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黃石公園大棱鏡彩泉 (圖片:Pixabay)
黃石公園大棱鏡彩泉 (圖片:Pixabay)

美國黃石公園:世界上第一個國家公園 擁有「地球上最獨一無二的神奇樂園」之稱

【希望之聲2020年9月10日】(編輯:吳想)美國黃石國家公園 (Yellow Stone National Park) 成立於1872年,是世界上最原始最古老的國家公園。坐落在美國西部北落基山和中落基山之間的熔岩高原上,三州的交界處,公園絕大部分位於懷俄明州的西北角,並向西北方向延伸到愛達荷州和蒙大拿州。公園佔地面積 3,468.4 平方英里,也是世界上面積最大的國家公園

黃石公園地處北美最活躍的超級火山上,是世界上最大的火山口之一。過去兩百萬年來,曾發生過強烈的火山活動,火山噴發產生的熔岩流和岩石覆蓋了公園大部分陸地面積,地殼至今仍不穩定。

每年有近4百萬的遊客從世界各地前來黃石公園遊覽。公園擁有世界上最大的森林之一,有超過10,000個溫泉,300多個間歇泉和290多個瀑布。黃石河、黃石湖縱貫其中,景色秀麗,引人入勝。難怪被美國人自豪地稱爲“地球上最獨一無二的神奇樂園”。1978年被列入“世界遺產名錄” 的世界自然遺產。

黃石公園內分爲五個區域,每個區各有特色。西北的猛獁象溫泉區(Mammoth Hot Springs)以石灰石臺階爲主,也稱熱臺階區;東北爲高塔-羅斯福區(Tower-Roosevelt),保留着老西部景觀,是看野生動物的天堂;中間爲峽谷區(Canyon Village),可觀賞黃石大峽谷和瀑布;東南爲黃石湖區(Lake Village),主要是湖光山色;西及西南爲間歇泉區(Geyser Basin),遍佈間歇泉、溫泉、蒸氣池、熱水潭、泥地和噴氣孔。每個區域的景色和麪積之大都足以成爲一個獨立的國家公園

黃石公園有哪些“必看”景點:

大棱鏡彩泉(Grand Prismatic Spring)

大棱鏡溫泉是美國最大的溫泉和世界第三的溫泉,它寬約110米,50米深,每分鐘大約會涌出2100公升,溫度爲70°C左右的地下水。

大棱鏡溫泉恐怕是這世界上最漂亮, 色彩最奇特的溫泉了。它也是黃石公園色彩最美的標誌性景點。它的色彩從中心向外呈現出藍、綠、黃、橙、橘和紅色等不同的顏色,與光學棱鏡的顏色相匹配,就像是天空中的彩虹掉落在此一樣美麗。

大棱鏡溫泉的顏色隨季節而改變。春季,湖面從綠色變爲亮麗橙紅色,這是由於富含礦物質的水體中生活着的藻類和含色素的細菌等微生物造成的。水的顏色的變化取決於微生物體內的葉綠素與類胡蘿蔔素的比例,以及水中的溫度的變化,不同的季節水體也就呈現出不同的色彩來。在夏季顯現橙色、紅色,或黃色,但到了冬季通常呈現出深綠色。由於水池中心溫度極高,所以中心是無菌的。

老忠實間歇泉(Old Faithful Geyser)

老忠實泉是黃石公園世界罕見的地質奇觀,是黃石國家公園第一個被命名的間歇泉,因其始終如一的有規律地噴發而得名。

老忠實泉大約每隔56-90分鐘左右噴發一次,每次噴發持續四至五分鐘,噴得最高最美之時是前20秒,每次共噴出熱水約1萬加侖,高度達40-50米,水溫攝氏93度。

老忠實泉的形成是因爲地表下深處是熾熱的岩漿,當它們把噴出口或噴管內的水加熱到沸點時,蒸汽和水集聚起來直到它們從頂部噴出。間歇泉的噴管空了以後,又逐漸被水充滿,整個過程重新開始。

因爲它有規律的噴發,每次噴發的時間基本上可以計算出來。在老忠實遊客中心有噴發的時間表,遊客可以先看好噴發時間,再安排旅程計劃。

黃石大峽谷(Grand Canyon of the Yellowstone)

