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 斯托发表了一本书叫《汤姆叔叔的小屋》,Uncle Tom’s Cabin。(图片:<a href="https://www.soundofhope.org/">希望之声</a>合成)
斯托发表了一本书叫《汤姆叔叔的小屋》,Uncle Tom’s Cabin。(图片:希望之声合成)
美國史話

一本书、一届新总统内阁班子再次引发奴隶制的激烈争论

美国史话(七十五)

【希望之声2020年10月11日】(作者:文长)前边几集(71727374)中,我们讲述了19世纪中叶,为解决美国新增土地(主要是西部土地)奴隶制存废问题而产生的1850妥协方案。这个方案一开始由亨利·克雷提出,经过了无数轮艰难的说服工作,才勉强得到国会通过。当时反对妥协案的人不少,其中就包括总统先生扎克里·泰勒。本来他当上总统是个意外,结果没干多长时间就意外地去世了,死因至今仍是未解之谜。不过,顶替他的副总统Fillmore很支持妥协案,他上任后迅速签署了法案奴隶制的争论总算告一段落。可是很多人心里都清楚,妥协不是一劳永逸的法子,波澜迟早会再次涌现。

 美国女作家哈里特·比彻·斯托(Harriet Beecher Stow)(图片:维基)
美国女作家哈里特·比彻·斯托(Harriet Beecher Stow)(图片:维基)

1852年,美国女作家哈里特·比彻·斯托(Harriet Beecher Stow)发表了一本书叫《汤姆叔叔的小屋》,英文Uncle Tom’s Cabin。这本书家喻户晓,甚至有人说南北战争就是它挑起的。斯托写这本书的目的很明确,就是要揭露奴隶制度的残忍。一开始,汤姆叔叔的小屋只是斯托为一份报纸写的专栏文学,每期登载一集。后来这个故事在社会上引起巨大反响,报纸期期售罄,洛阳纸贵,有人就劝她乾脆整理成书。

故事的主人公是一位叫汤姆(Tom)的黑奴,他是个虔诚的基督信徒,经常拿着圣经阅读,还给他身边的黑奴讲述神的故事。尽管受到奴役和虐待,但他坚信善良,相信上帝最终会给所有人带来自由。汤姆原来的主人对他还不错,但后来因为经济原因把他卖给了别人,结果汤姆的噩梦开始了。他一生被辗转卖了好多次,遭遇过各种非人的虐待。但他始终坚持信仰,在力所能及的情况下帮助别人。

汤姆的最后一个主人是个心狠手辣的地主,经常打骂他。有一次主人命令汤姆去打一名女性黑奴汤姆拒绝了。于是主人拿鞭子抽打汤姆,警告他说奴隶就是主人的财产,和牲畜一样,只有无条件服从的份儿。这时汤姆说了一句非常震撼的话:你虽然买下了我的身体,但你永远买不来我的灵魂。在19世纪上半叶,很多南方支持蓄奴的人找了一个借口,说黑人是劣等民族,他们没有灵魂,所以需要依托在白人家做佣人才能活下去。汤姆的这句话是对这种种族歧视的一种反叛,也引起了以基督教立国的美利坚民众巨大的共鸣。汤姆的结局是悲惨的,他被鞭子活活打死。在他临死前奄奄一息的时候,他最早的主人家的孩子终于找到了现在这家黑心主人,准备把汤姆赎回去,让他脱离苦海。但是一切来得太晚,汤姆没能获得自由,在痛苦中死去。这本书发表以后,有些南方人表示不满,他们认为书中对黑人遭遇的描写太过夸张,他们说其实在南方农场上很多黑人享受着田园般的生活。然而不可否认的是,即便有些主人对自家奴隶能够善待,从根本上讲奴隶制是违背美国建国原则的,所以在道德上是罪恶的。

随着社会上要求取缔奴隶制的呼声高涨,北方废奴主义者希望立即让黑人享受和白人一样的自由。然而,现实总是残酷的。即便已经获得自由的黑人,也无法真正与白人平起平坐。有些州不允许黑人入境;另一些州虽然接受他们,但不给他们投票权。在某些地方,自由黑人和白种人几乎完全无法和睦相处,因为长期的不平等造成了他们完全不同的生活习性。很多人觉得,最好的办法就是还黑人自由,然后让他们回到非洲去生活。这种想法其实并不新鲜。国父Thomas Jefferson就持这种想法,同时期的很多美国人还为此组建了一个“美国殖民协会”,帮助黑人陆续返回非洲。这些重返非洲的黑人后来组建了自己的政府,并于1847年宣布独立,这就是利比里亚共和国,他们制定的宪法与美国的非常类似。到1854年的时候,美国已经有9000名黑人被送往利比里亚,他们当中有人懂技术,知道如何炼铁,如何制造蒸汽机等等。在殖民协会的协助下,这些黑人确实利用在美国学到的技术和社会规范改善了非洲人的生活。但与此同时,很多获得自由而并不想返回非洲的黑人也因为无奈而登上了驶向利比里亚的轮船。这些黑人生在美国,长在美国,他们心中认为美国才是他们的家。至于非洲,那只是个遥远的传说。

