简体正體
羅傑·託尼:黑人不屬於美國公民(圖片:William Henry Rinehart - Own work Daderot/希望之聲合成)
羅傑·託尼:黑人不屬於美國公民(圖片:William Henry Rinehart - Own work Daderot/希望之聲合成)
美國史話

最高法院的這項裁決最終成爲美國內戰重要的導火索

【美國史話系列】71

【希望之聲2020年9月15日】(作者:文長)上集我們講述了發生在19世紀中葉的美墨戰爭。在“昭昭天命”理唸的驅使下,美國通過武力和外交雙重努力,獲取了墨西哥北部大面積領土。然而,在這些新增土地上,一個老問題再次浮現,那就是奴隸制。1848年,詹姆斯·波爾克總統在任期間,美國出現了一場憲法大辯論,焦點落在國會是否有權決定奴隸制上。南北雙方各執一詞,互不相讓。爲此,特拉華州參議員約翰·克萊頓主持了一個特別委員會,商討解決方案。委員會最終達成妥協,建議將俄勒岡化爲自有領地,但加利福尼亞和新墨西哥的蓄奴問題,一律提交美國最高法院裁決。

立法機構把決定權推給了司法機構,從某種意義上講,是把麻煩拋給別人。很多人不以爲然,他們認爲這會讓矛盾升級,甚至擔心蓄奴問題引起的政治糾紛會毀掉最高法院。北方一些議員相信,最高法院首席大法官羅傑·託尼肯定支持蓄奴;南方一些參議員恰好相反,認爲託尼勢必反對蓄奴。雙方的擔心都有道理,託尼曾經無償釋放了他從祖上繼承來的黑奴,被人們視作慈善家;但另一方面,他卻堅定地支持奴隸制

羅傑·託尼(Roger B. Taney)(圖片:Mathew Brady - This image is available from the United States Library of Congress's Prints and Photographs division under the digital ID cwpbh.00789.  )
羅傑·託尼(Roger B. Taney)(圖片:Mathew Brady - This image is available from the United States Library of Congress's Prints and Photographs division under the digital ID cwpbh.00789. )

尤其是被安德魯·傑克遜提名爲大法官之後,託尼逐步改變了由馬歇爾大法官創立並苦心經營了幾十年的司法理念,使最高法院開始向支持州權的方向傾斜。我們後邊的節目中會講到一個非常著名的案例,是1857年的“斯科特訴桑福德案”,託尼作爲首席大法官撰寫了判決意見書,判定黑人不屬於美國公民。這次判決是美國南北戰爭爆發的導火索之一。

經過長時間辯論,國會批准了妥協方案的一部分,允許俄勒岡建立地方政府,而且禁止蓄奴。但這一表決結果十分接近,議案能得以通過,完全是因爲最後關頭兩名蓄奴州的參議員投了贊成票。這倆人一個是我們前邊講過的Sam Houston,他曾經是德克薩斯共和國總統,布衣天子安德魯·傑克遜一生最要好的朋友;另一個叫托馬斯·本頓,來自密蘇里州。他們倆投贊成票,也並非偶然,因爲當時代表南方州利益的民主黨其實是分裂的。民主黨內有兩派,一派以紐約的馬丁·範布倫爲代表,他們是安德魯·傑克遜的支持者,雖然強調州權並讚揚西進運動,但是卻堅持聯邦不可分割。這一次投贊成票的兩個人,都屬於這一派。

另一派以約翰·卡洪爲代表,他們認爲州權永遠大於聯邦權,必要時可以犧牲聯邦而保證州權不受侵犯。如果您還記得我們第55集講過的那次“鴻門宴”,就不難理解這兩派之間的分歧。範布倫這一派民主黨人被反對者稱作燒穀倉者(barnburners),意思是爲了驅趕老鼠,不惜把糧倉都燒掉。這個綽號一開始是因爲範布倫要懲治金融犯罪和打擊腐敗、不讓大財團壟斷資產,寧願關閉銀行和金融機構。後來,barnburners的意思引申了,是說他們爲了驅趕南方堅持奴隸制的黨內競爭者,不惜把奴隸制都給廢掉。當然,說這話的人也被起個外號,叫hunkers,這個詞的來源有爭議,但大致意思就是守舊派,墨守成規、循規蹈矩的意思。