黃石大峽谷位於黃石公園東側,於釣魚橋和高塔之間。大峽谷是由黃石河水沖蝕被地熱腐蝕的火山岩形成。峽谷長約 39 公里,深約240-370米,寬約400-1200米。

科學家們認爲,黃石公園的大峽谷形成於大約16萬至14萬年前的岩石和沉積物中。當時的峽谷沒有現在看到的那麼深、那麼長。隨着黃石河水不斷的侵蝕火山岩石,長期的強力沖蝕,再加上大峽谷又連接經歷了三次冰川的侵蝕,逐漸形成這種氣勢磅礴的V型峽谷。

黃石大峽谷 (圖片:wikipedia/Brocken Inaglory/CC BY-SA 3.0)
黃石大峽谷 (圖片:wikipedia/Brocken Inaglory/CC BY-SA 3.0)

黃石大峽谷的景色令人震撼,不僅是峽谷的幽深曲折和洶涌奔流的河水瀑布,還有光怪陸離、五光十色的風化火山岩。在陽光下, 峽壁上呈現出黃、橙、棕、褐和硃紅等顏色,閃爍着耀眼的光澤,就像是一幅色彩亮麗的巖壁油畫。天氣好的時候,會看到一道彩虹橫跨峽谷,非常壯觀。

黃石下瀑布 (Lower Falls of the Yellowstone River)

黃石河流經黃色的峽谷,形成黃石瀑布,景色壯觀。其中有上瀑布、下瀑布、高塔瀑布、火洞瀑布、彩虹瀑布等,其中最著名的是下瀑布,落差94米,是尼亞加拉瀑布的兩倍。黃石河上下瀑布是由黃石河水侵蝕質地較軟的岩石形成的。

黃石公園下瀑布,流量因季節而變化。夏天高峯期流量是每秒240立方米,秋天枯水期只有每秒20立方米。

西拇指間歇泉盆地 (West Thumb Geyser Basin)

西拇指間歇泉盆地位於黃石公園的右下角,在黃石湖邊上。由大約15萬年前發生的一次大火山爆發而形成。因黃石湖形狀類似於“五指展開的手掌”,西拇指盆地在湖西側延伸的湖灣上,代表了大姆指,所以稱爲“西拇指盆地”。

黃石公園其他景點不同,西拇指盆地擁有奇特的溫泉和間歇泉。由於熱噴泉的噴發,出現了一種水霧繚繞的奇妙景觀,如果俯瞰盆地,到處是五顏六色溫泉和間歇泉,碧波盪漾,絢麗奪目。

西拇指盆地的主要景點有釣魚錐(Fishing Cone)、深淵池(Abyss Pool)、藍漏斗泉 (Blue Funnel Spring)和藍鍾池 (Blue Bell Pool)等。

釣魚錐(Fishing Cone)

深淵池(Abyss Pool)

野生動物

黃石公園是美國最大的野生動物庇護所和著名的野生動物園。公園以熊爲象徵,園內約有600多頭黑熊,500多頭灰熊。還有67 個不同的晡乳動物物種,其中包括 7 種有蹄類動物。另外還有322 種鳥類、16 種魚類、6 種爬行動物、4 種兩棲動物、和溯臨絕跡的動物如加拿大猞猁和灰狼。

黃石公園見到最多的是成羣的美洲野牛,時常還能看到麋鹿和羚羊。日出前與黃昏時是野生動物最活躍的時段,這是它們飢腸轆轆出來覓食的時間,同時也是遊客們最容易和它們偶遇的時間。這裏的野生動物都是散養的,所以安全問題極其重要。

公園隨處可見關於遇熊的安全提示:避免獨自遠足,儘量兩三人同行;遠足時製造噪音;沿着規劃好的路線遠足,不要去樹林深處。

無論何時,請與熊、狼保持至少91米的觀看距離!與其他野生動物保持23米以上的觀看距離。

黃石公園是一個負有盛名的旅遊勝地,是《國家地理》雜誌評選出的“一生必去”的景點之一。黃石公園景觀的多樣性和獨特性是沒有任何一個其他公園比得上的。要想細細的品味黃石公園的每一個景點,恐怕用盡一生時間都不夠。

責任編輯:李靜柔

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