就在汤姆叔叔的故事进入人们的视野时,1852年的选战拉开了。这次大选的核心议题之一就是1850年妥协法案。在推选候选人的时候,两党都遇到了困难。民主党一共投了49轮票,才选出一个原来并不被人看好的人,他叫富兰克林·皮尔斯(Franklin Pierce)。皮尔斯来自新罕布什尔州,当过参议员和众议员,从政经验丰富。用今天的话讲,他是一个好好先生,谁也不得罪,但也缺乏主见。辉格党那边更夸张,一共投了53轮票,才有胜出者。他就是参加过1812战争和美墨战争的温菲尔德·斯科特(Winfield Scott)将军。当年11月大选中,民主党候选人皮尔斯以压倒性多数击败了斯科特,可谓完胜。很多人觉得这下辉格党彻底完蛋了。其实,辉格党内的分裂早就开始了,主要原因还是奴隶制。北方辉格党人希望成立一个新的废奴党,而南方辉格党人也希望成立一个更能代表自身利益的政党。可惜的是,在大选之前,两派人士没商量好,各打自己的算盘,无法团结一致。而民主党的胜利,恰恰因为他们提早看到了症结,各派系做了一个妥协,找来皮尔斯这么个支持南方的北方人。

1852年,皮尔斯当选美国第14位总统。他当时只有48岁,很年轻。皮尔斯的仕途很顺利,但他的个人生活却很坎坷。他和妻子的两个孩子都在幼年时夭折,第三个孩子在皮尔斯宣誓就职前不久死于火车事故。皮尔斯的妻子Jane不喜欢华盛顿的生活,她不支持丈夫当总统。她说自己不稀罕第一夫人的荣华,只想在新罕布什尔老家安稳地过日子。不过皮尔斯当选后,Jane还是决定陪伴丈夫搬到华盛顿去。她平时很少抛头露面,每次公开活动,都由她的一个朋友代替出场。

  1852年的富兰克林·皮尔斯(Franklin Pierce)(图片:Southworth &amp; Hawes - National Portrait Gallery, Smithsonian Institution)
1852年的富兰克林·皮尔斯(Franklin Pierce)(图片:Southworth & Hawes - National Portrait Gallery, Smithsonian Institution)

皮尔斯上任后遇到的第一件事就是要对1850年妥协方案表态。如果他立即拍板,说妥协案这就是最终答案了,以后遇到啥事全按妥协案办,那极端势力就会挑事。所以皮尔斯没有马上表态,他选择了一种自认为比较稳妥的办法:向极端分子妥协,吸收他们进入政府就职。他在组建内阁时,努力把民主党内各派势力全都包括进来,按今天的标准,那是绝对符合“Diversity”(多元化)的!可想而知,他这么一做,美国政府就再没消停过,各派系坐到白宫里打对垒了。内阁成员唇枪舌战,会议桌上唾沫星子横飞,皮尔斯一言不发,坐一旁观战。曾有一位参议员对此不满,他讽刺说,这届政府不能叫皮尔斯政府,应该叫敌人的联盟。他说皮尔斯不是政府领袖,根本驾驭不了极端派的斗争,只是空有一个总统的名号罢了。

皮尔斯是一位年轻的总统,富有活力。作为民主党人,他主张美国继续拓展领土,并推行强有力的外交政策。他跟英国人交涉,为美国争取到了加拿大沿海的捕鱼权。 在皮尔斯上台之前,就有许多南方人想吸纳古巴加入联邦,因为古巴实行奴隶制,又是生产糖的基地,古巴加盟就会大大增强南方势力。皮尔斯试图实现他们的心愿,却没有成功,反而招来许多责骂,人们说他想趁机扩张奴隶制。历史学家对皮尔斯的评价普遍不高,除了这件事,还有个更主要的原因,就是他签署了一个新的法案,让那股刚刚被1850妥协案勉强压下去的火种瞬间复燃。

这是怎么回事呢?

请看下集《新总统皮尔斯的一项措施催生了日本明治维新》

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责任编辑:吴永健/楊述之

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