狀況或其他任何變量都一無所知。”他們共收集了約 700 個人的樣本。

結果表明,在美國地方和全國範圍內,人們頭髮的同位素比例的變化是廣泛存在的,但僅爲小幅度波動;其中碳同位素值與收集樣品地區的生活成本有關。

從鹽湖谷採集的樣品,爲更詳細地探究同位素變化背後的原因提供了機會。出人意料的是,頭髮中的碳同位素還與採樣地點的理髮價格相關。作者寫道:“我們沒有想到,碳同位素值還能用來估計一個人爲理髮支付的平均費用。”

着眼飲食(中的同位素),研究人員發現,在 SES 較低的地區中,玉米(C4)同位素的特徵更爲明顯。並且這些食肉者主要是從玉米餵養的動物中獲取蛋白質的,這意味着這些動物很可能都是被集中飼養的。

頭髮都知道   (pixabay)
頭髮都知道 (pixabay)

研究人員更進一步,使用了駕照數據來計算特定地區的體重指數趨勢,發現同位素比例也與肥胖率相關。他們在文章中寫道,這得出了飲食、SES 和健康之間的潛在聯繫。

Ehleringer 表示,頭髮的同位素分析可以作爲評估社區健康風險的工具。“這項措施不會因飲食調查中反映的個人回憶或錯誤回憶而產生偏差。作爲對個人飲食的長期綜合測量,該測量可用於瞭解不同年齡和不同社會經濟羣體之間的飲食選擇。”

責任編輯:李智

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