現在俄勒岡成了自有領地,禁止蓄奴,卡洪是氣急敗壞。他指責投贊成票的兩名參議員,說他們要爲民主黨的挫敗負全責。此時正值總統大選,民主黨內部的分裂也給他們1848年的選戰帶來了巨大不利因素。詹姆斯·波爾克在他任期內雖然沒能彌合民主黨人這兩派之間的分歧,但不容否認,他作爲總統,的確有許多可圈可點的利民之要績。他在上任之初羅列的一系列目標基本都實現了。除了我們前邊講過的俄勒岡、加利福尼亞等土地問題,波爾克還承諾要降低關稅。

國會在1846年批准了新稅法,實行自由貿易關稅,這是美國歷史上的最低關稅之一。同一年,他還建立了範布倫曾經想做但沒能實現的獨立財政政策。華盛頓特區建立國庫,在幾大城市設分庫。政府資金由國庫單獨管理,不流入銀行和其他金融機構。國庫既不是私人銀行也不是國有銀行,所以社會上的財團無法插手。獨立財政制度一直沿用到1913年,之後被美聯儲取代。除此之外,在波爾克任期內,還成立了美國海軍學院和史密森尼學會(Smithsonian Institution)。

這個史密森尼學會我們在第51集稍微提過一點,有一位叫詹姆斯·史密森的英國科學家把價值50多萬美元的遺產捐給了美國政府,旨在建立一個增進和傳播人類知識的公立學會。美國政府得到這筆錢後,籌劃了很多年,終於在波爾克總統當政時期正式成立了史密森尼學會,他是美國一系列博物館和研究機構的集合組織,目前包括19座博物館、9座研究中心,還有美術館、國家動物園等等。史密森尼學會是美國唯一一所由美國政府資助,帶有半官方性質的科教和研究機構,它擁有目前世界上最大的博物館體系。大多數機構都設立在華盛頓特區,除聖誕節外全年對公衆免費開放。

 美國總統詹姆斯·諾克斯·波爾克(James Knox Polk)(圖片:Brady,Mathew B 1849年拍攝,James_Polk.jpg)
美國總統詹姆斯·諾克斯·波爾克(James Knox Polk)(圖片:Brady,Mathew B 1849年拍攝,James_Polk.jpg)

波爾克時期,再一個值得提到的事情,就是美國設立了內政部(Department of Interior),內政部的職能主要是管理美國的自然資源、保護野生動物、開發新土地,安置和管理印第安人。在此之前,這些職能都由國務院直接履行,而美墨戰爭卻將新增土地開發和人口安置等事宜推到了重要位置,這是觸發美國設立內政部的主要原因。

波爾克在位4年間,勤政愛民、開疆擴土。到了1848年,他雖然只有50多歲,但因操勞過度,身體不適,決定放棄競選連任。其實,波爾克不尋求連任,更關鍵的原因是他在就職演說中曾向國民承諾,自己只當一屆總統。爲了履行承諾,他沒有絲毫猶豫。波爾克屬於那種說話不浮誇,做事一絲不苟的實幹家。他在大學期間學業極爲優異,善於辯論和演講,文章也很出色,有8篇論文作爲優秀論文存入了北卡羅萊納大學的檔案館。波爾克以全校第一的成績畢業,在畢業典禮上作爲畢業生代表用拉丁語發表演說。按常理說,這樣一位智商、情商都很高的知識分子,在當時應當支持輝格黨,因爲那邊有像約翰·昆西·亞當斯這樣博聞強識的天才。但是,波爾克偏偏支持沒讀過什麼書的安德魯·傑克遜,還曾經因爲堅定的政治立場和對傑克遜的忠貞不渝而被人稱爲“小山核桃”(因爲傑克遜是“老山核桃”)。

在研究中國歷史時,我們說秦朝奠定了地理意義上的中國,而漢朝奠定了文化意義上的中國。用同樣的眼光看待美國,我們可以說,當年美國的國父們在《獨立宣言》和《憲法》中確立了文化意義上的美國;而波爾克總統的開疆擴土、豐功偉績,確立了地理意義上的美國。當然,也有人批評波爾克,說他過快的領土擴張讓已然尖銳的奴隸制變得更加難以調和,爲南北戰爭爆發提供了溫牀。他的繼任者又是怎樣面對日益加深的社會裂痕的呢?

請看下集。

更多文章請點擊【美國史話】系列。

責任編輯:吳永健/楊述之

希望之聲版權所有,未經希望之聲書面允許,不得轉載,違者必究。

中國廣播臺
美國聯播網
粵語臺