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金星
圖中爲金星(維基百科圖片)。

金星上有生命? 英科學家發現金星星雲特殊光譜特徵

【希望之聲2020年9月14日】(本台記者宇寧綜合編譯)英國科學家在金星(Venus)的星雲中發現了磷化氫氣體(phosphine)的蹤跡, 因此研究金星的大氣層中是否可能存在着生命

據每日電訊報報道,英國的卡迪夫大學天文學教授格里夫斯(Jane Greaves)和其團隊在《自然天文學》(Nature Astronomy)上發表的論文表示,他們於2017年通過美國夏威夷的克拉克馬科斯威望遠鏡(Clerk Maxwell Telescope)檢測到了磷化氫發射的一種特有的光譜特徵,;2019年又通過阿塔卡馬大型微米波陣列(the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array)證實了金星大氣層中磷化氫的存在。 他們團隊還估計金星的雲層中含有十億分之二十的磷化氫,但是在這種情況下濃度卻很高。 他們因此推測金星上可能存在目前尚不爲人知的生化學或地球化學活動。

報導表示,磷化氫是一種有類似於大蒜或腐爛的魚的氣味的無色氣體, 這種氣體能夠在動物的腸道中或沼澤等缺氧環境中發現,主要由無需氧氣就可以生長的厭氧( anaerobic )生物源產生,有機物分解時往往會自然生成這種氣味。

金星是太陽的八大行星中朝外的第二大星球,但與地球相較,金星並不適合於生命生存,因爲金星的大氣層中96%的氣體爲二氧化碳(carbon dioxide),而且金星表面溫度爲400多度的高溫,因此會產生失控的溫室效應。 人類發送到金星上去的太空探測器在金星的大氣層中只能存活幾分鐘就壞了。

然而科學家也表示金星表面53至62公里處高空中的氣溫是溫帶的,因此科學家估計在金星的這一帶雲層中可能會有生命的存在。 但由於金星這部分星雲是高酸性的,75%至95%的成份是氣體硫酸(sulphuric acid),這意味着星雲中的磷化氫會很快被破壞,而且地球上的生命體是不可能在這種情況下存活的。 

該團隊的生物化學家邊恩斯(Dr William Bains)是麻省理工大學的生物化學家, 他分析了金星上可能會出現的不同化合物的組合, 並研究了金星上發生的火山爆發、閃電甚至進入金星大氣層並倖存下來的流星塵(micrometeorites)是否會引發這些磷化氫的產生, 而他的研究結果是, 那些化學反應所產生磷化氫濃度爲目前測出的濃度的1/10000。

他因此猜測這些金星大氣層中的微生物慾在這種高酸度的氣體中存活可能需要進行某種尚不爲人知的、與地球上完全不同的生物化學反應,甚至可能需要有某種保護膜的存在。

他說:“原則上說,嗜水的生命會在硫酸液滴中藏在某種保護殼內存活, 我們是說這些細菌可能會被比常用的不粘塗層聚四氟乙烯(又稱塑膠網、特富龍 Teflon )更堅韌的物質保護着,並且被完全封閉在裏面, 但是如果是這樣它們吃什麼呢,以及它們如何進行氣體交換呢?這真是令人疑惑。”

該團隊因此表示,檢測到磷化氫的存在並無法證實金星上有生命,目前只能證實金星上可能發生了尚不爲人知的地質或化學反應。該團隊敦促對相關專家此進行更多的觀察和建模,以瞭解金星大氣層中的這些磷化氫的來源。

歐洲航天局的牛津大學研究員威爾森 Dr Colin Wilson 表示, 格雷夫斯教授的這一發現將引發研究人員對於金星研究的新熱潮。 他說:“這個消息令人興奮,而且將引發一系列的新研究。 我認爲從現在的理論看來, 金星雲層中存在生命這種說法是如此令人難以置信,以至於我們可能需要尋求其他生成這些磷化氫的化學途徑, 但是在此過程中我們可能會發現關於金星的很多有趣的事情。 ”

責任編輯:聞笛

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